Quanto costa un’auto da corsa NASCAR?

PROSSIMA PAGINA Alan Kulwicki ha vinto il campionato NASCAR 1992 con un budget di 2 milioni di dollari.Racing One/Getty Images

La NASCAR è lo sport numero uno per gli spettatori negli Stati Uniti e le gare NASCAR televisive vengono trasmesse in più di 150 paesi e 30 lingue in tutto il mondo [fonte: NASCAR]. Questa industria multimiliardaria può ripercorrere i suoi umili inizi sulle piste da corsa sterrate della Florida e della Carolina del Nord alla fine degli anni ’40.

I piloti originali della NASCAR erano delle vere auto di serie, il che significa che non erano diverse dalle berline di famiglia che si guidano sulle autostrade americane. Erano delle Oldsmobili, Buick, Chrysler e Ford che avevano cinture di sicurezza improvvisate, nessun roll-gabbia protettivo e pneumatici di serie che esplodevano regolarmente [fonte: NASCAR].

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In 60 anni sono cambiate molte cose. L’unica cosa che le moderne auto da corsa NASCAR hanno in comune con le auto da corsa stradali è che entrambe hanno quattro ruote e un motore. L’auto da corsa NASCAR di oggi è un’auto personalizzata in tutti i sensi. Ogni suo centimetro è finemente messo a punto, progettato in modo ossessivo e costruito per la velocità.

Il prezzo della vittoria alla NASCAR è salito esponenzialmente negli ultimi 20 anni. Sono finiti i giorni di Alan Kulwicki, che ha vinto il campionato NASCAR del 1992 con un misero budget annuale di 2 milioni di dollari. Oggi le migliori squadre di corse comandano budget di oltre 20 milioni di dollari all’anno [fonte: Clarke].

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La parte più consistente di questi ingenti budget è destinata alla costruzione, alla manutenzione e all’aggiornamento di un’intera flotta di auto da corsa. Un pilota della NASCAR costa un bel po’ di soldi, ma la maggior parte delle squadre di corse del campionato tiene sempre da 14 a 20 auto in condizioni di gara.

Tradizionalmente, una sana percentuale del budget per le corse è stata consumata dalla ricerca e sviluppo nella costante ricerca di costruire un pilota migliore. Tutto questo potrebbe cambiare con la recente introduzione della Car of Tomorrow (CoT) , lo sforzo della NASCAR per migliorare la sicurezza dei piloti e ridurre i costi richiedendo a tutti i team di gara della Sprint Cup di utilizzare auto con le stesse specifiche.

Già alcuni proprietari del team dicono che il CoT, pur essendo più costoso da costruire in anticipo, permetterà loro di tagliare una quantità significativa dei loro budget di ricerca e sviluppo e di abbassare le loro flotte da 20 auto da corsa a 12 [fonte: Ryan]. Questo perché il CoT, a differenza dei corridori tradizionali, è progettato per guidare in tutte le condizioni di pista (corta, lunga o veloce, per esempio).

Nella prossima sezione, analizzeremo una vettura da corsa della NASCAR Sprint Cup in base al motore, al telaio e alle gomme per vedere esattamente quanto costa uno di questi ragazzacci.

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