Scrapbook: Favoloso Baker Boy

Il pioniere della NASCAR Buck Baker ricorda i primi anni

Vedi tutte e 5 le fotoCircle Track ArchivesphotographerKen HubandphotographerJim FornofphotographerBuck BakerwriterApr 1, 1999

Buono per le risate

Ricordo diversi incidenti divertenti, considerando che nessuno si è fatto male, in particolare a Darlington. Eravamo lì per la prima Southern 500 nel 1950. Faceva un caldo miserabile, come al solito, il giorno del Labor Day, e non avevo mai guidato per 500 miglia. Pensai a quanto sarebbe stato bello avere qualcosa di fresco da bere nella mia bottiglia di thermos, situata dietro il sedile e dotata di un tubo di gomma per sorseggiare. Così ho riempito la mia con succo di pomodoro. Sono naufragato presto. Non mi sono fatto male, ma il succo mi è schizzato tutto addosso. Il primo che è arrivato in macchina ha guardato dentro e mi ha visto coperto con quello che pensava fosse sangue. “Gawd, chiama un’ambulanza”, esclama, “Baker si è tagliato la testa!

Un’altra volta, a Hillsboro, North Carolina, ho messo la birra nel mio thermos. Dopo qualche giro, la birra, spinta dalla corsa accidentata, si è spumeggiata e la parte superiore si è staccata dal boccale. L’interno della macchina sembrava una lavatrice. Ho dovuto spiegarlo a Bill France (fondatore e presidente della NASCAR).

C’è stata una gara di Indy-car a Darlington. Uno dei piloti aveva una gamba artificiale. Ha avuto un incidente e la sua gamba artificiale è volata fuori dall’auto a ruote scoperte sulla pista. I tifosi erano inorriditi. Non riuscivano a vedere l’antifrizione di Winn’s Friction Proofing, un additivo per il motore, sulla gamba.

In un altro incidente a Darlington, Joe Rumph era il nostro capo equipaggio e Jimmy Thompson guidava la mia auto. Non ricordo perché, ma Thompson è arrivato ai box in fretta e furia, investendo il cric e altre cose. Ha chiesto chi guidava la gara? Rumph, furibondo, disse a Thompson che era lui e di andarsene da lì prima di ucciderlo. Thompson tornò in gara al ventesimo posto circa.

Wildest Night

Le corse e i concorrenti erano scatenati nei primi giorni. La notte più selvaggia che io possa ricordare in un autodromo è stata a Pageland, South Carolina, una pista di mezzo miglio tagliata in un pascolo, negli anni ’40. C’era un gruppo di tifosi seduti sul carro dell’acqua che bagnava la pista. Un’auto da corsa si schiantò contro il centro del camion e la gente volò dappertutto, anche se non credo che nessuno si sia fatto male. Dopo la gara, un ubriaco ha deciso di fare il giro della pista e ha immerso il naso per primo in uno stagno al largo del rettilineo usato per riempire il camion dell’acqua. Non si vedeva nulla, tranne i finestrini posteriori dell’auto che brillavano alla luce. Presto l’ubriaco riemerse, gorgogliando acqua fangosa. Gli chiesi se voleva un demolitore. “Diavolo, no”, mi risponde. “Lo porterò via da qui”.

Amico del nemico?

Il defunto Chick Morris è stato uno dei più grandi amici che abbia mai avuto. Ricordo come ci siamo conosciuti. Si avvicinò a me alla gara di Pageland e mi chiese se ero Buck Baker. Gli ho risposto: “Sì, perché? All’epoca facevamo 30 giri di corsa e lottavamo per 45 minuti, quindi ero pronto a difendermi. Lui ha detto subito che voleva solo incontrarmi.

C’era un ristorante giapponese ad Atlanta che all’epoca era uno dei preferiti dai corridori. Morris faceva un sacco di effetti sonori, come lo stridio delle gomme, il motore che girava a vuoto e cose del genere, qualsiasi cosa per far ridere. Il manager veniva da noi e pregava Morris di smettere di farlo. Morris si metteva a ridere, una risata che si poteva sentire per strada. Chick scherzava con il manager che se non gli dava una ricetta per qualcosa che gli veniva servito, la portava al laboratorio Pure Oil e la faceva analizzare.

Ostriche di montagna

Le corse hanno perso un vero concorrente quando Junior Johnson si è ritirato. Era un pilota di go-or-blow e come proprietario di un’auto aveva alcune squadre che erano quasi imbattibili. Ricordo di essere andato da Junior per una grigliata una volta, quando correvamo sulla vicina North Wilkesboro Speedway. C’erano ostriche di montagna e tanto whisky al chiaro di luna. Non conoscevo le ostriche di montagna. Ne ho mangiate alcune, che erano state grigliate o fritte come il pollo. Erano deliziose, finché non ho scoperto che erano noci di maiale (testicoli).

Felice per Scott

Non credo che Wendell Scott (il primo pilota/proprietario nero in Winston Cup e per molti anni l’unico) abbia avuto un amico bianco più vicino di quanto credo. Molti piloti gli hanno dato filo da torcere, compresi alcuni miei amici, ma io sono andato d’accordo con lui e ho cercato di aiutarlo. Ha fatto bene come chiunque altro con l’attrezzatura che aveva. Fui segnalato come vincitore di un 100-lapper su una pista sterrata di mezzo miglio a Jacksonville, in Florida, nel 1964 e andai al circolo del vincitore. Scott protestò e chiese un controllo delle schede segnapunti, che rivelò che il suo segnapunti aveva saltato due giri. Quando fu dichiarato vincitore, tutti i tifosi avevano già lasciato la pista. Crederò sempre di aver vinto la gara, ma non voglio togliere nulla a Scott dicendo questo. Per me andava bene, ed ero felice per lui. (L’unica vittoria in carriera di Scott è arrivata a 42 anni.) È arrivato alla gara successiva guidando una grande e lunga Cadillac che sembrava una limousine. Gli ho chiesto perché ha avuto la macchina. Mi dice: “Beh, Mr. Buck, avevo vinto una gara e volevo apparire nel ruolo”.

Il più grande brivido

Nel 1964, ho guidato la Dodge di Ray Fox nella Southern 500. Avevo 45 anni all’epoca. Fox era preoccupato che fossi troppo vecchio per correre 500 miglia. Altri mi avevano definito troppo vecchio. Dissi a Fox di non preoccuparsi del cavallo, di caricare il carro. Buddy (il figlio di Buck) era lì, e verso la fine della corsa, Fox pensava seriamente che avrei potuto aver bisogno di un po’ di sollievo. Buddy gli disse che non c’era assolutamente bisogno di dirmi nulla, perché non sarei sceso dalla macchina. E non ha mai avuto più ragione. La vittoria è stata la mia terza nella Southern 500 (le altre sono state nel 1953 e nel 1960), ed è stata la più grande emozione che ho avuto in gara. Non mi era rimasto nulla da dimostrare a chi aveva detto che ero finito. (Solo un altro pilota, Herb Thomas, aveva vinto tre delle storiche classiche d’autunno a Darlington fino a quel momento. Cale Yarborough ne ha vinte cinque nella sua carriera. Jeff Gordon ne ha vinte quattro di fila).

Stop non programmato

Prima di iniziare a correre regolarmente, guidavo un autobus commerciale. Una sera stavo facendo una corsa, diretta a Union, South Carolina, la destinazione finale. C’erano circa 20 passeggeri a bordo. Qualcuno ha detto che c’era una quadriglia nella città di Chester. Il voto per andare al ballo è stato unanime tra i passeggeri, che cantavano e si divertivano. Così ho parcheggiato l’autobus e siamo entrati tutti. Nel frattempo, il centralinista ha fatto uscire la polizia a cercare l’autobus. Siamo arrivati a Union con tre ore di ritardo e in pessime condizioni. I passeggeri erano mezzi ubriachi, penzolavano dai finestrini, salutavano con la mano e andavano avanti. Entrando nel garage per parcheggiare l’autobus, ho quasi investito il proprietario della compagnia. Mi ha licenziato sul posto e mi ha riassunto la mattina dopo, prima che fosse il momento di fare un’altra corsa.

Spaventapasseri di volo

Come molti piloti pionieri, ho pilotato il mio aereo. Ero un temerario, facevo tante cose folli sugli aerei quante ne facevo nelle Stock car. Una volta, ho fatto atterrare il mio bimotore nell’infield a (1.017 miglia) North Carolina Speedway. Il presidente della pista, L.G. DeWitt, mi disse che avrei dovuto smontare l’aereo per portarlo via da lì. Dico che l’unico modo per smontarlo è di colpire il muro o qualcos’altro mentre esco da lì. Non ho colpito niente.

Anni fa, ho portato Bruton Smith con il mio aereo monomotore all’asta di auto usate vicino a Darlington Raceway. All’epoca, Bruton comprò un’auto alla volta. Ora è così ricco che può comprare tutte le auto in numerose aste di auto. Nonostante le mie buffonate, ero un pilota abbastanza decente. Potevo far atterrare il monomotore in qualsiasi posto che avesse 700 piedi. Sono atterrato nel parcheggio, abbattendo un pozzo di legno, non un gabinetto esterno come si è detto più volte. L’aereo era danneggiato e doveva essere portato via, ma non ho dovuto smontarlo.

Questa storia mi piace di più. Buddy ed io volavamo vicino a Rockingham. Uno dei motori ha cominciato a sputtare, e non sapevo perché, anche se più tardi ho trovato una conduttura del carburante pieghettata. Decisi di atterrare in un pascolo pieno di mucche. Ho fatto un passaggio per spaventare le mucche, così ho avuto spazio per atterrare. Dopo l’atterraggio, siamo usciti e abbiamo iniziato a camminare, ed ecco che arriva un toro che doveva pesare 1.000 libbre. Entrambi ci arrampicammo su un pino. Il toro si è accampato alla base dell’albero e siamo dovuti rimanere lì per almeno due ore.

Wierd Mr. K

Nel 1955, Karl Kiekhaefer, un ricco perfezionista e uno dei personaggi più indimenticabili che abbia mai conosciuto, mi assunse per guidare la sua Chrysler 300s. Nel 1956 ho vinto 14 (su 48) gare e il campionato nazionale NASCAR Grand National. Le storie su Kiekhaefer, che si è messo a correre per promuovere il suo business dei motori fuoribordo Mercury e ha fatto la Hall of Fame, sono leggendarie. Era il tipo di ragazzo che comprava un’auto in un concessionario della città dove gareggiavamo e la metteva in pista. Chiedeva di comprare un ristorante dove il servizio era scadente. Controllava la consistenza del terreno nei circuiti e aveva con sé un meteorologo per misurare il contenuto di umidità dell’aria. Uno dei suoi animali domestici erano i suoi dipendenti seduti durante l’orario di lavoro. Un giorno, un grande furgone arrivò al suo stabilimento di barche a motore nel Wisconsin. Dovendo aspettare per scaricare, l’autista del furgone è sceso e si è seduto a riposare. Kiekhaefer arrivò, con il fumo che gli usciva dal suo lungo sigaro. Si avvicinò all’autista e chiese quanti soldi guadagnava alla settimana. L’autista gli disse e Kiekhaefer gli pagò quella cifra. Poi entrò dal caposquadra dello stabilimento e gli disse che avrebbe fatto meglio a trovare qualcuno che sostituisse l’autista del camion, che lo aveva appena licenziato. “Diavolo, signor K, non può farlo”, dice il caposquadra. “Non lavora nemmeno per noi”.

La decisione di Gordon sulla carriera

Le persone che corrono sanno tutto quello che c’è da sapere su Jeff Gordon. Ma, non è risaputo che ha preso la decisione di fare carriera in Stock cars nella mia scuola guida a Rockingham. Gordon aveva 19 anni, troppo giovane per noleggiare un’auto legalmente, così è arrivata sua madre (Carol). Il giorno in cui Gordon frequentava la scuola, sua madre gli permise di guidare l’auto a noleggio alle corse mentre lei stava al motel, dicendo che non voleva metterlo in imbarazzo. Avevo visto Gordon gareggiare le auto Sprint in TV e ne ero rimasto impressionato, ma non aveva guidato una Stock car pesante. Questo non aveva importanza. Aveva girato la North Carolina Speedway circa tre secondi più veloce della macchina della scuola che guidava. Andò al motel e disse a sua madre che la Stock car racing era quello che avrebbe fatto per il resto della sua vita. Sapevo allora che sarebbe stato un pilota eccezionale. Immagino che il resto, diciamo, sia storia passata.

.

Vedi tutte e 5 le foto

Gratis Preventivo gratuito da un Rivenditore locale

e-mail newsletter

Notizie sulle auto, recensioni e altro ancora!

SEGNARE UP https:www.hotrod.comuploadssites19994a1832-thumb.jpg

Lascia un commento