Short Track King Greg Pursley

Greg Pursley

, campione del campionato settimanale di NASCAR di Dodge Weekly Series 2004
Vedi tutti e 3 i 3 fotoswpengineWordsJan 20, 2005

Vincere il campionato nazionale NASCAR Dodge Weekly Series può farti diventare subito una celebrità. Greg Pursley finirà per viaggiare lungo la costa all’indomani del suo combattuto titolo. Le apparizioni di Charlotte Fortelevision, Nashville per il banchetto della serie e New YorkCity per il Banquetit della Nextel Cup sono tutte all’ordine del giorno di Pursley e lui è in ritardo ogni minuto.

“E’ stato piuttosto incredibile”, ha detto il nuovo campione dopo essere stato al centro del palcoscenico a Nashville. “Quel banchetto è stato il migliore a cui sia mai stato”. Siamo stati trattati come dei reali. Sono stato contento che siano venuti tutti. Mio padre ha vinto con me e c’era anche lui. È stato bello averlo con me. Questa è la cosa più grande che abbia mai fatto”.

In poche parole, la stagione agonistica di Pursley può essere riassunta dai numeri: 13 vittorie in 18 partite a IrwindaleSpeedway in California. Aveva bisogno di ogni vittoria per superare Andy Bozell di Kalamazoo (MI)Speedway per il titolo.

Flashback all’inizio della stagione ’04. Pursley, che guidava per il proprietario dell’autoDavid Hays, aveva obiettivi semplici. “Volevamo vincere più di quanto abbiamo fatto l’anno scorso”, ha dichiarato Pursley. “L’anno scorso abbiamo vinto quattro gare e la Miller Big10 Championship Series. Abbiamo avuto il sostegno di King Taco, e volevamo vincere il campionato. Circa a metà della stagione, ci sentivamo come se potessimo vincere la regione. La stavo portando di gara in gara. Non faccio gare di punti, e ho tenuto i punti fuori dalla mia mente mentre correvo. E’ diventata una cosa da mangiarsi le unghie”.

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Due delle 13 vittorie sono arrivate nella notte del doppio spettacolo. Il formato chiamato per le vetture a prendere due giri di qualificazione. Il primo giro avrebbe determinato il punto di partenza della prima gara. Il secondo giro ha posizionato il pilota per la seconda gara. Pursley ha messo su il giro veloce per ciascuno, ma non è stato un giorno al parco. Come si è scoperto, quelle vittorie hanno fatto la differenza, e c’erano 37 vetture sul posto quella notte.

Pursley ha iniziato a correre nel motocross ed è passato alle moto da corsa su strada. Quando si è appassionato alle auto, suo padre, Russ, voleva essere sicuro di ottenere il massimo dall’esperienza. “Mio padre si occupava di auto da quando avevo 12 anni”, ha dichiarato Greg. “Papà mi faceva fare tutto il lavoro. Mi ha aiutato moltissimo. Con questa esperienza, le cose sono molto più facili di questi tempi”.

Lo stesso vale per la concorrenza di qualità. Il campione regionale dell’anno scorso è stato Rip Michels, che è passato alle tournée NASCAR dalle piste settimanali. “L’anno scorso abbiamo gareggiato duramente su Rip”, ha ricordato Pursley. “Questo ci ha reso migliori, e penso che abbia reso migliore anche lui. Quest’anno abbiamo avuto una grande competizione con i fratelli Bruncati. Credo che abbiano finito secondo rispetto a me 8 o 10 volte. Ci sono state volte in cui l’ho vinto da Tony (Bruncati) sul finale a scacchi bianco-verde. Di solito c’erano cinque auto che si qualificavano nella fascia dei 17 secondi. La gara è stata buona”.

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Pursley è diventato il primo campione nazionale NASCAR dalla West Coastince Doug McCoun nel 1985.

Pursley è veloce a dare credito a Hays per l’opportunità di guidare e a suo padre, Russ, per essere stato presente ad ogni passo. Tra i membri dell’equipaggio, riconosciuti da Russ al banchetto, c’erano Carey Brewer, Kevin Fox, Mike Teeman e Dusty Fox. Parte integrante dell’operazione è anche il supporto della sua famiglia. Greg è sposato con Heidi, che ha conosciuto all’età di 8 anni. Hanno due figli, Taylor e Tyler.

Il 36enne residente a Santa Clarita, California, ha deciso di far provare a qualcun altro l’emozione del campionato nazionale del 2005. “L’anno prossimo vorrei passare a un viaggio in camion o a Busch”, ha detto Pursley. “Quello che ho fatto quest’anno sarebbe difficile da superare, e lo sto facendo da un po’, quindi è ora di andare altrove”.

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Pursley ha avuto esperienza con il Southwest Tour e la West Series, ma i suoi obiettivi sono ambientati sulla scena nazionale. Sarà un ospite abituale in molte località, alla ricerca di un’occasione. “Molte squadre stanno cercando i ragazzi che hanno dai 15 ai 24 anni”, ha ammesso Pursley. “Ho bisogno di agganciarmi a una squadra che voglia un pilota esperto”.

Ha aggiunto che la NASCAR è stata cortese nell’aiutare a far sapere che è disponibile per il servizio.

Il tempo di Greg Pursley sotto i riflettori è il risultato di un duro lavoro e di un impegno che attraversa l’intera organizzazione. Hedid non si è nemmeno mosso quando ha scoperto che il numero dell’auto era il 13. “E’ solo un numero”, ha detto. “E’ buffo come non ci abbiamo pensato prima di vincere 13 gare”. Ho estratto il transponder numero 13 e sono stato tredicesimo a qualificarmi”.

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Ha affrontato qualsiasi maledizione e ne è uscito vincitore. Greg Pursley è in grado di portare a termine il lavoro, e non vede l’ora di avere la sua prossima opportunità, salendo la scala delle corse.

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