Sicurezza e prestazioni del sedile da gara – In forma come un bel vestito – Sicurezza

Come ci si adatta al sedile da corsa – e come il sedile si adatta alla vettura da corsa – è fondamentale sia per la sicurezza che per le prestazioni

Vedi tutte le 7 fotoJeff HuneycuttwriterJan 18, 2010

Gli specialisti dei telai parlano spesso di come tutto ciò che viene fatto con il telaio e le sospensioni dovrebbe essere fatto per massimizzare le dimensioni e l’aderenza delle quattro toppe di contatto delle gomme premute contro la pista. E hanno ragione. Queste quattro piccole toppe di gomma sono le uniche cose che collegano la vostra auto da corsa alla pista.

È praticamente la stessa cosa con il tuo sedile da corsa. Insieme al volante e ai pedali, il sedile è uno dei pochi modi in cui si può sentire quello che fa la macchina da corsa. Un buon pilota corre tanto per sentire quanto per vedere, e se non si riesce a sentire quello che fa l’auto, si può perdere uno strumento competitivo di grande valore. Dopotutto, non lo chiamano “il sedile dei pantaloni” guidare per niente.

Recentemente, abbiamo avuto l’opportunità di fare un salto al negozio di Joe Gibbs Racing Nationwide Series mentre il pilota Tommy Cloce veniva equipaggiato per una sessione di test su una delle auto da corsa JGR NASCAR Camping World East. Cloce è il Joe Gibbs Driven Racing Oil ASA Member Track National Champion 2009 (diciamo tre volte più veloce!), e uno dei vantaggi di vincere il campionato ASA è l’opportunità di fare un test con il team Gibbs.

A differenza di Tommy, la maggior parte di noi non avrà mai l’opportunità di guidare una sessione di test con un’organizzazione NASCAR Sprint Cup, ma chiunque si allacci le cinture di una macchina da corsa può beneficiare di un buon ambiente di lavoro. Molte persone pensano al sedile da corsa solo come a un dispositivo di sicurezza – e questo è sicuramente il suo scopo primario – ma è importante anche sotto altri due aspetti. Il primo, come abbiamo già detto, è quello di dare un senso fisico di come l’auto reagisce. La parte posteriore scorrevole? Le gomme girano all’uscita della curva? Questo genere di cose. E il secondo è quello di tenervi saldamente in posizione in modo da potervi concentrare sulla guida e non mantenere la posizione del corpo durante le curve.

Fortunatamente, tutte e tre le cose vanno di pari passo, e nessuna si esclude a vicenda. In altre parole, un buon sedile sicuro si adatta comodamente anche nelle curve ad alto g e può anche trasmettere indizi su come l’auto si comporta direttamente con voi.

Poiché Cloce stava volando a Mooresville, NC, dalla sua casa di Potsdam, NY, per un test di un giorno, non c’era tempo per un posto su misura. Il capo squadra Mike Sibley ha parlato al telefono con Cloce e ha ottenuto alcune misure critiche come l’altezza, il peso, la misura del petto e dell’anca e ha trovato il sedile nell’inventario della JGR che più si adattava alla situazione. Quando Cloce è arrivato, il sedile da corsa in alluminio ButlerBuilt era già installato nell’auto, ma questo era ben lontano dalla fine della storia.

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“Vogliamo assicurarci che Tommy sia a suo agio in macchina, in modo che possa guidare al meglio delle sue capacità, ma la nostra priorità principale è quella di assicurarci che sia il più sicuro possibile”, dice Sibley. “La prima cosa che faremo è cercare di individuare il sedile, i pedali e il volante per renderlo il più confortevole possibile. Le linguette di montaggio del sedile sono scanalate in modo da poter spostare il sedile di qualche centimetro, ma non molto di più. E sapevamo che Tommy è un tipo alto, quindi abbiamo già fatto scivolare i pedali all’indietro il più possibile. In realtà sarà il guidatore più alto che sia mai stato in questa particolare vettura, quindi potrebbe richiederci di spostare un po’ di cose per fargliela bene”.

Quando si monta il sedile, Sibley consiglia di appoggiarlo su un angolo. Questo non solo è più sicuro, ma di solito è più comodo per il guidatore piuttosto che stare seduto dritto. I conducenti più alti possono spesso aver bisogno che il sedile sia reclinato più inclinato per abbassare la testa. La testa deve essere abbastanza bassa da non poter entrare in contatto con la barra dell’aureola durante un incidente. L’imbottitura del Rollbar non è sufficiente a garantire che un guidatore non subisca un trauma cranico: l’unico modo per farlo è assicurarsi che la testa non possa urtare la barra durante un brutto incidente.

Oltre al comfort del conducente, reclinare il sedile può anche aumentare il fattore di sicurezza. In caso di urto frontale, se il conducente è seduto dritto, l’unica cosa che lo tiene sul sedile sono i suoi vincoli. Questo può essere molto duro sul petto, sui fianchi e sull’inguine, ed è certamente spiacevole. Inclinando il sedile di qualche grado, nello stesso colpo frontale, il conducente scivola verso il basso nella parte inferiore del sedile – che è leggermente inclinato verso l’alto a causa della reclinabilità – e parte della forza dell’impatto che prima andava tutta nel sistema di ritenuta ora viene assorbita dalle gambe e dai glutei. Basta non commettere l’errore di cercare di reclinare troppo il sedile. Idealmente, il guidatore dovrebbe essere in grado di vedere e guidare comodamente con la testa appoggiata allo schienale. Se il conducente deve alzare la testa dal sedile per vedere, il sedile è troppo reclinato.

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Secondo Gary Platenberger di ButlerBuilt, uno dei più grandi errori che i conducenti spesso commettono quando scelgono un posto a sedere è la scelta di un modello troppo grande per loro. ButlerBuilt è uno dei principali produttori di sedili da corsa e ha effettuato un ampio programma di test su come rendere i sedili da corsa il più sicuro possibile.

“Progettiamo i nostri sedili con il contenimento totale intorno alle costole”, dice. “E perché questo funzioni come dovrebbe, quel sedile deve essere stretto”. Se tu sei seduto sul sedile e io posso infilare la mano tra il sedile e le tue costole, non è abbastanza stretto”. Abbiamo trovato molti automobilisti che vogliono usare le cinture di sicurezza per tenerle in posizione, ma le cinture dovrebbero essere solo per un incidente. Il sedile dovrebbe tenervi abbastanza stretti da solo, in modo che possiate concentrarvi sulla guida. Non vogliamo che tu abbia problemi a respirare, ma dovrebbe essere abbastanza stretto.

“Abbiamo avuto piloti che abbiamo messo in posti più piccoli che sono tornati e ci hanno detto che non riuscivano a credere quanto fossero meglio in pista. Non si sono resi conto di quanta fatica ed energia stavano usando solo per tenersi in posizione di guida. Con la misura più stretta sul sedile, li ha tenuti in posizione in modo che potessero mettere tutta la loro energia nella guida. Sì, il sedile serve principalmente a mantenere la sicurezza, ma è anche una caratteristica di performance”.

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Un’altra considerazione quando si monta un seggiolino nella propria auto da corsa è come vengono montate le cinture. Si dovrebbe considerare il sedile e le cinture come un bozzolo per limitare il più possibile il movimento del conducente durante un incidente. Per poterlo fare, le cinture di sicurezza non devono essere solo strette, contro il conducente, ma anche montate correttamente per mantenerlo stabile in caso di impatto da qualsiasi angolazione.

“Questo è uno dei nostri maggiori punti di forza”, dice Platenburger, “aiutare i corridori a montare correttamente le cinture. Se le cinture non sono giuste, nessun sedile o poggiatesta sarà in grado di fare il suo lavoro. Per prima cosa, i punti di montaggio delle cinture devono essere vicini al sedile. Se le cinture addominali, per esempio, sono montate molto lontano dai lati del sedile, non c’è modo per loro di trattenervi. Le cinture delle spalle che attraversano il retro del sedile – il loro punto di montaggio non deve essere più alto di quanto non sia in piano con la parte superiore delle spalle del conducente e non più di 10 gradi sotto la spalla del conducente. Se sono troppo in basso le cinture vi comprimeranno in un incidente, e se sono troppo in alto, non possono trattenervi sul sedile”.

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Infine, un’importante nota di sicurezza sul montaggio del seggiolino nell’auto da corsa. Il sedile deve sempre essere montato su un cerchio di sedile collegato al rollcage e non al telaio dell’auto stessa. In questo modo, se si prende un colpo nel lato abbastanza forte da spostare la gabbia, ci si muoverà con essa invece di essere schiacciati. Dovreste avere quattro bulloni che collegano la parte inferiore del sedile al cerchio del sedile e almeno due (ma quattro è meglio) bulloni che collegano lo schienale del sedile a una barra del rollcage. Il modo migliore e più semplice per farlo è quello di utilizzare una staffa per lo schienale del sedile che corra per tutta la larghezza del sedile.

Utilizzare sempre dispositivi di fissaggio di grado otto e rondelle parafango temprate per evitare che la testa del bullone possa passare attraverso l’alluminio. E distanziare il più possibile i punti di montaggio del sedile. In questo modo si riducono le possibilità che le forze di torsione deformino il sedile con voi dentro.

Seguite questi semplici passi e sarete sulla strada giusta per avere il vostro posto su misura come un bel vestito su misura.

Dopo il grande colpo

Allora, cosa succede dopo che hai preso un grosso colpo? Il posto è ancora buono? In genere, con i sedili da corsa in alluminio, finché non è deformato dovrebbe essere buono per continuare a correre. Questo significa che se stai correndo con un sedile da corsa, dovresti conoscere alcune misure chiave in anticipo.

Prima di correre un nuovo sedile, prendetevi qualche istante per fare e registrare alcune misure di riferimento. Misurare la distanza dell’apertura attraverso il sedile in diversi punti e salvarli. In questo modo, se si è in un relitto, è possibile verificare rapidamente se il sedile è stato deformato o deformato.

Questo, naturalmente, solleva la questione di quanto sia troppo? I danni minori sono riparabili, ma grandi cambiamenti possono significare che il sedile non è più strutturalmente solido. Non c’è una risposta facile a questa domanda. Se notate che le vostre misure sono cambiate dopo un incidente, la cosa migliore da fare è chiamare il produttore del sedile e discutere le vostre opzioni con l’azienda.

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