Ragazzi, fatevi sotto o, in realta’…

La punizione a Matt Kenseth è giusta, e cosa possiamo togliergli?

Vedi tutte le 1 fotoMatt PanurewriterNov 6, 2015

Quelli di voi che seguono Circle Track Magazine potrebbero aver capito che vivo in Wisconsin, dove Matt Kenseth è di gran lunga il pilota NASCAR più popolare e un figlio prediletto. Inutile dire che i miei feed sui social media sono stati pieni di supporto per Kenseth dopo che lui, per citare alcuni, ha “ripagato” Joey Logano a Martinsville domenica scorsa.

Ho aspettato di proposito di scrivere questa rubrica fino a dopo la sentenza della NASCAR e l’appello sulla sentenza. Abbiamo trattenuto il respiro per un paio di giorni per vedere cosa avrebbero fatto. Dopo tutto, la NASCAR ha detto ai piloti di “darci dentro”, giusto?

Anche se non è una cosa che mi piace ricordare, all’inizio di quest’anno ero nella posizione della NASCAR. Abbiamo avuto un momento di “avere a che fare” in una gara di Super Late Model. Una vettura doppiata ha deciso di sfogare alcune frustrazioni sul leader della gara.

Noi, come funzionari, eravamo sotto shock quando è successo. Sapevamo che non correva buon sangue, ma non pensavamo che si sarebbe arrivati a quello che ha fatto. C’è stato chi ci ha accusato di sapere che sarebbe successo e ha detto che avremmo dovuto contrassegnare di nero la macchina doppiata prima che accadesse. A loro dico questo: “Se potessi prevedere l’esito dello sport, scriverei articoli per le riviste delle Hawaii, non del Wisconsin”.

Per fortuna nessuno si è fatto male. Purtroppo, c’è stato qualche danno collaterale subito da un guidatore che non ha avuto nulla a che fare con l’incidente. L’autista vendicatore aveva le sue ragioni? Certo, e sembravano abbastanza simili a quelle che ho sentito da domenica a proposito di Logano. E’ andato tutto bene? Noi non la pensavamo così. Abbiamo sospeso il pilota per due gare.

Quindi, dopo aver vissuto un’esperienza stranamente simile, quando è scesa la sospensione non mi sono sorpreso. Dopotutto, è la stessa situazione che ho visto io, no?

Beh, sì e no. Forse la differenza più grande è che a livello di pista corta, non possiamo permetterci di distruggere auto da corsa dove i team NASCAR hanno “pochi” seduti. Le auto da corsa distrutte costano comunque tempo e denaro.

I migliori argomenti contro una sospensione di Kenseth sono quelli che guardano alla storia recente. “La NASCAR non l’ha invitata?” “La NASCAR non ha penalizzato per incidenti come questo che sono accaduti prima, perché hanno deciso di intervenire ora? “Logano ha fatto naufragare Kenseth in Kansas, dov’è stata la penalizzazione per questo?” Sapete una cosa? Non ho le risposte a queste domande. Suppongo che solo chi ha preso la decisione ce l’abbia. Sono sicuro che hanno le loro ragioni. Non sapremo cosa succede a porte chiuse e potremmo non essere d’accordo, ma si sente lo stesso con qualsiasi punizione inflitta da una grande organizzazione sportiva.

La migliore argomentazione che ho sentito per combattere tutto è che c’è un’enorme differenza tra correre per la vittoria e far roteare una macchina (come è successo in Kansas) contro la distruzione della vettura di testa quando si è a un giro (o più giri) di distanza. Penso che la maggior parte dei piloti sarebbe d’accordo su questo. Il problema sembra essere che la maggior parte non sono fan di Logano.

Quindi sostengo la decisione della NASCAR? Sì, ed ecco perché. Sono a favore del fatto che la NASCAR metta piede su questo tipo di comportamento. È triste che si sia dovuto arrivare a questo, ma era ora che questa storia della soap opera finisse. Il motivo per cui questo non è successo a Bowyer/Gordon, Keselowski/Edwards o Patrick/Gilliland è quello che ci lascerà a grattarci la testa. Avrebbe potuto essere fermata qualche tempo fa? Sì. Alcuni fan si arrabbieranno perché Kenseth deve essere l’agnello sacrificale, ma forse questo è un passo nella giusta direzione. Torniamo alle corse.

Ricordate Dale Earnhardt e Terry Labonte a Bristol nel 1999? Earnhardt “cercò di scuotere la gabbia di Labonte” all’ultimo giro e finì per distruggerlo. Labonte si è mai vendicato togliendo una vittoria a Earnhardt? No. Erano due corridori di vecchia scuola che hanno trovato un modo per risolvere la situazione, e hanno continuato a correre duramente. Ma allora lo sport era diverso, anche se non era poi così tanto tempo fa.

Ciò che è in gran parte importante da qui in avanti, a mio parere, è che la NASCAR rimanga coerente nelle sue sanzioni. Lo faranno? Il tempo lo dirà. Per lo meno hanno cominciato a tracciare il confine nella sabbia.

Quello che posso dire con fiducia è che noi, a livello di short track, non abbiamo bisogno di invitare la mentalità dell’avere a disposizione. E mentre le cose accadono nelle battaglie per la posizione e per il comando (tra cui sbattimenti di porte, testacoda, incidenti, ecc.), trovo difficile credere che molti piloti di short track vogliano usare le loro costose auto da corsa come strumenti di vendetta, o peggio ancora, si vendichino di loro mentre sono in testa. I piloti della NASCAR possono tornare alla scuderia e tirare fuori una macchina nuova di zecca da una scaletta. I piloti su pista corta lavorano troppo duramente sulle loro macchine, e spendono denaro che non è sempre facile da trovare.

Con l’applicazione di una sanzione, come minimo, possiamo sperare che la NASCAR abbia creato un precedente. Ammettiamolo, c’è un effetto di trickle-down dalla NASCAR ai nostri ranghi short track. Molti giovani piloti sembrano pensare che se vedono i loro eroi che lo fanno, per loro va bene. Preferirei che non accadesse più una cosa del genere. Due volte in un anno sono due volte di troppo e i piloti di short track non possono permettersi di continuare a ricostruire auto.

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