Scrapbook: Bobby Allison – Cuore e anima

Ricordi ricordati e ricordi perduti

Vedi tutte le 7 fotoMike Sladephotographeremap ArchivesphotographerDavid CrouchphotographerKen BrownphotographerBob AllisonwriterAug 1, 1999

Bobby Allison, 61 anni, ospite di Scrapbook questo mese, ha vissuto gli estremi nella corsa e nella vita. Ha ottenuto 84 vittorie nella NASCAR Winston Cup, tra cui 3 Daytona 500 e 4 Southern 500 in 27 anni, e ha vinto il campionato '83. Ha incarnato l’atteggiamento di un corridore's e ha gettato il suo cuore e la sua anima nelle corse come nessun altro. L’incidente quasi fatale di Allison's durante una gara a Pocono nel giugno 1988 è stato il presagio di una tragedia e di un dolore non comune. Allison perse entrambi i suoi figli, Gavey, una stella affermata della Winston Cup, e Clifford, un aspirante pilota, in incidenti in meno di un anno. Allison mantiene un legame con le corse in qualità di comproprietario di ALLCAR Motorsports – che schiera un Busch Grand National team – ed è molto richiesto per le sue apparizioni personali. Ha accumulato più di 20.000 ore di volo con i suoi aerei. Allison, divorziato, risiede a Hueytown, Alabama, che lui e la banda di piloti dell’Alabama, un tempo orgogliosa, hanno messo sulla mappa delle corse.

Evidenziare Cancellato

I've ha riacquistato la maggior parte della mia memoria, cancellata dalle ferite alla testa nell’'88 incidente, ma quello che sicuramente sarebbe il mio ricordo più caro nelle corse rimane un vuoto. Che è vincere la Daytona 500 del 1988 a 50 anni e mio figlio, Davey, il miglior giovane pilota dell’epoca, arrivando secondo. Ho anche vinto una gara di qualificazione e la 300 miglia del Busch Grand National. Non ricordo nulla di nessuna delle gare, tranne un pezzettino sulla Victory Lane dopo la 300 di sabato. Infatti, tutto quello che ricordo di SpeedWeek di quell’anno era la vittoria della gara di pesca di mercoledì e la partecipazione a una festa in un ristorante di pesce. A volte mi infastidisce, e a volte mi rattrista, perché non ho quel momento clou della mia carriera di cui fare tesoro.

Pensate!

La mia prima vittoria in superstrada – un 500-miler a Rockingham nell’ottobre del 1967- si è imposta. Stavo lavorando alla mia nuova Chevelle nel garage del mio cortile a due piani a Hueytown, e il telefono squillò. Una voce ha detto che avrei ricevuto una chiamata in due minuti e che la risposta sarebbe stata sì. Ho riconosciuto la voce di Ralph Moody, ex autista e cofondatore di Holman e Moody Co. Ltd. (l’outlet di Ford) e aveva la reputazione di essere un burlone. Ero perplesso sul motivo per cui mi irritava.

Il telefono ha squillato di nuovo. Era Fred Lorenzen, un pilota della Ford che si era ritirato all’inizio di quell’anno. Nel tentativo di porre fine alla dominazione di Richard Petty-Chrysler, Lorenzen ha detto che la Ford lo aveva messo a capo di un’auto per la gara di Rockingham, e se la guidassi io? Beh, avevo già la risposta: sì. Non conoscevo Lorenzen, ma sono rimasto colpito dalla sua meticolosa preparazione della Fairlane e dalla sua strategia.

Avremmo potuto sederci sul palo, ma ci saremmo qualificati senza fodere interne nelle gomme, un trucco del tempo che ha aggiunto velocità – e qualcuno ha fatto la spia alla NASCAR. Abbiamo dovuto montare le gomme rivestite internamente e ci siamo qualificati Terzo. Ci preparammo a correre, e Lorenzen disse di ascoltarlo attentamente, che dovevo prendermi cura della mia auto, perché le auto maltrattate non avrebbero resistito al battito di 500 miglia sul tracciato di un chilometro e mezzo. Dice che la nostra parola d’ordine era pensare. Quando ha messo “pensare” sul tabellone dei box (non avevamo radio), significava che dovevo fare marcia indietro e salvare la macchina. Una freccia significava andare.

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Volevamo fare un giro in anticipo per dimostrare alla NASCAR che potevamo, senza trucchi. Ci sono state tre ammonizioni nei primi 9 giri del 492-lapper, ma io ho guidato il 10°. L’11, pensare era sul tabellone. Molto più tardi, ero in seconda posizione rispetto a Cale Yarborough – guidando il Wood Brothers Ford – e perdendo terreno. Lorenzen ha messo la freccia, poi il motore di Yarborough è esploso. Il pensiero tornò al tabellone.

A 450 giri, ho iniziato a sentire l’odore e a vedere il grasso sul pianale, ma la macchina non ne ha risentito e abbiamo fatto la distanza, finendo un giro davanti a David Pearson. Quando sono entrato in Victory Lane, il quarto posteriore della trasmissione e l’albero motore sono caduti. Lorenzen era esultante. Petty aveva fatto un macello del circuito quell’anno con un incredibile 27 vittorie. Lorenzen, il cui numero di auto era 28, non voleva che Petty eguagliasse quel numero di vittorie. Non a caso, Petty fu eliminato in un incidente ai box.

Licenziato… Due volte

Non c’era molta sicurezza sul lavoro o gratitudine a quei tempi. Nella gara successiva, dopo Rockingham, ho guidato la Ford di Lorenzen su un 250miler ad Asheville-Weaverville (North Carolina) Speedway e ho battuto Petty, anche se mi ha urtato di lato due volte in ritardo, recuperando giri. L’ho colpito due volte al posteriore, anche se non deliberatamente. Il fine settimana successivo, l’ho battuto di nuovo su un 267-miler a Macon, in Georgia. E due settimane dopo, mi ha battuto in un 100-miler a Montgomery, Alabama, che contava per la stagione ’68. Dopo tre vittorie consecutive e una seconda, John Holman, socio di Moody’s a Holman e Moody, mi ha licenziato. Attraverso Moody, mi hanno detto che non guidavo più la #28, e mi hanno dato un passaggio sulla Ford del proprietario Bondy Long. Long non voleva fare l’intero programma e io lo feci, così lasciai la Ford.

Sono rimbalzato circa quattro anni dopo, guidando per i proprietari Bill Ellis e Mario Rossi e la mia operazione. Ero davvero in difficoltà nel 1971, quando Moody mi chiamò di nuovo e mi offrì una Ford. Ho guidato l’auto 19 volte e ne ho vinte nove. Ho anche vinto entrambe le gare a cui ho partecipato con la mia auto. E Holman mi ha licenziato di nuovo. Mistificato, andai da Holman e gli chiesi cosa gli avevo fatto per essere licenziato due volte. Disse che ero un amico di Ralph Moody, che odiava Moody e che era l’azionista di maggioranza. Quella fu la fine della conversazione.

“Oh, signor Allison…”

Mio figlio, Davey, giocava secondo le regole ed era concentrato. Poteva essere innocente per le sue malefatte, ma si beccava comunque una frustata. Ma Clifford potrebbe essere colpevole, convincersi di non essere stato frustato e ottenere un aumento dell’indennità. Un giorno ero seduto nell’ufficio del mio negozio a Hueytown quando ho sentito il motore di una vecchia Dodge che avevo fatto girare il motore. Poi è morto. Ho guardato fuori dalla finestra e ho visto che la Dodge aveva colpito un albero. Sono corso fuori mentre Clifford, che aveva 15 anni, stava scendendo dall’auto. Gli chiesi cosa ci facesse in macchina e gli ricordai che doveva essere in officina a lavorare. “Oh, papà, mi stavo solo divertendo”, disse. Sono tornato in ufficio e cinque minuti dopo ho sentito il motore della Dodge che girava a vuoto, poi mi sono fermato bruscamente. Ho guardato giusto in tempo per vedere l’auto rotolare giù per la collina e girare una volta in verticale. Clifford è strisciato fuori da quella cosa con un gran sorriso in faccia. Poi non una, ma tre ragazze, amiche di quartiere, sono strisciate fuori con un gran sorriso in faccia. “Oh, signor Allison, Clifford ha detto che sarebbe stato divertente girarsi, e lo è stato”, ha detto una delle ragazze. Questo mi ha fatto perdere la testa al punto che non ho avuto il coraggio di prendere alcuna azione punitiva. (Clifford è morto nell’incidente della sua auto da corsa alla Michigan Speedway nel 1992).

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Sembra buono

Davey si è quasi perso la sua prima vittoria. Per fare marcia indietro, appena uscito dal liceo, aveva preso una macchina da corsa da suo zio Donnie e aveva guidato la sua prima gara, a Birmingham. È andato in testacoda due volte ed è andato in testacoda una volta, ma è finito nella top 10 e ha dato inizio alla sua carriera.

Davey ha fatto un sacco di rattoppi e di ampie riparazioni alla carrozzeria dell’auto. Qualche settimana dopo, poche ore prima di una gara, la macchina, in primer, era seduta nel nostro vialetto. Davey ha spiegato che la sua auto non era verniciata, aveva un aspetto terribile e non andava alla gara. Gli ho fatto capire che tutte le auto hanno un bell’aspetto in Victory Lane e per arrivare in pista. Ha vinto la funzione e ha accettato che l’auto fosse davvero bella.

Loved Red

Red Farmer, la cui carriera agonistica ha attraversato sei decenni, avrebbe ricevuto in aprile il premio del Governatore dell’Alabama dell’International Motorsports Hall of Fame. Sarebbe stato il primo pilota di auto da corsa e il primo Alabama a ricevere il premio per i contributi significativi alle corse. Questo onore mi ricorda quanto Davey amava Red, che ha lavorato per me all’inizio e poi per Davey. Quando Davey aveva 5 anni, voleva chiamare il suo cane Old Red Farmer. Non glielo avrei permesso, ma guardando indietro, un bambino di 5 anni che voleva dare al suo cane il nome del suo eroe era un grande complimento. Forse era giusto che Red stesse con Davey quasi fino alla fine. (Davey è rimasto ucciso e Farmer è rimasto ferito nell’incidente del luglio ’93 dell’elicottero di Davey a Talladega Superspeedway).

Irrefrenabile Neil Bonnett

Il mio amico speciale, Neil Bonnett, era un uomo incredibile e un pilota di talento con una personalità meravigliosa. Nel 1977, stavo lottando per mettere insieme la mia Winston Cup. Una sera stavo lavorando da solo al mio AMC Matador quando è arrivato Neil, un ragazzo. Disse che era un meccanico piuttosto bravo e mi chiese se poteva aiutarmi. Normalmente avrei detto di no, ma avevo un disperato bisogno di aiuto per preparare un motore. Lavorammo tutta la notte, poi Neil andò a casa, si fece una doccia e andò a lavorare come installatore di tubi. Questo è andato avanti per più di una settimana. Una notte, un motore è caduto su Neil quando il cavalletto si è ribaltato. Sapevo che la sua gamba era rotta… o molto peggio. Ma non mi permise di chiamare un’ambulanza e mi disse che stava bene.

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Più tardi chiesi a Neil cosa potevo fare per mostrare il mio apprezzamento per il suo aiuto. Disse che non voleva soldi, ma che gli sarebbe piaciuto guidare una delle mie auto qualche volta. Gli chiesi se la notte successiva sarebbe stata troppo presto. Ero impegnato in due ippodromi nella stessa notte, così dissi a Neil che avrebbe potuto portare la mia auto a Maryville, nel Tennessee. Sentivo di poter convincere Don Naman, il promotore, a farmi sostituire da Neil.

Naman ha detto di no, non potevo fargli questo… come si chiamava? Ho detto a Naman che ero nei guai e che se Neil non avesse fatto bene, non mi avrebbe dovuto dei soldi per le spese. Ho corso in Virginia e ho chiamato Maryville quella sera per vedere come stava Neil. Non riuscivo quasi a togliermi il nome di bocca prima che Naman esclamasse: “Dovete rimandarlo indietro la prossima settimana! Chiesi cosa fosse successo: “Cos’è andato storto?”. “Niente”, disse. Ha vinto la gara e ha affascinato i tifosi. Mi ha assicurato che avrei avuto i soldi per le spese. (Naman è ora direttore esecutivo dell’International Motorsports Hall of Fame di Talladega). Neil probabilmente ha guidato 90 gare per me in 18 mesi e ha vinto 60 lungometraggi. La sua morte (11 febbraio 1994 in un incidente in allenamento per la Daytona 500) è un altro triste capitolo della mia vita.

Affrontare la tragedia

La gente mi chiede come ho affrontato tanta tragedia e tanto dolore. Non so esattamente come. Gli amici mi hanno aiutato. Mio padre mi ha sempre detto di fare il meglio che potevo con quello che avevo ogni giorno, e mi sono aggrappata a questo. Sono rimasto ucciso nel relitto nel 1988, ma non sono morto. Ci sono voluti più di quattro anni per riprendermi e non sono ancora al 100%. Sapevo che Clifford era morto quando ho guardato nella sua auto distrutta quel giorno terribile in Michigan, ma ho sperato contro ogni speranza fino a quando un medico non l’ha confermato. Volevo urlare, volevo piangere e volevo fare qualcosa, ma non ci riuscivo. Mi feci così male che fu misericordioso che non mi ero completamente ripreso mentalmente dal mio incidente. Ero solo intorpidita.

Davey si è schiantato verso le 13:00 di lunedì e ha vissuto diverse ore. Alle 7 del mattino di martedì, il suo cuore è stato dato a un ragazzo in disperato bisogno. Così vive non solo nello spirito, ma anche nel cuore.

La sua morte ha fatto male quanto quella di Clifford, ma non così tanto. Non so se vivere l’affare di Clifford mi ha indurito, mi ha intorpidito, o cosa. Ho fatto abbastanza male da sentirmi come se mi meritassi tutto quello che è successo. Ma non credo che Dio lavori in questo modo. Ho avuto molti momenti buoni insieme a quelli cattivi. Conosco persone che hanno avuto brutti momenti che non hanno mai conosciuto quelli buoni.

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