Ridisegnato Ford Shelby Mustang Cobra – Una Shelby reincarnata

Le ultime notizie da Ford Design California.

Vedi tutte le 1 fotoMatt StonewriterMotor Trend MagazinewriterRandy Lorentzen/Planet RphotographerJul 1, 2004

Carroll Shelby ha 81 anni. Ha vinto la 24 Ore di Le Mans, sia come pilota che come partecipante alla squadra. Ha costruito auto sportive in collaborazione con tutte e tre le case automobilistiche nazionali. Ha avuto più di una mano di mogli e quasi altrettanti trapianti di organi. Ha lavorato nei campi petroliferi del Texas, ha vissuto in Africa e ha allevato polli. Ha fatto molti grandi affari durante la sua fantastica vita con alcuni cattivi. E ha brevettato una ricetta per il chili helluva. Che lo si veneri o lo si veneri, non c’è modo di aggirare il fatto che nell’universo automobilistico, Carroll Shelby è un’icona intergalattica.

Allora perché, in un momento della vita in cui molti ottuagenari si accontentano di mantenere il polso, vorrebbe essere coinvolto in un altro progetto di auto sportive? Semplice. Si ispira e porta lo stesso nome di quella più vicina e più cara al suo cuore (trapiantato): Cobra. Shelby riassume le cose in modo succinto: “Questo è tutto. Questo è il mio ultimo urrà. Finirò i miei giorni di costruzione di auto, dove li ho iniziati, con la Ford”.

Nel febbraio 1962, presso il negozio di Dean Moon di Santa Fe Springs, in California, un piccolo blocco Ford V-8 è stato accuratamente calato nel vano motore di una roadster AC Ace. Quindi è giusto che questo nuovo concetto di Cobra provenga anche da So Cal; in questo caso, Ford Design California (FDC) a Valencia, a circa un’ora e mezza a nord-ovest di dove si trovava il garage di Moon.

Shelby è il primo a dirvi che non ha progettato o costruito il nuovo Cobra. “Spesso mi è stato attribuito il merito di cose che non ho fatto”, dice in tono autoironico. “Questo è stato fatto da J Mays, Chris Theodore e da molte altre persone della Ford”. Il compito di ricreare questa leggendaria auto sportiva è stato affidato al capo della FDC Richard Hutting. Lui e il suo team hanno gestito gran parte della progettazione e della costruzione della concept coupé e della cabriolet Mustang dello scorso anno. La popolare Forty-Nine è stata un altro recente successo della FDC.

“Le discussioni sulla realizzazione di un Cobra sono iniziate nel febbraio 2003”, osserva Hutting, che è stato personalmente il capo progettista del progetto. “Abbiamo messo per la prima volta la matita sulla carta all’inizio di marzo. La direzione della Ford ha acquistato l’idea del gancio, della lenza e dell’affondatore, e Shelby ne è stata subito coinvolta”. L’auto era finita solo poche settimane prima del suo debutto al salone dell’auto di Detroit.

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Date un’occhiata: Non c’è modo che possa essere altro che un Cobra. Gli spunti necessari per la Cobra sono presenti e rappresentati: la bocca ovale, la paletta del cofano, i parafanghi posteriori a spalla larga, le forme dei paraurti che assomigliano ai primi cavalcavia dell’auto, il materiale rotabile grasso, ecc. Ma chiamarla “retrò” sarebbe un errore. Mettete le due Cobra una accanto all’altra, e le forme, le proporzioni e i dettagli sono collegati in modo vitale, per essere sicuri, ma separati da 40 anni di evoluzione.

Il suo nome in codice interno? “Margherita”. E perché no? La Ford GT era “Petunia”.

Come si può capire da queste fotografie, è una corsa completa. “Non è uno studio di progettazione di gomme da masticare e graffette”, dice Mays. I partner della banda della FDC in questo progetto sono stati Ford Advanced Powertrain e l’Advance Product Creation Group di Chris Theodore; il team del manager APC Manfred Rumpel, responsabile di APC, ha supervisionato la maggior parte dell’ingegneria. Strutturalmente e filosoficamente, la Cobra deve anche un grande ringraziamento alla GT. “Tutte le sospensioni, molti dei componenti del telaio e il transaxle a sei velocità montato posteriormente escono direttamente dal cestino delle parti GT”, commenta Scott Strong, direttore del design avanzato per il Nord America. “Abbiamo anche usato un paio di sedili a secchiello GT di serie e li abbiamo tagliati per lavorare in questa roadster”. Il Cobra è più un prototipo che un giocattolo per giradischi, in quanto è già stato sottoposto ad analisi fluidodinamiche, test in galleria del vento simulato e la documentazione tecnica contiene persino le specifiche di allineamento delle ruote.

Il volto di Hutting riesce a malapena a contenere il suo sorriso quando preme un pulsante sul portachiavi. Il cofano a conchiglia si apre per rivelare un’altra sorpresa: la prima Cobra alimentata da un motore V-10. Sarebbe stato facile infilare in un V-8 che rendeva omaggio a quei grandi 289 e 427 di Cobra del passato, ma l’uso di questo V-10 da 6,4 litri è l’ennesimo segno che questo concetto non è un pezzo retrò dritto.

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“Avete già visto [il DOHC V-10] in precedenza, nel concept 427 dell’anno scorso e in un mulo da collaudo Mustang [MT settembre 2003]. Ora abbiamo deciso di costruirne uno vero”, dice Mays, dando pieno credito alla Ford Powertrain e al capo progetto del V-10, Kevin Byrd. Si tratta di un’estensione tutta in alluminio della famiglia di motori modulari V-8 della Ford, anche se non condivide nulla tranne il numero di cilindri e l’angolo a V con il motore del camion Triton da 6,8 litri SOHC Triton. Questo si sposta di 390 ci ed è valutato a 605 CV a 6.750 giri/min. Vuoi parlare di coppia? Il V-10 si sposta di 501 libbre a 5.500 giri/min.

Quanto sono affidabili questi numeri? “Non ne siamo proprio sicuri”, ammette tranquillamente Hutting. “Il banco di prova è stato testato con una potenza di 600 CV. I tecnici del motore l’hanno classificato. E la macchina fa dei grandi burnout”. Il propulsore a 90 gradi è un progetto a fuoco strano, ma non richiede un albero di bilanciamento o perni di manovella sfalsati per pareggiare le vibrazioni di secondo ordine. Le sue 10 singole trombe di aspirazione in alluminio sono cose belle, anche se un po’ compromettenti in termini di velocità di aspirazione. Questo particolare motore è stato costruito a mano, ma rappresenta la terza indicazione (che conosciamo) che la Ford è seria riguardo a un V-10 di grandi pollici per applicazioni di prestazioni. Di sicuro ha funzionato per la Dodge.

Anche se la Cobra è una roadster con motore anteriore, impiega un transaxle montato posteriormente; come si è detto, essa, e tutte le parti delle sospensioni, sono parti di produzione GT. La parte superiore e quella inferiore dei bracci oscillanti indossano i numeri di parte GT, e gli enormi freni a disco Brembo a disco ventilati dovrebbero fare il lavoro. Solo le molle sono state regolate per compensare la disposizione del telaio anteriore a metà nave e la diversa distribuzione dei pesi.

La cabina di pilotaggio è elementare, ma confortevole. I sedili e il volante sono rivestiti in pelle, ma il resto dell’abitacolo è uno studio in alluminio spazzolato di tipo commerciale. Quei bellissimi cerchi di ribaltamento sono rimovibili e sotto di essi si trova la struttura legata al telaio per la massima rigidità. Gli indicatori non sono però così convincenti. Il loro aspetto è elegante, ma sono piccoli, non così facili da leggere, e se questa è un’auto dalle prestazioni senza compromessi, perché non c’è un grosso e grasso colpo di tachimetro al centro del cruscotto? Sistema di navigazione, portabicchieri, sedili riscaldati e raffreddati? No. Finestrini, top, persino una radio? Auto sbagliata, amico.

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Cosa ne pensa Shelby? “Lo adoro. E’ giusto. Ho aspettato 40 anni per questo, e Ford l’ha fatto accadere. Dovrebbe passare attraverso il processo di sviluppo per diventare un’auto di serie, naturalmente, ma è una Cobra. Che ne dite di portarla a una di queste gare di drifting questo sabato pomeriggio?”.

La costruirà Ford? È una domanda complessa, ma “sì” è una risposta fattibile, e ci sono diversi fattori di primaria importanza a sostegno di questa idea. La domanda potenziale è ovvia, come dimostrano le decine di aziende che hanno costruito la replica dei Cobra. Un notevole ronzio circonda ancora l’auto, così come il nome Shelby, a più di 35 anni dalla cessazione della produzione originale Cobra. La nuova Ford GT era una proposta da zero, eppure ha avuto il via libera.

È proprio quell’auto che ha reso possibile questa Cobra. Ha dato così tanti componenti al progetto, ma, cosa ancora più importante, la storia di concezione e sviluppo della GT ha aiutato la Ford a dimostrare a tutti – anche a se stessa – che è in grado di fare questo tipo di cose. Questi team possono ripetere il processo; in effetti, sarebbe più facile la seconda volta, dato che molto è stato imparato, e così tanto del lavoro di sviluppo di telaio, sospensioni e transaxle è già stato fatto (e pagato).

C’è un’ultima ragione per cui la Ford dovrebbe – no, non può mancare – regalarci la Cobra: mettere l’ultimo, iconico segno di punteggiatura sulla straordinaria vita di Carroll Shelby, con un’auto degna di questo nome.

Matt Stone è l’Executive Editor della rivista Motor Trend, e il suo lavoro può essere visto mensilmente in quella pubblicazione. Controlla anche www.motortrend.com

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