Rosso Byron

Up Next Il coraggio e la grinta di Red Byron gli hanno fatto guadagnare un posto nella tradizione NASCAR. Vedi altre immagini di NASCAR .

Il nome di Robert N. “Red” Byron è inciso in modo evidente nei libri dei record della NASCAR, avendo vinto il campionato inaugurale nel 1948 e il primo titolo NASCAR Strictly Stock (ora noto come NASCAR NEXTEL Cup Series) nel ’49. Conosciuto per il suo coraggio per tutta la vita, ha affinato l’arte dell’imbracatura.

Byron, di Anniston, Ala., ha dichiarato di aver guidato un’automobile per la prima volta all’età di cinque anni e di averne posseduta una a dieci anni. “Si trattava di una Ford modello T ed era il 1926”, ha detto Byron.

Pubblicità

Galleria immagini NASCAR

Il giovane Red ha smontato la Ford, ha tagliato i parafanghi, ha irrigidito le sospensioni e ha manomesso il motore. Ha accettato le sfide dei ragazzi più grandi per partecipare a gare non organizzate intorno a una pista fatta in casa scavata in un pascolo di mucche locali. È lì che ha vinto la sua prima gara.

La carriera agonistica professionale di Byron è iniziata quando aveva solo 16 anni. Negli anni ’30, era interessato a qualsiasi forma di velocità su quattro ruote, sia che si trattasse di ruote aperte, roadster a pezzi, potenti Midget, o auto di serie. Durante la sua prima età adulta, Byron è cresciuto tra i ranghi delle corse educative (di piccola cilindrata) e si è sviluppato fino a diventare un vincitore costante.

Articolo molto interessante
Dale Earnhardt Jr.

Con lo scoppio della seconda guerra mondiale, la carriera agonistica di Byron è stata messa in pausa. Si arruolò nelle Forze Aeree dell’Esercito degli Stati Uniti e servì come ingegnere di volo su un bombardiere B-24. Completò 57 missioni in Europa, ma fu abbattuto il giorno del suo 58° anniversario sulle Isole Aleutine. Ferito gravemente, Byron ha trascorso più di due anni negli ospedali dell’esercito.

Lasciò l’ospedale nel 1945, in grado di camminare da solo con l’aiuto di un bastone. Byron era stato autore di innumerevoli imprese di coraggio e resistenza durante la guerra, e aveva pianificato di tornare alle corse automobilistiche.

Nel febbraio 1946, Byron fece un trionfale ritorno alle corse in un evento modificato a Orlando, Fla. Ha messo il naso fuori Roy Hall e Bill France in un finale a tre auto. Quando parcheggiò nei limiti di una corsia preferenziale, Byron dovette essere aiutato dalla sua auto. La sua gamba sinistra, così gravemente danneggiata durante la guerra, era stata messa in una staffa d’acciaio che era stata imbullonata alla frizione. Quando ha slacciato il sottogola del suo casco Cromwell, sembrava un uomo che aveva il doppio dei suoi 30 anni.

Nonostante la sua gamba di gioco e il suo aspetto fragile, Red Byron potrebbe abbagliare e disorientare i migliori stock jockey del settore. Ha sviluppato la pazienza e l’astuzia per complimentarsi con la sua incrollabile aggressività, e ha dato i suoi frutti con i campionati NASCAR consecutivi.

Articolo molto interessante
1999 NASCAR Winston Cup Recap

Byron ha gareggiato solo in 15 gare dal 1949 al ’51 nella competizione NASCAR Strictly Stock e NASCAR Grand National. Ha ottenuto due vittorie e ha registrato nove piazzamenti tra i primi 10 classificati.

Il calo di salute lo costrinse ad appendere gli occhiali nel 1951, ma rimase attivo nelle corse. Lavorò con Briggs Cunningham, che cercava di sviluppare una vettura sportiva americana in grado di vincere i Gran Premi, poi divenne manager di una squadra Corvette con lo stesso obiettivo. Nessuno dei due progetti ebbe successo, ma Byron amava le auto sportive. Quando morì di infarto in una stanza d’albergo di Chicago il 7 novembre 1960, all’età di 44 anni, dirigeva una squadra in una competizione dello Sports Car Club of America.

Per ulteriori informazioni su tutto ciò che riguarda la NASCAR, vedere:

  • Home Page di NASCAR
  • Ricapitolazioni stagionali NASCAR
  • Tracce NASCAR
  • Risultati NASCAR
  • Driver NASCAR
  • Come funzionano le auto da corsa NASCAR
  • Come funziona la Daytona 500

Lascia un commento