Sicurezza del conducente – Si può sopravvivere?

Scopriamo alcuni miglioramenti di sicurezza comunemente trascurati in ciò che si indossa e dove ci si siede.

Vedi tutte le 6 fotoRob FisherwriterKevin ThornephotographerTony HammettphotographerPete RaskovicphotographerCourtesy SFI FoundationphotographerMark Georgephotographer1 maggio 2008

Chiaramente, le corse sono uno sport pericoloso e nonostante i migliori sforzi dei produttori di sicurezza non si eliminerà mai tutto il rischio. Mentre gli infortuni mortali e le lesioni gravi continueranno ad essere una parte sfortunata del nostro sport, ora più che mai la tecnologia ha portato a numerosi miglioramenti nelle attrezzature di sicurezza. Con le offerte dei produttori di oggi non ci sono scuse per non sfruttare tutti i vantaggi disponibili. Ma non tutti lo fanno.

La maggior parte dei corridori sa che un buon casco, una tuta di qualità e un rollcage ben fatto sono le prime linee di difesa contro le lesioni gravi in un’auto, ma ci sono altri elementi che migliorano la vostra capacità di allontanarvi da un relitto. Qui diamo un’occhiata ad alcuni.

La maggior parte delle sanzioni più importanti richiedono di indossare una tuta antincendio con classificazione SFI, la cui scelta di classificazione è spesso lasciata a voi, il pilota. Per fare la scelta migliore che vi offre la massima protezione per il vostro budget, dovete capire il TPP o Thermal Protective Performance. Il TPP è un sistema di valutazione contenuto nella specifica SFI 3.2A per le tute antincendio che si basa sulle capacità ignifughe dell’indumento in presenza sia di fiamma diretta che di calore radiante. Lo scopo del TPP è quello di misurare la durata del tempo in cui la persona che indossa l’indumento può essere esposta a una fonte di calore prima di incorrere in un’ustione di secondo grado, o in vesciche cutanee.

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Ora, ecco qualcosa che forse non sapete: La maggior parte delle ustioni dei piloti sono causate dal trasferimento di calore piuttosto che dalla fiamma diretta. Questo è importante, quindi tenetelo a mente. Torniamo al TPP per un minuto. La classificazione TPP è il prodotto del flusso di calore di esposizione e del tempo di esposizione. I risultati del TPP possono essere convertiti nel tempo prima che si verifichi un’ustione di secondo grado. Maggiore è la valutazione dell’indumento, maggiore è il tempo prima che si verifichi un’ustione di secondo grado.

Il grafico A (sopra) mostra i vari rating SFI 3.2A e il corrispondente valore TPP. Mentre il rating 1,3,5,ecc. è importante, il numero chiave è TPP. Per esempio, il rating minimo TPP per ottenere un rating 5 è 19 che vi dà 10 secondi di protezione prima di ottenere un’ustione di secondo grado, tuttavia a causa della gamma nel sistema di rating si può anche avere una tuta a 5 rating con un rating 35 TPP che in realtà vi dà 17 secondi di protezione prima di un’ustione di secondo grado. Molti produttori pubblicano il TPP dei loro singoli capi, ma coloro che non lo fanno sono più che disposti a condividerlo con voi se li chiamate e glielo chiedete.

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Quindi, ora che sapete che un indumento classificato SFI 5 con un valore di TPP di 19 vi dà 10 secondi prima di ottenere un’ustione di secondo grado e un indumento classificato SFI 1 con un valore di TPP di 6 vi dà 3 secondi di protezione prima di ottenere la stessa ustione, perché dovreste indossare una tuta antincendio 5 e 1 guanto? Che ci crediate o no, succede. Mescolare le valutazioni SFI in qualche modo vanifica il loro scopo. Mentre tutti gli indumenti con classificazione SFI offrono protezione, considerate questo esempio quando mischiate le classificazioni SFI. Indossate una tuta SFI 5 ma avete un paio di guanti. Si ha un incidente in cui l’auto prende fuoco e le fiamme entrano nell’abitacolo. Ci vogliono otto secondi per uscire dall’auto. Poiché indossavate una tuta SFI 5 il vostro corpo è sfuggito a qualsiasi danno importante, tuttavia le vostre mani ora hanno ustioni di secondo grado su tutto il corpo perché i guanti SFI 1 hanno ceduto la protezione dopo soli tre secondi. Ora sei stato messo da parte per mesi mentre le ustioni guariscono.

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Quando scegliete guanti e scarpe, assicuratevi di corrispondere alle vostre valutazioni SFI in modo che le vostre estremità abbiano la stessa quantità di protezione del vostro nucleo.

Sulla stessa linea… i tuoi calzini sono ignifughi? C’è stato più di un corridore che si è allontanato da un relitto infuocato solo per scoprire qualche bella ustione alle caviglie. Grazie alle scarpe a metà altezza e alla mancanza di calzini ignifughi, si prendono una pausa dalla corsa fino a quando le ustioni non guariscono.

Può essere una delle misure di sicurezza più semplici ed economiche che si possano adottare. Acquista un po’ di biancheria intima ignifuga. Ricordate quello che abbiamo detto prima; la maggior parte delle ustioni dei corridori sono causate dalla trasmissione del calore piuttosto che dalla fiamma diretta? Bene, perché l’isolamento è il modo migliore per prevenire questo tipo di ustioni. Come si ottiene un isolamento aggiuntivo nella tuta da corsa? La risposta è facile. L’utilizzo di più strati di tessuto aiuta a mantenere la fonte di calore lontano dalla pelle più a lungo, perché ogni strato crea dei vuoti d’aria che devono riscaldarsi prima che il calore possa trasferirsi. I secondi extra guadagnati con ogni strato sono preziosi per fuggire in sicurezza da un’auto in fiamme.

L’abbigliamento intimo resistente al fuoco deve essere indossato con ogni tipo di tuta da pilota, in particolare con tute monostrato. Nel caso di una tuta monostrato, avere biancheria intima FR raddoppierà il tempo minimo di protezione. Mentre l’abbigliamento intimo ignifugo rientra in una diversa specifica SFI (3.3 per gli accessori del driver), esso utilizza gli stessi test di TPP e di infiammabilità delle tute driver.

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Facciamo ancora un po’ di matematica. Se si aggiunge la biancheria intima che ha una valutazione TPP di diciamo 10 a una tuta che ha una valutazione TPP di 23, si ha ora un tempo di protezione totale di oltre 17 secondi. Un ultimo pensiero sugli strati e sulla vestibilità, una tuta e una combinazione di biancheria intima troppo stretta comprimerà i vuoti d’aria creati all’interno degli strati e permetterà al calore di raggiungere la pelle più velocemente. Assicuratevi quindi di avere la giusta vestibilità nella tuta e negli accessori.

Oltre ad una buona vestibilità e ad avere strati aggiuntivi, ci sono altre cose che potete fare per ottimizzare le prestazioni di protezione della vostra tuta da pilota. Innanzitutto, evitare di indossare la tuta mentre si lavora sulla macchina. Sappiamo che cambiare dentro e fuori la tuta tra le gare di calore e le caratteristiche può non solo essere scomodo, ma in alcuni casi anche impossibile. Tuttavia, sporcizia e residui durante il lavoro sulla tuta rovinano un equipaggiamento costoso e invitano il fuoco a bruciarvi. Grasso, carburante, olio e persino i liquidi per la pulizia possono penetrare nel tessuto e sostenere le fiamme di un incendio. Al di là dell’ovvio, quando uno qualsiasi di questi fluidi brucia, producono anche vapore quando sono esposti al calore e causano ustioni da vaporizzazione di liquidi.

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Ricordatevi infine di seguire alla lettera le istruzioni di pulizia e cura del produttore quando è il momento di lavare la tuta da corsa. Questo vale anche per guanti, scarpe e biancheria intima.

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Le cinghie, le reti per finestre e qualsiasi altra imbracatura di sicurezza devono essere mantenute, ispezionate e sostituite o ricoperte ogni due anni per un semplice motivo: si degradano a causa dell’esposizione agli agenti atmosferici. L’esposizione prolungata alla luce del sole può causare il degrado della fettuccia, delle fibre che la compongono e del filo che tiene insieme l’intero assemblaggio. Man mano che si verifica tale degradazione, la fettuccia perde la sua integrità strutturale.

La fettuccia utilizzata nei sistemi di ritenuta per gli sport motoristici è tipicamente realizzata con DuPont Nylon 6-6 o un prodotto simile. Secondo i dati dei test di SFI, la fettuccia perde circa la metà della sua forza in un anno. Il grafico B (sopra) mostra il tasso di degrado delle cinture tipiche in un periodo di 24 mesi.

Guardando quel grafico, non ci vuole uno scienziato spaziale per capire perché è necessario sostituire la fettuccia ogni due anni. Anche un colpo di g moderato farebbe facilmente scattare le cinghie vecchie e indebolite. Sostituitele o almeno fatele controllare per la ricertificazione, se non lo fate, assicuratevi che la vostra assicurazione sulla vita sia pagata.

Una parte importante per massimizzare la vostra sicurezza ha a che fare con una corretta installazione dei componenti. Da quando abbiamo parlato di cinture, ci atterremo a questo argomento. Le cinture di sicurezza devono essere tirate da un angolo retto in caso di incidente. Quando ciò accade, l’hardware di montaggio riduce al minimo lo stress da flessione in quel raccordo e l’intero sistema funziona correttamente. Uno dei modi più semplici per garantire che ciò accada è assicurarsi che quando le cinture sono installate, nessuna parte delle cinghie sfreghi contro qualsiasi superficie che possa causare la sfilacciatura della cinghia. Ricordatevi anche di controllare periodicamente i meccanismi di ancoraggio per assicurarvi che non si siano allentati nel tempo.

Se da un lato è importante che le cinghie siano montate in modo sicuro, dall’altro bisogna anche ricordare che le cinghie devono essere il più corte possibile per ridurre l’allungamento per un migliore controllo dei movimenti del conducente in caso di incidente.

Il grafico C (pagina precedente) mostra alcuni angoli chiave che dovrebbero essere seguiti nella progettazione della geometria di montaggio ottimale per ridurre al minimo il movimento delle cinghie. Le cinghie addominali offrono le migliori prestazioni se montate con un angolo compreso tra 45 e 55 gradi rispetto all’asse longitudinale del veicolo (parte A nel grafico C). Questo angolo consente alla cintura addominale di trattenere correttamente il bacino in caso di trazione verso l’alto della bretella.

La parte B del grafico C mostra cosa succede con un sistema che ha l’angolo di cinghia sbagliato. L’imbracatura della spalla tira la cintura addominale verso l’alto dalla zona pelvica e verso la regione addominale. Un colpo abbastanza forte con questa configurazione e si rischia di danneggiare alcuni organi interni.

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Infine, non dimenticate che la posizione ideale dell’imbracatura della spalla è compresa tra 5 gradi sotto e 30 gradi sopra la spalla del conducente, come si vede nella parte C della Tabella C. Un punto di attacco significativamente al di sotto della spalla del conducente provocherà una lesione da compressione spinale, mentre uno troppo al di sopra della spalla (superiore a 30 gradi), fornirà poca resistenza al movimento in avanti della parte superiore del busto del conducente. Oltre a sollecitare eccessivamente i punti di fissaggio, si corre l’elevato rischio di colpire il volante con il viso o il torace, che a sua volta potrebbe causare una lesione al collo. Le bretelle devono anche essere distanziate di 3-6 pollici dietro il collo del conducente per evitare che le spalle scivolino via.

Tenete presente che questi suggerimenti per l’installazione sono solo suggerimenti basati sulle raccomandazioni di SFI e sulle nostre esperienze personali qui al Circle Track. Quando vi preparate a montare le cinture, dovreste sempre seguire le istruzioni di installazione fornite dal produttore delle cinture di sicurezza e contattarli direttamente in caso di domande.

Le reti per finestre sono progettate con due funzioni in mente. La prima è quella di tenere le braccia, la testa, ecc. all’interno dell’auto in caso di incidente o di ribaltamento. Ancora più importante, e in una certa misura meno pensata è la numero due, la rete per finestrini tiene gli oggetti estranei come altre parti dell’auto, detriti e altro ancora fuori dal vano del conducente. Le reti per finestrini con classificazione SFI possono sopportare molti impatti, ma solo se montate correttamente. Un montaggio corretto significa avere due staffe superiori e due inferiori saldate al rollcage.

Francamente, ci ha sorpreso quando abbiamo scoperto che molti corridori usano rivetti a strappo per fissare la barra inferiore al pannello della portiera della loro auto. Questo può essere più economico e più facile da fare che saldare la staffa corretta in posizione, ma è molto più pericoloso. Il rivetto a strappo e la lamiera non è neanche lontanamente forte come una buona saldatura solida. I rivetti non possono resistere alle forze g associate anche ad un colpo medio e si strappano dal pannello come se fosse carta. Quindi, se siete uno di quei corridori che prendono questa scorciatoia, ripensate allo scopo di quella rete e saldate delle buone staffe in tutti e quattro gli angoli. Potrebbe salvarvi la vita.

Le corse sono uno sport intrinsecamente pericoloso e, mentre i circuiti e le sanzioni hanno regole che favoriscono la sicurezza, la scelta finale di cosa indossare e come costruire la vostra auto è solo vostra e vostra. La sicurezza inizia da te, il pilota, e solo perché la tua pista dice che hai bisogno di un minimo di una tuta SFI 3.2A/1 non significa che non dovresti passare a una SFI 3.2A/5. Ci sono molti prodotti di sicurezza di alta qualità sul mercato ad un prezzo ragionevole. Dopotutto, è piuttosto difficile correre da un letto d’ospedale o peggio da un metro e ottanta di profondità.

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