Run And Gun 16 — Vecchi amici, auto nuove

Run and Gun 16 è stato un tributo alla competenza nella costruzione, all’abilità di guida, alla sicurezza e alla varietà, e questa volta i pony hanno fatto lo spettacolo

Vedi tutte le 30 fotoDarrel ArmentphotographerMike BlakewriterHarold PacephotographerJan 28, 2004

Le corse automobilistiche debuttarono in America il 28 novembre 1895, quando i piloti di sei auto accesero i loro motori e percorsero un percorso di 54 miglia da Chicago a Evanston, Illinois. Centotto anni dopo che i fratelli Duryea vinsero quella gara con una velocità media di 5 miglia all’ora, vediamo che il mondo delle corse ha fatto molta strada. Con la Run and Gun dello scorso anno, la corsa di kit car più importante in America, vediamo che le kit car sono arrivate altrettanto lontano nei 53 anni in cui Glasspar, Scorpion, Wasp e Lancer sono stati presentati nella gloria della vetroresina al Motorama di Los Angeles del ’51.

Run and Gun 16 è stata disputata lo scorso autunno al Gateway International Raceway di Madison, Illinois – solo una breve volata dal Gateway Arch di St. Louis – ed è stato uno studio sulla diversità e la tecnologia automobilistica.

Questa 16° edizione della più grande gara di kit car del paese è stata sicura (sotto la guida di Tim Giger e Dan Harmon, funzionari della Gateway Tech and Safety Officials) e piena di divertimento e di emozioni, grazie al coordinatore della Gateway, Gale Nungesser, e agli instancabili sforzi volontari di Wayne Turpin, Rich Pickles e Leslie Howard.

Run and Gun è un triathlon di abilità nelle corse, costruzione di auto, maneggevolezza e versatilità ed è un omaggio all’innovazione. L’azione si svolge sull’Autocross diretto da SCCA, sul percorso stradale e ovale CART/IRL NASCAR pro e sull’NHRA dragstrip. Queste sono le stesse sedi di Gateway International che ospitano Lazier, Hornish, Castroneves, Earnhardt, Gordon, Stewart, Force, Bernstein e Pedregon.

È il trio di eventi che dimostra la durata e la versatilità di un’auto o di un conducente. I piloti/costruttori usano tutto il loro acume per ottenere quel piccolo vantaggio rispetto alla concorrenza, trovando la linea migliore in pista, eliminando uno o due cavalli in più dall’assetto del motore, sottraendo una o due sterline cruciali alle loro auto, o aumentando l’aerodinamica delle loro corse. È sempre un piacere guardare questi hobbisti di auto in kit guidare, armeggiare, correggere, correggere, guidare, riparare e sostituire, guidare, aggiornare e guidare. Questi raffinati hobbisti hanno cancellato la “velocità” esposta alla prima gara automobilistica americana del 1895, dato che alcune di queste auto e piloti superavano i 160 mph sul rettilineo del percorso stradale e miglioravano i 130 mph sul dragstrip.

L’evento dell’anno scorso ha assunto una nuova veste in quanto, per la prima volta, la produzione Mustangs è stata invitata, attraverso la pubblicazione sorella di KIT CAR Muscle Mustangs e Fast Fords, a gareggiare nella propria classe, nelle tre sedi.

L’aggiunta del Mustang è stata concepita per aiutare a far crescere l’evento, che alla fine includerà i fornitori e la copertura a livello nazionale. Dà anche la possibilità alla Cobra, alla GT40 e ad altre kit car con motore Ford di vedere cosa possono fare, testa a testa, contro le loro controparti di produzione Blue Oval.

La mezza dozzina di Pony erano nella scintillante compagnia di 58 piloti che gareggiavano con 56 kit e componenti di auto, in crescita rispetto alla competizione dell’anno precedente.

La varietà di auto era una testimonianza di individualità, anche se i Cobra erano ancora in testa, come ogni anno, con 37 repliche di Cobra 427 presenti, e tre repliche di Cobra 289, che ne fanno un contingente di 40 serpenti. Tuttavia, sono stati sfidati da tre GT40, tre auto di ispirazione Lotus, tre Dragoni, due Lola e una delle seguenti: Corvette, Ultima, Artero, Dio Tipo e Manta. Ai festeggiamenti hanno partecipato anche una Daytona non da corsa, una Cheetah, una Jaguar C-Type del ’51 e una Ford Model A. del ’29

Per quanto riguarda le centrali elettriche, i mulini andavano da una minuscola Honda 121 a un’enorme Chevy 510ci. L’ovale blu dominava la pista con 31 auto che utilizzavano la potenza della Ford, 16 azionate da Chevy, due da Honda, e un motore a cassa ciascuno di Edelbrock, Shelby, World Products, Donavan, Roush, Suzuki e Buick.

Per quanto riguarda la supremazia delle dimensioni del motore, i piccoli blocchi hanno fatto da apripista con 29 motori a piccoli blocchi. Sedici automobili erano alimentate da grandi blocchi, con cinque mulini a quattro o sei cilindri e sei gruppi propulsori. Un’ulteriore suddivisione della scelta dei motori mostra che dieci degli impianti erano 302, otto erano 427, sette erano 351 Windsor, cinque erano 350, due erano 289 e due erano 351 Cleveland. Dodici dei mulini sono stati accarezzati.

Ora torniamo alle auto e ai piloti. Run and Gun 16 ha visto molti rimpatriati – vecchi amici che avevano perso l’evento per un anno o due e alcuni che erano tornati con auto nuove o parti nuove.

In pista, Run and Gun 16 ha incluso tre giorni di corse, controlli tecnici e di sicurezza, incontri con i piloti, una cena, una presentazione di premi e tonnellate di divertimento, cameratismo e amicizia tra i piloti. Questa amicizia si estende a coloro che offrono disinteressatamente il loro tempo, la loro esperienza e l’assistenza ai colleghi piloti e all’occasione stessa. L’evento non avrebbe potuto svolgersi così bene senza l’aiuto del Don Shank del Greater St. Louis Kit Car Club e gli sforzi volontari di Bill Bonadio, George Anderson e Bill Frimpter.

In pista abbiamo visto luoghi storici nel loro campo d’azione. A volte, siamo stati intrattenuti da una Ultima CanAm che ha affrontato una Lola in una sparatoria su un percorso stradale. Ci è stato offerto di replicare i Cobra che passavano i Mustang Cobra hi-po e alcuni Pony che si vendicavano di alcuni Serpenti. Sul dragstrip dell’ultimo giorno, abbiamo visto un duello per gli onori di King of the Hill tra l’auto del 69enne Pete Tork, favorito da Run and Gun, e la prima auto non kit o component car in assoluto ad arrivare in finale, la Mustang Cobra del ’01 di Jonathan Blevins.

Quelli che generalmente vincono i grandi trofei sono arrivati di nuovo, come Rich Pickles, Bill Bonadio, Wayne Turpin, Randy Schranz, Bill Belcher e Pete Tork sono stati tra quelli che se ne sono andati con l’hardware post-gara. Tuttavia, sono stati sfidati da decine di altri piloti esperti e nuovi piloti che hanno gareggiato duramente e hanno vinto molti dei trofei assegnati.

John Chesnut e il suo contingente di tre auto Dragon hanno vinto le targhe in diverse categorie, e anche i nuovi arrivati Daniel Mann, Dave Koepp e Mike Winebrenner sono tornati a casa vincitori.

John Gyann, che ha vinto a Run and Gun nelle repliche di Cobra e Mustang GT350, ha portato due repliche CanAm Exotics Lola T-70 (guidate da Gyann e suo figlio Greg). Greg ha corso in 1:11.98 sul percorso stradale, per il primo posto nella sezione Street Small-Block, mentre John ha vinto il primo posto nella Prepared Small-Block a 1:09.88. Nell’autocross, Greg ha vinto la sua divisione a 37,585, mentre Papa John è arrivato secondo con il 36,335 (FFR Cobra) di Gary McDaniel con il tempo di 38,449. Nell’altro suo T-70, Gyann ha corso nella classe Pro e ha concluso in seconda posizione con la Shell Valley Cobra di Randy Schranz – 1:08.29 a 1:08.62 sul percorso su strada.

Rich Anderson ne ha fatto un trio di successo della Shell Valley, unendosi a Schranz (corso su strada e dragstrip) e Dave Serchuk (autocross) con vittorie nell’autocross e nella dragstrip nel Pro Class Big-Block.

E a proposito di trofei, Mustangs ne ha vinti alcuni per la prima volta nella storia di Run and Gun sulla dragstrip, e la rivista KIT CAR ha assegnato il suo Editor’s Choice Car of the Show a Jack Rosen e alla sua Ultima CanAm. È stata selezionata per il suo debutto all’evento e per il suo stile, la grazia, l’ingegnosità costruttiva e la performance complessiva – vincendo quattro trofei in concorso.

I tempi migliori sull’autocross, indipendentemente dalla categoria, appartenevano a: Bill Bonadio (CARS Dio) 35.079, Dave Serchuk (SVC Cobra) 35.891, Tony Martin (BackDraft Cobra) 35.617 e Rich Pickles (Contemporary Cobra) 35.718.

Sul percorso stradale, il migliore dell’evento è stato quello di Martin all’1:07.45, Schranz all’1:08.29, John Gyann (Can Am Exotics Lola) all’1:08.62, e Gyann nell’altra Lola all’1:09.88.

Sulla pista, Bill Bonadio ha acceso il suo protossido d’azoto e ha fatto esplodere un 10.045 e.t., Wayne Turpin (Contemporary Cobra) è arrivato a 10.686, Pete Tork (FFR Cobra) 10.774, e Bob Mustic (Johnex Cobra) 10.923. Le velocità massime registrate sulla striscia sono state: Bonadio a 139,65 mph; Chuck Nickloy, con la sua Kirkham Cobra, ha fumato a 132,35 mph; e Pete Tork è arrivato a 131,91 mph.

Tuttavia, per quanto ci riguarda, tutti i 58 piloti sono stati vincitori. Hanno dimostrato abilità di guida, ingegnosità nella costruzione di auto e l’amore per le auto, l’amicizia e l’eccitazione. Hanno tutti guidato in sicurezza e sotto controllo, spingendosi al massimo per i loro successi personali. Chi può chiedere di più a una gara?

Run and Gun 17, in programma dal 21 al 25 settembre 2004, a Gateway International includerà una giornata extra di corse, un contingente più ampio di corridori del Mustang, una scuola guida, un tour di guida e una crociera a St. Fate i vostri piani per essere lì, e mettete la vostra auto e la vostra abilità di guida in marcia. È l’evento “can’t-miss” per il 2004.

Nel prossimo numero, vi porteremo sulla dragstrip per le gomme da fumo, i tempi più veloci, la gara di staffetta e la sparatoria per il King of the Hill. KC

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