Segnaletica Valiant del ’64 – Concotto convertibile

Questo Valiant Signet del ’64 si è guadagnato l’Hot Rod Power Tour Coolest Mopar: Nashville, Tennessee

Vedi tutte le 8 fotoRandy BoligwriterNov 19, 2003

“Un giorno, mentre ero alla concessionaria Mopar locale, ho attraversato la corsia di servizio”, dice Todd Johnson. “Sull’ascensore, ho visto un’auto dall’aspetto unico che riceveva piccole riparazioni. Non sapevo davvero cosa fosse. Sapevo solo che era una cabriolet marrone. Dopo averla guardata da ogni angolazione, non c’era ancora niente che riconoscessi. Sul parafango anteriore c’era scritto Signet V200. L’emblema della Plymouth sul cofano era l’unico segno che si trattava di una Mopar”.

Todd, un fanatico delle decappottabili, sapeva di dover avere la macchina. Lasciò il suo numero di telefono al tizio al bancone, chiedendogli di passarlo al proprietario dell’auto. La signora che possedeva l’auto lo chiamò il giorno dopo con la notizia che non era ancora pronta a vendere l’auto, ma che avrebbe tenuto il suo numero. Tre mesi dopo, Todd, di Memphis, Tennessee, ricevette la telefonata, e lui e suo padre andarono a vedere l’auto.

La Valiant V200 Signet Convertible Valiant del ’64 da lui acquistata era tutta originale ed era accompagnata da un interessante set di opzioni. L’auto era stata costruita con un 273 V8 – il primo anno la 273 era un’opzione disponibile – e un cambio automatico a pulsante. La Valiant vantava caratteristiche di lusso come il servosterzo, un rearend Sure-Grip, una capote elettrica convertibile e l’aria condizionata installata dal concessionario. Quando Todd comprò l’auto, era in gran forma e tutto funzionava, anche il lavavetri. Per quasi 10 anni, la Valiant è stata guidata nelle giornate di sole ed è stata, secondo Todd, “molto piacevole”. Ma con l’avanzare dell’età, l’auto veniva guidata sempre meno.

Quando è stato il momento di dare alla Valiant una nuova copertura di roba lucida, Todd ha pensato solo a far riverniciare l’auto. Eppure, man mano che il progetto andava avanti, i piani di Todd cambiavano. Decise di aggiornare la piccola Valiant con una trasmissione di ultimo modello. Dopo aver appena iniziato quella che secondo lui sarebbe stata una lunga ricerca di un autocarro vecchio rottame con motore V8, nel giro di un paio di giorni il donatore è stato localizzato. La posizione del camion donatore? La stessa concessionaria dove aveva visto per la prima volta la Valiant anni prima. A quanto pare, mentre un dipendente della concessionaria un giorno stava effettuando una consegna di pezzi di ricambio, ci fu un contrattempo che provocò la rottura della lamiera anteriore. Il camion era un Ram del ’94 con la 5.2 Magnum e una trasmissione 518 overdrive. Aveva più di 249.000 miglia sopra, e secondo Todd, funzionava ancora come un top.

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Con l’aiuto dell’amico Todd Locke, ha provato il motore Magnum e la trasmissione in macchina con il tunnel di trasmissione rimosso. Hanno fatto molte misurazioni, molte foto, e poi sono passati alla fase successiva. Per far sì che tutto si adattasse, Todd ha fabbricato una nuova traversa di torsione, un tunnel di trasmissione e ha installato i connettori del telaio. Dopo aver fatto questo, hanno messo la macchina sul girarrosto in modo che la parte inferiore potesse essere spogliata. Il lato inferiore è stato sabbiato, innescato e verniciato in modo che si abbinasse al colore da applicare alla parte superiore dell’auto presso la Personal Touch Bodyworks di Millington, Tennessee, sotto l’occhio vigile di Jerry Palmer.

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Poiché il motore aveva più di 249.000 miglia, è stato ricostruito da Steve Larkin alla ProFlow Engineering di Memphis. Le è stato dato un overbore da 0,020 pollici e i pistoni Keith Black hanno riempito i buchi. Sotto i pistoni ci sono la manovella e le aste che sono state bilanciate. Le teste sono state massaggiate, ed è stato installato un albero a camme a rulli idraulici Magnum R/T. Todd decise di far funzionare una presa Mopar Performance M1 con l’iniezione di carburante MPI di serie. Modificò una serie di collettori da 340 CV e li collegò ad un singolo scarico da 3 pollici. Prima di applicare lo strato finale di vernice, sono stati installati il motore e la trasmissione. Con il motore in posizione e la parte esterna della carrozzeria che riceveva numerose sessioni di levigatura a blocchi, Ray Escue della Personal Touch Bodyworks ha applicato lo strato finale di vernice Magnetic Red Metallic.

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La macchina è finalmente tornata a casa nel dicembre 2000. Ma poiché Todd e sua moglie erano gli orgogliosi genitori di un neonato, l’auto ha passato un po’ di tempo seduta in garage. Alla fine, un paio d’anni dopo, Todd decise che era giunto il momento di finire la macchina. Lui e suo padre hanno lavorato sodo per far completare l’auto per l’Hot Rod Power Tour nel 2003. Il cablaggio è stata la parte più impegnativa dello scambio. Ha usato la scatola dei fusibili, la scatola di distribuzione dell’energia, il modulo di controllo del gruppo propulsore e il cablaggio del motore del camion. L’unico cablaggio utilizzato dalla Valiant è stato quello dell’interruttore di accensione, dell’interruttore dei fari, dell’interruttore della capote e del piantone dello sterzo.

Todd ci dice che anche l’uso del cruscotto del camion è stato piuttosto impegnativo, perché l’apertura nel cruscotto originale Valiant doveva essere saldata, e doveva avere dei pannelli di rifinitura in alluminio fatti su misura dall’amico Dennis Russell. Una volta finito il cruscotto, l’interno era il progetto successivo. Ha usato i telai dei sedili originali rivestiti con la nuova schiuma di Legendary Auto Interiors. Inoltre, lui e suo padre hanno progettato e rivestito i pannelli delle portiere, mentre Ernie Drake di Pleasant View Auto Upholstery, sempre a Memphis, ha modificato la schiuma e cucito i sedili in ricca pelle corinzia. OK, non sarà corinzio, ma è sicuramente pelle. Prima che i sedili fossero posizionati in macchina, è stata installata una nuova moquette nera della ACC. La capote convertibile è stata realizzata e installata da Mike Benfield presso l’Auto Upholstery di Don a Memphis. Rodney Teeters al Memphis Plating Works ha rinnovato tutta l’illuminazione, compreso il metallo della pentola.

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Dato che le ruote da 13 pollici e i coprimozzi di fabbrica non sarebbero andati bene per la Valiant, un set di ruote American Racing Torq-Thrust II da 17 pollici è stato avvolto con pneumatici Toyo Proxis da 215/45/17 davanti e 245/45/17 dietro.

Il Power Tour è stato programmato per iniziare a Nashville venerdì 30 maggio. Todd e suo padre hanno finito di lavorare sulla macchina verso mezzogiorno di giovedì 29 maggio. Con solo 180 miglia sulla macchina – distrutto mentre andava al negozio di tappezzeria per l’installazione superiore – il duo padre e figlio si è diretto a Nashville per fare un giro del Power Tour. Il tempo è stato fantastico, e non ci sono stati problemi con l’auto, tranne un po’ di rumore di coda. Secondo Todd, hanno ricevuto più di 23 mpg durante il viaggio.

Chi dice che non si possono insegnare nuovi trucchi a un vecchio cane?

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