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Idee brillanti per i fanali posteriori

Vedi tutte le 16 fotoDamon LeewriterSep 15, 2006

Non è un segreto che gli appassionati di auto personalizzate spesso ignorano i consigli di progettazione che suggeriscono che la forma debba seguire la funzione. Sprechiamo la praticità nella nostra ricerca di stile, e a volte ci sottraiamo anche alle semplici misure di sicurezza per ottenere punti interessanti.

Prendiamo, ad esempio, i fanali posteriori, quei fari radianti progettati per proteggere i posteriori delle nostre auto. Quando si progetta un posteriore piacevole, è fin troppo comune che si parli in francese di piccole luci montate in basso sulla carrozzeria, o anche nel paraurti. Anche se possono sembrare fighi, tali fari spesso mancano della potenza di candela che attira l’attenzione a cui sono abituati gli automobilisti che oggi bevono il latte e guardano il DVD. E l’ultima cosa che si vuole è un SUV più grande che si appoggia sul paraurti posteriore semplicemente perché Sally Soccermom non si è accorta del rallentamento o della segnalazione di una svolta.

Ora, non ci accingiamo a suggerire dei lampeggiatori a misura di cartellone per il retro di ogni costume, quindi il miglior consiglio che possiamo offrire è quello di rendere qualsiasi luce possiate avere il più luminoso possibile. Fortunatamente, l’aftermarket delle aste stradali e personalizzate ha una serie di opzioni per portare la massima attenzione al vostro, ahem, posteriore. Abbiamo pensato di passare un po’ di tempo a discuterne qui.

Light ‘Em Up Come per qualsiasi progetto o attività di risoluzione dei problemi, aiuta sempre a partire dalle basi. Vale a dire che si vuole essere sicuri che i fanali posteriori e le luci dei freni siano agganciati e funzionino correttamente. I fanali posteriori e le luci dei freni sono un problema comune sulle vecchie auto, così come su quelle che sono state recentemente ricablate o riverniciate. È anche importante controllare l’interruttore delle luci dei freni per assicurarsi che funzioni bene. La sostituzione di un vecchio interruttore a pressione con una nuova versione a bassa pressione o con un interruttore meccanico è sempre un’assicurazione economica.

Un consiglio spesso trascurato è forse il più semplice: assicurarsi che le lenti dei fanali posteriori siano pulite e chiare e che i riflettori siano, beh, riflettenti. Questo è particolarmente importante sulle auto con fanali posteriori vecchi di 50 anni, ma vale anche la pena notare che alcune nuove lenti di riproduzione possono essere in realtà più scure e più opache rispetto alle offerte OEM. La lucidatura della plastica può spesso essere usata per aiutare a pulire le lenti originali graffiate o opache, mentre è comune usare un po’ di vernice argentata sul riflettore per massimizzare la distribuzione della luce della lampadina del fanale posteriore.

Una volta che il cablaggio, le custodie e le lenti sono in ordine, è il momento di individuare la migliore opzione di lampadina. Le lampadine a incandescenza standard possono essere perfettamente adeguate in molte applicazioni. Se volete qualcosa di più luminoso per le luci in stile OEM, avete tre opzioni di base: lampadine a incandescenza più luminose, sostituzioni alogene e LED

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Lampadine più luminose Le lampadine originali a incandescenza del fanale posteriore della vostra auto funzionano come le lampadine standard per uso domestico. Ovvero, generano luce quando l’elettricità scorre attraverso un filamento di tungsteno, riscaldandolo. La lampadina del fanale posteriore più comune – la 1157 – ha in realtà due filamenti, uno per il fanale posteriore e un altro per la luce del freno.

Ha senso, quindi, che uno dei modi più semplici per rendere più luminosi i fanali posteriori sia quello di sostituire le lampadine di serie con versioni più luminose, proprio come si passa da una lampadina da 40 watt a una da 60 watt in una luce domestica. Diverse aziende offrono lampadine di ricambio più brillanti in stile 1157, che utilizzano diversi filamenti che attirano più amperaggio e bruciano più brillantemente. Naturalmente, il calore è un sottoprodotto della luce, quindi queste lampadine diventano anche più calde delle lampadine standard – abbastanza calde da scolorire o addirittura fondere alcune lenti di plastica, e a volte anche bruciare la vernice. La maggior parte dei fornitori consiglia di utilizzarle solo con lenti di vetro per fanali posteriori. Steve Watson, alla Watson’s StreetWorks, suggerisce anche di praticare piccoli fori di ventilazione nell’alloggiamento del fanale posteriore (a condizione che l’alloggiamento sia all’interno dell’auto, protetto dall’umidità) per aiutare a dissipare il calore dalle lampadine extra-luminose.

Un’altra opzione è quella di sostituire le lampadine standard con una delle diverse offerte di lampadine alogene disponibili. Alcune di queste lampadine sono progettate per essere inserite in prese standard tipo 1157; altre necessitano di prese speciali cablate. Le lampadine alogene utilizzano ancora filamenti di tungsteno, ma le racchiudono in quarzo riempito di gas alogeno. L’alogeno elimina virtualmente l’ossigeno all’interno della lampadina, che aiuta a evitare che il filamento si corroda e si rompa. Così, le lampadine durano più a lungo. L’alogeno permette inoltre al filamento di funzionare più caldo e di generare una luce più brillante. Il rovescio della medaglia, ancora una volta, è che le lampadine alogene a caldo spengono più calore rispetto alle lampadine a filamento convenzionali, quindi sono meglio usate con le lenti dei fanali posteriori in vetro.

LED Negli ultimi anni, i LED o i diodi ad emissione di luce hanno offerto un’ulteriore alternativa di illuminazione. A differenza delle lampadine convenzionali, i LED non utilizzano filamenti per generare luce. Essi producono invece un arco elettrico che salta attraverso una fessura, e un riflettore dietro l’arco dirige e focalizza la luce elettrica. I LED sono molto più efficienti delle lampadine a incandescenza, quindi mentre producono luce brillante, generano pochissimo calore.

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I LED sono piuttosto piccoli e la loro luce è molto focalizzata, quindi sono tipicamente raggruppati in gruppi per applicazioni di illuminazione automobilistica. Per esempio, un sostituto di LED per una lampadina 1157 può avere ovunque da 10-25 singoli LED raggruppati insieme e montati su un normale ricevitore a lampadina. Diversi produttori raggruppano i LED su schede per adattarsi a specifiche applicazioni di fanali posteriori, come le Pontiac del ’50, le Chevys del ’55-57 o le Impala dei primi anni ’60. Tali schede permettono di posizionare i LED in modo da distribuire la luce nel modo più efficace. Per la cronaca, i LED non producono la cosiddetta luce “bianca”; generano luce in specifiche lunghezze d’onda e generalmente emettono un bagliore rosso, ambra o blu.

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Se da un lato i LED hanno molti vantaggi, dall’altro hanno anche le loro stranezze. A differenza delle normali lampadine che diffondono la luce in tutte le direzioni, i LED hanno angoli di visione ristretti – generalmente solo 20 o 30 gradi. Di conseguenza, appaiono più luminosi quando ci si trova direttamente dietro di loro, ma perdono luminosità ad un angolo. Quindi, i LED possono non essere molto efficaci se i fanali posteriori dell’auto sono inclinati o se la lente e la presa non sono parallele tra loro. La luce focalizzata significa anche che le lampadine a LED più piccole, in stile 1157, sono meglio usate con i fanali posteriori più piccoli, mentre le strisce o le schede a LED più grandi servono meglio le luci più grandi. Vale anche la pena di notare che le lenti a puntini blu possono in realtà annullare parte della luce emessa dai LED rossi.

L’efficienza dei LED ha un altro curioso effetto collaterale: non assorbono abbastanza amperaggio per attivare i tipici lampeggiatori automobilistici in stile canister. C’è una facile soluzione, tuttavia, dato che sono disponibili lampeggiatori elettronici a vuoto e a basso carico per mantenere i lampeggiatori e le luci dei freni funzionanti correttamente.

Infine, vale la pena notare che non tutti i LED emettono la stessa qualità di luce. Ci può essere una differenza di luminosità tra i LED a buon mercato e quelli che costano un po’ di più. Infatti, i LED di bassa qualità possono essere in realtà più deboli delle luci a incandescenza che state sostituendo, quindi assicuratevi di fare la vostra ricerca prima di acquistare.

Luci e supplementi personalizzati Abbiamo discusso molti modi per migliorare i fanali posteriori esistenti, ma c’è un altro approccio che vale la pena di menzionare: l’utilizzo di gruppi ottici posteriori completi e personalizzati aftermarket. Diverse aziende offrono kit che includono benne per fanali posteriori, luci (a incandescenza o a LED) e lenti che possono essere adattate a quasi tutti i veicoli. Le forme delle lenti vanno da semplici ovali e fessure, a goccia e chevron. La maggior parte delle lenti possono essere incastrate a filo nel corpo dell’auto, in modo da mimetizzarsi e scomparire virtualmente quando le luci e i freni non sono accesi. Sono disponibili anche le luci del terzo freno a filo.

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Parlando di terze luci di stop, rimangono il modo più semplice e veloce per aggiungere l’illuminazione che attira l’attenzione sul retro della vostra auto. Come fa notare Watson, le luci di terza frenata aggiungono luce anche all’altezza degli occhi, dove è più probabile che gli altri guidatori la notino. Alcune terze luci di stop possono servire anche come indicatori di direzione supplementari. Naturalmente, le terze luci di stop più facili da aggiungere sono unità di tipo piedistallo che si montano sul vassoio della confezione, anche se le versioni a filo di cui abbiamo parlato prima possono offrire un aspetto più integrato

E infine, diverse aziende offrono dispositivi elettronici che lampeggiano o pulsano le luci dei freni per contribuire ad attirare maggiormente l’attenzione. Ad esempio, la Technostalgia ha un RapidFire con uno dei suoi kit di fanali posteriori a LED che fa lampeggiare le luci dei freni tre volte entro il primo mezzo secondo dall’azionamento del freno. Dopo i tre lampeggi, le luci dei freni rimangono accese normalmente. Allo stesso modo, la StreetWorks di Watson ha un pulsatore di luci dei freni che pulsa le luci dei freni 300 volte al minuto fintanto che i freni vengono azionati.

Shine On Come potete vedere, ci sono molte opzioni per illuminare la coda della vostra auto e mantenerla sicura e visibile. E così come non ci sono due auto personalizzate costruite esattamente allo stesso modo, non esiste una soluzione unica per i fanali posteriori. La lezione più importante che possiamo impartire è quella di essere consapevoli di tutte le risorse e i prodotti disponibili, e di dedicare davvero un po’ di tempo a determinare le esigenze di illuminazione della vostra auto. Dopo tutto, non sarebbe meglio aggiungere un po’ di luce al vostro posteriore ora, piuttosto che doverla riparare in un secondo momento?

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