Serbatoio 28 Redux

Iterazione del 50° Anniversario del negozio di velocità So-Cal del GM

Vedi tutte le 1 fotoDavid FreiburgerwriterRandy Lorentzen/Planet RphotographerFeb 1, 2004

Immaginate se la General Motors sovvenzionasse un selvaggio tributo una tantum a una leggendaria petroliera a pancia di Bonneville alimentata dalla Ford. Non quadra. Ma l’obiettivo della GM è che il suo quattro cilindri Ecotec diventi onnipresente come la Ford a testa piatta o le Chevys a blocco piccolo che l’hanno preceduta, e quando Tony Thacker di So-Cal Speed Shop ha proposto una versione moderna della panciera So-Cal Spl. di Alex Xydias, l’accordo è andato in porto 50 anni fa. Ed è alimentato da Ecotec.

Saturn/So-Cal Belly-Tank Basics Chassis: Tubo d’acciaio saldatoCorpo: CompositoAltezza: 41 polliciLunghezza: 160 polliciLarghezza: 35 polliciBase delle ruote: 105 polliciTraccia: 60 pollici anteriore e posteriorePeso: 1.800 libbre (a secco)Motore: Saturn Ecotec 2.0L (122ci) in linea-quattro, sovralimentato e intercooled, montato trasversalmentePotenza: 205 hp e 200 lb-ft (stimato)Trasmissione: Hydramatic 4T40-E a quattro velocità a sospensione automatica: Formula mono shock, anteriore; coilover, posterioreRuote: 26 pollici, anteriore; 30 pollici, posterioreGomme: 26×2,5 anteriori, 31×3,5 posteriori, in poliuretano compositoFreni: Disco Wilwood a quattro pistoncini

L’autocisterna è l’elemento radicale dello sforzo più galante di GM nella recente memoria, uno sforzo che riconosce le Salt Flats di Bonneville come uno dei maggiori epicentri delle corse di base, e che coinvolge una piccola flotta di veicoli da corsa e di supporto. E, a sentirli dire, questo è un programma pluriennale; sono a Bonneville per restare. Il “loro” comprende teste di ingranaggi di diverse entità aziendali: GM Performance Division, GM Design, GM Racing e GM Performance Parts. L’iniziativa è stata approvata da Mark Reuss (direttore esecutivo della GM Performance Division) e consegnata a Dave “Bolo” Bolognino (GM concept vehicle project manager) e al team di Pete Chapouris presso il moderno So-Cal Speed Shop di Pomona, California.

Il rodding aziendale ha avuto spesso un’altalena nel campo da gioco a velocità terrestre ed è stato accolto con vario successo e con un’accettazione ancora più esitante da parte di altri corridori, un fatto di cui questo ultimo team GM era estremamente consapevole, e che ha portato a soluzioni diverse. Da un lato hanno utilizzato ogni risorsa da un miliardo di dollari che GM ha da offrire per garantire un record di 212 miglia orarie con una vettura da corsa Saturn Ion Red Line alle Finali Mondiali di quest’anno. Al contrario, sia Chapouris che Will Handzel della GMPP hanno saggiamente consigliato di avvicinarsi all’evento con umiltà di basso profilo: niente vanto e tutta azione, pantaloncini e magliette che sovvertono i pantaloni cachi e i pantaloncini da golf, e un rimorchio aperto al posto di un pretenzioso semirimorchio. L’atmosfera entusiasta si è manifestata fin dall’inizio. Per Chapouris, “A un certo punto avevamo circa 25 giocatori aziendali tutti nel negozio allo stesso tempo, è quasi la prima volta per un progetto GM. In un viaggio ho comprato 96 dollari di [In-N-Out Burgers’] Double-Doubles. Molti dei ragazzi sono venuti per girare le chiavi inglesi e mettere in 36 ore al giorno; non vedo molti dirigenti disposti a fare quel tipo di lavoro”.

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E ora ci fermiamo per una lezione di storia. Le corse dei dry-lakes della California meridionale erano fiorenti prima della seconda guerra mondiale, e quando il pilota Bill Burke entrò in guerra, notò che i serbatoi di carburante sottomarini dei P-51 Mustang erano probabilmente piuttosto aerodinamici (in effetti, la forma a goccia è quasi ideale), e che uno poteva probabilmente essere usato come corpo di un pilota di laghi, più tardi conosciuto come lakester. Il carro armato P-51 da 165 galloni si dimostrò un po’ piccolo, e Burke in seguito utilizzò un carro armato P-38 Lightning da 315 galloni, che in realtà era un carro armato ad ala. Un altro hot-rodder che costruì un P-38-tank racer (fatto di due scafi inferiori imbullonati insieme) fu Dave DeLangton, che nel 1951 entrò in partnership con Burbank, il californiano Alex Xydias, che aveva fondato So-Cal Speed Shop nel 1946. Il carro armato sarebbe stato conosciuto come So-Cal Speed Shop Spl. fino al 1953, anche se altri proprietari, piloti ed equipaggio furono coinvolti dopo la partenza di DeLangton per la guerra di Corea. Il carro armato So-Cal ha stabilito i record di Bonneville Salt Flats sia con i V-860 a testa piatta che con i convenzionali, i Mercs a testa piatta Edelbrock, costruiti da Bobby Meeks, che hanno raggiunto la velocità massima di 198 miglia orarie nel 1952. L’ultima volta che il carro armato ha volato con lo striscione So-Cal è stato nel 1953, ed è quell’evento che viene commemorato con questa ricreazione.

Torniamo ad ora. Il serbatoio in eccesso di Frank Saucedo si è rivelato troppo arrugginito e troppo piccolo per diventare l’unità So-Cal 2003, ma questo non è un problema quando la tua testa è carica del tipo di visione che ha creato sia la Pontiac Solstice che le concept car Chevrolet SS, e quando il tuo studio di progettazione è armato di un sofisticato software Alias che utilizza parametri matematici per formare forme e rendering. Forme e rendering totalmente selvaggi che, per Bolo, “si evolvono in quello che sembrerebbe se una F16 avesse un carro armato a pancia”. Chapouris ha ammesso: “È più moderno di quello che So-Cal avrebbe fatto da solo; GM ha portato molto alla festa. Inoltre, il carro armato originale di Alex era come la scienza dei razzi quando è uscito, lo stesso che sembra adesso”.

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Così lo studio GM advance ha fatto quello che fa, trasformando i datapoint del computer in stampi per il corpo che hanno creato la realtà in fibra di carbonio, Kevlar e Lexan. Questo include un baldacchino colorato di rosso, formato a pressione da un subappaltatore locale di aerei, che ha una notevole chiarezza senza distorsioni anche se tutto sembra Marte da dietro la ruota a farfalla dove si è cullati in un inserto in fibra di carbonio che riveste l’intero cockpit. Beh, tranne l’headliner in pelle. Odora di Benz.

Prima di arrivare a quel punto, la postura del motore Ecotec aveva fatto dividere gli addetti ai lavori in due campi: nord-sud ed est-ovest. In definitiva, gli obiettivi promozionali di “andare veloce con le nostre parti” hanno dettato una posizione centrale, trasversale, che utilizza un transaxle automatico a quattro velocità Saturn Ion Red Line a quattro velocità che guida le ruote posteriori. Stalwarts nella squadra preferisce ancora pensarla come un sidewinder. Sembra solo più tradizionale. Ma il motore in sé è tutt’altro che vecchio stile, dato che il quattro cilindri in alluminio Eaton, EFI, DOHC è identico a quello della prossima Saturn Ion Red Line Quad Coupé e (forse non dovremmo ancora dirvelo) è lo stesso di una versione con motore a cratere dello stesso motore sovralimentato che sarà presto offerto attraverso la GM Performance Parts. Lo sviluppo è in corso anche per i cablaggi per computer standalone aftermarket, e MSD annuncerà presto l’accensione standalone per l’Ecotec. Possa Kong Jackson riposare in pace.

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Con l’orientamento del gruppo propulsore bloccato e le scocche in composito che si sono infilate sul pavimento dell’officina, Robin Silk e Paul Rivera di So-Cal Speed Shop si sono messi a fabbricare il telaio tubolare completo, mentre quasi tutti gli altri si sono accalcati, facendo brainstorming degli intricati dettagli alle tre pizze dopo la mezzanotte. Tra le idee alimentate dal genio notturno c’è la possibilità di separare il telaio al centro per consentire l’aggiunta di una sezione extra per allungare il passo. Poi ci sono le disposizioni per l’equipaggiamento stradale.

Eh? E così il piano a lungo termine viene rivelato furtivamente. Come si può sospettare, il moderno serbatoio della pancia è troppo trucco, troppo concetto-caricaturale, e (sia reale) troppo costoso per non andare in giro per un anno di pubblicità sul circuito delle auto da esposizione. Ci aspettiamo di vederlo al SEMA e al Detroit Auto Show, e sarà rivelato al pubblico alla prima edizione del Grand National Roadster Show di Pomona, California, trambusto. Una volta che gli applausi si saranno placati, GM ha in programma di dotare il carro armato di luci e tutto il resto, portandolo alla vaga legalità di almeno un tipico highboy del ’32, per poi guidarlo da So-Cal a Wendover, Utah, per la settimana della velocità del prossimo anno, o forse per le finali mondiali. Poi si correrà davvero, percorrendo la corsia corta con un motore a cassa Ecotec a scoppio. Quelle scatenate ruote da 26 e 31 pollici in billetta con battistrada in poliuretano saranno sostituite con gomma Dunlop d’epoca della stessa altezza. Forse ci sarà un giro al volante – o lo richiederemo, visto che non tutti possono guidare un carro armato a pancia in vetroresina General Motor. Supponendo che ciò avvenga, la speranza è che il serbatoio possa stabilire dei record di Blown Gas Lakester con la versione turbo più seria dell’Ecotec. Non è che la GM non abbia mulini collaudati a velocità terrestre.

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