Riscoprire il primo Highboy Roadster di Buttera

Vedi tutte le 1 fotoTom TaylorwriterSep 5, 2013

Da bambino, Karpo Murkijanian leggeva HOT ROD e ha sempre tenuto in grande considerazione il costruttore di automobili Lil John Buttera. Da allora Karpo ha continuato a costruire una serie di auto davvero belle, ma ha sempre pensato che sarebbe stato bello possedere un’auto costruita da Buttera. Quando l’amico di Buttera, Bob Kolmos, ha chiamato Karpo qualche mese fa con la notizia che la prima highboy roadster di Buttera era in vendita, Karpo bit, ed è ora l’orgoglioso proprietario.

Costruito a metà degli anni ’70, è stato quasi sorprendente quando è apparso per la prima volta nei locali di Los Alamitos o nelle strade intorno agli scavi di Buttera a Los Alamitos. Dotata di guide del telaio del ’32 pesantemente massaggiate, aveva un motore Mopar 340, un TorqueFlite trans e una Ford da nove pollici posteriore. E naturalmente aveva una moltitudine di parti in alluminio ricavate dal pieno, perché quest’auto è stata una delle prime a presentare quella che presto sarebbe diventata la nuova ondata di hardware hot rod e Harley. Questa vecchia roadster ne ha passate tante una volta uscita dal garage di John.

In realtà ha lasciato il suo garage due volte. All’inizio l’ha venduta a John Corno a Portland, poi la rivuole indietro. Corno gli disse di costruirgliene una migliore e lui la rivendeva. Quella seconda roadster divenne la roadster rossa che vinse il titolo di “America’s Most Beautiful Roadster [AMBR]” nel 1980, e Corno la possiede ancora oggi. Questa roadster, che Buttera tenne per molti anni dopo averla recuperata, è basata su un progetto di Harry Bradley, con le sue caratteristiche più uniche: la linea centrale della ruota posteriore spostata in avanti di qualche centimetro e l’asse anteriore appeso al di là del guscio della calandra sui coil-over.

Alla fine Buttera la vendette a Jamie Musselman, la cui roadster del ’33 vinse l’AMBR nel ’82. Musselman fece sostituire la 340 Mopar da Boyd Coddington con una Chevy, eliminando le sospensioni posteriori a quattro barre scoperte e verniciandola di marrone con un set di ruote in tre pezzi di Boyd. Ma non ha mai avuto l’impatto che ha avuto come la roadster Buttera roadster bianca da frigorifero. Dopo qualche altro anno è finita di nuovo da Boyd, dove è stata ridipinta di bianco e venduta, scomparendo per altri anni. I piani di Karpo sono di reinstallare le quattro barre esposte nella parte posteriore, di verniciare di nero i montanti del parabrezza e qualche altro cambiamento per renderla un po’ più simile a com’era quando l’ha vista per la prima volta in quel numero di novembre ’77 di HOT ROD.

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