Ronnie Sox & Buddy Martin Plymouth Drag Racing

Faire de Plymouth une grande ville…un quart de mile à la fois

Voir les 10 photosRandy BoligphotographeScott RosswriterSource Interlink ArchivesphotographerCourtesy Diane Soxphotographer3 septembre 2010

Comment appelez-vous une équipe de dragster qui a attiré les fans sur les pistes à travers l’Amérique pour des matchs de gros calibre, et qui a ensuite contribué à créer une nouvelle classe tout en dominant les rangs des doorslammer et en organisant des cliniques de performance visant à conduire les clients dans les salles d’exposition de son sponsor ?

Buddy Martin a fait équipe avec Ronnie Sox au début des années 60, lorsqu’il a vu l’habileté des Sox à se déplacer sous pleine puissance. “Les compétences de Ronnie en tant que conducteur étaient un cadeau”, a déclaré Buddy au National Dragster de la NHRA lors d’une interview en 2001. “Il était très coordonné avec la main et le pied. En plus de ses changements de vitesse, ses temps de réaction étaient exceptionnels. Tout le monde conduisait des voitures à quatre vitesses à cette époque, et les autres conducteurs manquaient des vitesses à gauche et à droite. Cela n’est jamais arrivé avec Ronnie. Tout le monde avait une excuse, mais Ronnie pouvait monter dans la voiture de n’importe qui d’autre et n’avait aucun problème”.

Lorsque la GTX de 67 a commencé à faire son apparition sur la piste, la compétition a vu de plus en plus le pare-chocs arrière de cette B-Body au fur et à mesure que la saison avançait. Cette année-là a marqué la première de leurs cinq victoires consécutives aux Springnationals de la NHRA, ainsi que leur première victoire au “Big Go” de la NHRA – les U.S. Nationals à Indy.

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En 1971, l’équipe a continué à gagner en Pro Stock (un total de six événements nationaux de la NHRA cette année-là, y compris leur cinquième Springnationals d’affilée), mais le changement était dans le vent. La NHRA a déterminé que tout ce qui courait en Hemi était trop rapide, alors pour 1972, l’équipe s’est vu attribuer un poids supplémentaire que ses concurrents du Blue Oval et du Bow Tie n’avaient pas besoin de porter. Résultat : Un quasi-total du cercle des gagnants pour toute Mopar en Pro Stock.

Interviewé par le National Dragster en 2001, Ronnie a déclaré qu’il était heureux de pouvoir courir à ce moment-là, à l’époque du pouvoir des Hémis et des quatre vitesses. “La technologie des courses d’aujourd’hui a beaucoup trop diminué le rôle du pilote”, a-t-il déclaré. “A l’époque des quatre vitesses, le pilote avait beaucoup plus à faire avec le résultat de la course, et je ne pouvais pas imaginer que rien ne soit plus amusant que ça”.

D’autres grands coureurs et équipes étaient d’ailleurs connus pour arborer le drapeau de Plymouth, et une autre grande équipe de dragster était connue sous le nom de Ramchargers. Les Ramchargers étaient une équipe d’employés journaliers de Chrysler qui passaient leur temps libre à concevoir, construire et faire des courses avec des véhicules équipés de moteurs Plymouth.

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Enfin, comment peut-on parler de Plymouth Racing sans inclure Richard Petty ? Il n’a peut-être pas commencé à conduire une Plymouth, mais en 1958, il a fait campagne pour une nouvelle Plymouth décapotable. Lorsque la Grand National Sanctioning Organization a interdit les cabriolets pour 1959, il est simplement passé à une Plymouth à toit rigide. Il a couru avec des Plymouth jusqu’à la fin de la saison 1964, lorsque Chrysler a boycotté les courses de NASCAR en raison de l’interdiction des moteurs Hemi.

L’interdiction n’a pas chassé Richard de Plymouth, car une course de dragster Barracuda a été construite. Les courses de dragster ne durent pas longtemps pour Petty, car à la fin de la saison 1965 de la NHRA, Chrysler lève son boycott de la NASCAR, et les Pettys reprennent les courses de stock-car. En 1969, Petty a été “forcé” de quitter le camp de Plymouth et de conduire une Ford, mais cela n’a pas duré longtemps. Pour la saison 1970, l’équipe Petty vole à nouveau sur l’aile – littéralement – de la nouvelle Plymouth Superbird. Les Pettys continueront avec Plymouth pendant plusieurs années encore, jusqu’à ce qu’il doive finalement faire le changement lorsque Plymouth n’offrira plus un style de véhicule propice aux courses de NASCAR.

Tous les exemples précédents de l’héritage de Plymouth en matière de courses, associés à notre article “Ce qui fait la grandeur de Plymouth” dans ce numéro, mettent en quelque sorte en perspective le raisonnement de nos pensées quant à la nécessité du retour de Plymouth. Comme le disait un slogan de Plymouth, “Le rythme continue” – ramenons-le.

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