Rockingham Speedway – NASCAR torna alla roccia

Riportare la NASCAR a Rockingham

Vedi tutte le 7 fotoRob FisherwriterCircle Track ArchivesphotographerMar 28, 2012

“Ho sempre voluto una pista, e ne ho cercata una per molto tempo”, dice il campione della ARCA Series 1995 e proprietario della Fast Track High Performance Driving School, Andy Hillenburg. “Quando Rockingham è andato all’asta mi ci sono buttato a capofitto. Sono stato a questa cosa (la scuola e le corse) per 25 anni. E ho 25 anni di idee in testa. Dovevo avere una mia pista per vederle arrivare alla realtà”.

Rockingham, o The Rock come è più comunemente chiamato, è stato conosciuto per anni ufficialmente come North Carolina Motor Speedway. Inaugurato ad Halloween 1965, l’ovale medio di 1 miglio (22 gradi Turns 1 e 2; 25 gradi Turns 3 e 4) ha ospitato due gare della NASCAR Cup Series ogni anno dal 1966 alla stagione 2004. La pista è stata vittima della marcia della NASCAR verso ovest verso i nuovi mercati e le piste più grandi. Speedway Motorsports, l’impero della pista di Bruton Smith, ha detenuto il titolo della struttura quando ha chiuso nel 2004. Rimase inattiva per tre anni prima di essere messa all’asta e Hillenburg presentò l’offerta vincente.

L’ex autista si è messo subito al lavoro costruendo un ovale piatto di mezzo miglio dietro la struttura principale. Quel tracciato, chiamato Little Rock, è modellato sul modello della Martinsville Speedway ed è unico in quanto, invece di un tradizionale guardrail all’esterno del tracciato, utilizza trappole di ghiaia simili ai percorsi stradali. Hillenburg ha detto che questo è sia per la sicurezza che per l’economia. Un’auto che scivola in una trappola di sabbia non subirà gli stessi danni di un’auto che sbatte contro un muro di cemento.

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“In realtà, Rockingham è una struttura polivalente per gli sport motoristici”, dice Hillenburg. “Abbiamo la pista principale – che ha anche un percorso stradale, Little Rock, e un quarto di miglio perfetto per Legends e Bandeloros”.

Hillenburg prevede una pista che non solo ospita grandi eventi motoristici, ma è una mecca per gli aspiranti piloti di auto da corsa. “Con le due piste più piccole dietro la pista principale, posso letteralmente addestrare un giovane pilota dai suoi giorni leggendari fino alle alte sfere delle corse di stock car in America attraverso i diversi programmi educativi di Fast Track”.

La Contea di Richmond, dove si trova l’ippodromo, è una delle contee più povere dello Stato della Carolina del Nord, il che rende la vendita dell’ippodromo da 60.000 posti un compito arduo in questa economia. Tuttavia, se si considera che la pista si trova ad appena un paio d’ore da Columbia, South Carolina, o Raleigh, North Carolina, si comincia a capire che con un po’ di saggia promozione Hillenburg potrebbe riportare la Rock al suo antico splendore e oltre. E questo è solo il suo piano. Al di là del previsto impatto economico multimilionario che la corsa dei camion porterà alla zona, quello che Hillenburg sta costruendo a The Rock dovrebbe portare un nuovo livello di prosperità alla regione depressa.

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Seguiremo le gesta di Hillenburg mentre costruisce programmi educativi attraverso la sua scuola a beneficio dei corridori di tutte le età. Ma nel frattempo, ha una corsa da fare.

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Allora, vuoi andare?

Il Good Sam Roadside Assistance 200 si svolge il 15 aprile 2012, ma c’è molto da fare in anticipo. Oltre all’evento Camping World Truck Series di domenica, Hillenburg ospiterà sabato una doppia testata con due gare di 75 giri con le Stock Cars UARA e gli Street Stock Nationals di Frank Kimmel, seguite da un concerto dei Little Texas. Le prove per tutte le divisioni si svolgono il venerdì con ingresso gratuito per i tifosi. Il campeggio riservato inizia a mezzogiorno dell’11 aprile, ma c’è anche un’area situata al di fuori della Highway 177 per il campeggio gratuito. I biglietti per il sabato sono di 15 dollari per gli adulti e di 5 dollari per i bambini dai 12 anni in su. I biglietti per la domenica sono $20 per gli adulti e $10 per i bambini. Contattate la biglietteria di Rockingham al 910/205-8800 dalle 9.00 alle 18.00 dal lunedì al venerdì e dalle 10.00 alle 14.30 il sabato per maggiori informazioni o per acquistare i biglietti.

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