Roddin’ @ Random – Inside Sonoma Raceway

Vedi tutte e 5 le fotoCole QuinnellwriterMar 7, 2013

Potreste conoscere la pista come Sears Point Raceway, Infineon Raceway, o il suo nome attuale: Sonoma Raceway. Oltre a scambiare i nomi nel corso dei suoi 44 anni di storia, Sonoma ha aggiunto una pista di dragstrip e ha ospitato un’ampia varietà di gruppi di corse, tra cui il drifting. Il suo cuore, tuttavia, è un percorso stradale di 2,52 miglia. Ed essendo situato nella soleggiata California, ci sono attività su pista in programma per 340 giorni all’anno.

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La pista è stata inaugurata nel 1968, nel periodo d’oro delle corse SCCA Trans-Am e Can-Am. Si trova su quello che era il Sears Point Dairy Farm, che è dove il luogo delle corse ha preso il suo nome originale. Il quarto di miglio della pista è stato aggiunto negli anni ’80, e il primo evento autorizzato dall’NHRA vi è stato ospitato nel 1988.

Il percorso stradale può essere eseguito in varie configurazioni. Il circuito completo è lungo 2,52 miglia e ha 12 curve e 160 piedi di dislivello. Una versione modificata viene utilizzata per gli eventi NASCAR, bypassando le curve 5 e 6 (il Carosello), accorciando il percorso a 1,99 miglia. Un altro circuito mantiene le curve 5 e 6 ma elimina le curve 8A e 9 (le Esses).

Per noi, il momento più cool in pista è stato nel 1970, quando le leggende delle corse Mario Andretti, Mark Donahue, Dan Gurney e Al Unser hanno gareggiato ruota a ruota nella gara USAC IndyCar. Gurney si è portato a casa gli onori di casa.

Sonoma è una delle piste che si possono percorrere seduti in salotto. La pista è stata descritta per la prima volta nel gioco NASCAR Racing di Papyrus per computer PC nel 1994. EA Sports ha incluso il tracciato nei suoi giochi NASCAR, ed è possibile guidare il tracciato anche in Gran Turismo® 4 e Forza Motorsports 4.

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Get Schooled

Jim Russell ha fondato il Simraceway Performance Driving Center, comodamente situato alla curva 1 della Sonoma Raceway. La scuola offre sei diversi programmi, dalla guida difensiva all’insegnamento completo della corsa. C’è anche una scuola di karting che può ospitare dai 8 anni in su. Ognuno dei programmi ha diverse classi, che permettono di passare da principiante ad esperto, e di godere di un bel po’ di tempo in pista. Visitate il sito JimRussellUSA.com per maggiori informazioni.

Cosa bisogna sapere

Nel 1995, Dale Earnhardt ha vinto la sua prima e unica gara su strada NASCAR su questo circuito.

Don Prudhomme è l’unico pilota a vincere due divisioni su questa pista: Funny Car nel 1989 e Top Fuel nel 1992.

Ci sono delle pecore all’ippodromo. Quasi 3.000, infatti, sono tenute sul terreno per mantenere le colline erbose. (La foto aerea sembra che le pecore facciano un ottimo lavoro di riordino.)

Il giro completo più veloce registrato è stato di 1 minuto e 21,688 secondi di Marco Werner su un prototipo di Audi Le Mans.

Jeff Gordon detiene più record NASCAR in pista di qualsiasi altro pilota con più vittorie, più top 5s, più top 10 e più pole position.

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