Sistema di raffreddamento – Rimanere al fresco quando l’azione si riscalda

Vedi tutte le 7 fotoTodd RidgewaywriterAug 20, 2012

Come tutti i produttori di prodotti da corsa, Hart Design and Fabrication, con sede a Ft. Wayne, Indiana, si sforza di proporre il prodotto di migliore qualità possibile, e a volte questo significa riprogettare un prodotto attuale per soddisfare le esigenze del cliente. Come il suo fratello maggiore, Arctic Racing Air Series II, la nuova unità Arctic Racing Air Series III è un sistema di aria condizionata per piloti basato sul Freon, progettato dall’ex drag racer Jamie Hart. Iniziato più di 12 anni fa, Hart's società sa quanto sia importante l’input e il feedback del pilota può essere. "L’unità Serie II era 6 pollici di larghezza per 7 pollici di altezza e 26 pollici di lunghezza," dice Hart. "è arrivato a 23 libbre e ha prodotto 800 btu di uscita. Era un’unità molto buona per i corridori per rimanere freschi. La tecnologia è unica nel suo genere e si regge su se stessa. Comunque, anche in questo caso, abbiamo iniziato a sentire il feedback dei corridori per dimagrire, ma mantenere la stessa qualità di uscita fresca."

Da quell’input del pilota, Hart e il suo team hanno scoperto che la lamentela più grande era che l’unità di serie II era solo grande e pesante. Così, sono tornati al tavolo da disegno e hanno iniziato da zero. Dopo un periodo di sette mesi di prove ed errori, hanno trovato un’altra unità che hanno chiamato semplicemente Serie III. "Questa unità è davvero una meraviglia tecnica. It'apos;s un sistema molto semplice da installare per il team di gara e per il pilota da utilizzare dandogli diverse opzioni diverse per rimanere fresco e confortevole nel caldo della competizione." Naturalmente, arrivare a questo punto era't sempre così facile per Hart. "Onestamente, molte volte, i corridori non mi dicono quello che voglio sentire. Se non otteniamo buone risposte chiare, non sappiamo cosa possiamo o can't fare con il nostro prodotto. Il processo di installazione è stato critico. Ci sono voluti molti test sul campo per mostrare cosa possiamo o non possiamo fare," ha spiegato Hart.

Come la Serie II, il sistema di nuova concezione ha ancora solo un assorbimento elettrico di 12 ampere. Tuttavia, i maggiori cambiamenti sono avvenuti in termini di dimensioni. Arrivando a 4,5 pollici di larghezza per 7 pollici di altezza e 16 pollici di lunghezza, la nuova unità era pronta per il lavoro. Il peso arriva a 8,8 libbre, il che lo rende meno della metà del peso del sistema della Serie II, mentre il nuovo sistema produce anche 1.200 btu in uscita rispetto agli 800 btu della Serie II. Si tratta di un miglioramento del 33 per cento della produzione. Ma la vera prova è stata nelle prestazioni. La nuova unità può ancora fornire il necessario raffreddamento? Testata a metà maggio 2012 con un ingresso di aria ambiente a 87 gradi, la Serie III ha fornito un’uscita di temperatura di ben 43 gradi. Questo è stato misurato andando nel casco con l’unità impostata al massimo della sua funzione di raffreddamento. “La richiesta di un peso inferiore e di dimensioni più piccole per raffreddare l’intera auto è diventata evidente, lo abbiamo sentito fin dal primo giorno” ha detto il vicepresidente della Hart John Hoffman. “Ma, quando si tratta di quelle dimensioni e di quel peso, diventa un problema critico per l’assemblaggio. Poiché la Serie II e la Serie III erano simili, non abbiamo dovuto reinventare la ruota. Alla fine, è stata sia l’ingegneria meccanica che quella del software a dover cambiare per raggiungere i nostri obiettivi”.

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Tuttavia, poiché lo volevano così piccolo, il solo fatto di mettere tutti i componenti nella scatola e raggiungere comunque l’obiettivo di un corretto raffreddamento non è stato un compito facile. Poiché il sistema è fondamentalmente simile all’unità di climatizzazione di un’auto stradale, Hart sapeva che un’area che poteva ridurre il peso era l’alloggiamento stesso. A molti piloti piace la fibra di carbonio, ma l’alloggiamento della Serie III è ancora più leggero della fibra di carbonio, essendo fatto di alluminio anodizzato. E si hanno anche opzioni di colore dell’alloggiamento disponibili.

La Serie III, più piccola, più leggera, con meno potenza, con un raffreddamento affidabile e un filtraggio economico, è confezionata in un’unità non molto più grande di una tipica scatola da scarpe. Con questa unità il pilota non sarà mai senza flusso d’aria. Il bonus rispetto alla Serie II comprende anche i nuovi interruttori termici incorporati per consentire un rapido ripristino in caso di picchi di potenza. Questo è un progetto che si discosta dalla configurazione dei fusibili della Serie II. Inoltre la Serie III è dotata di un nuovo interruttore a tripla ridondanza che, nell’improbabile eventualità che si verifichi un qualche tipo di guasto, l’interruttore di bypass bypassa l’alimentazione DC direttamente alla ventola del casco e fornisce un robusto flusso d’aria di 40 cfm direttamente al casco, in modo che il pilota non sia mai senza aria.

Con un basso consumo energetico tra i 2 e gli 11 ampere, questo sistema di raffreddamento basato sul Freon è un prodotto unico nel suo genere e all’avanguardia. “Questa più recente evoluzione dell’Arctic Racing Air è la prima nel suo genere”, dice Hoffman. “Per l’affidabilità, è ciò che i piloti hanno sempre desiderato. Per questo siamo entrati nel settore del raffreddamento. Ci sono fino a 50 gradi di differenza tra aria ambiente e aria di raffreddamento. Se fuori ci sono 100 gradi, ci sono 50 gradi che vanno al casco. Nel pre-testing, come detto, abbiamo ottenuto una misura fino a 43 gradi”, ha finito Hoffman.

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Montato all’interno di un facile accesso del driver, il pannello di commutazione Quick Glance è dotato anche di indicatori luminosi a LED. Un pannello a tre interruttori molto facile da navigare è il migliore amico del pilota nei giorni caldi al volante. Il primo interruttore è semplicemente l’interruttore di accensione: alzare per l’aria condizionata o abbassare per la modalità ventola. L’interruttore centrale è l’uscita della ventola – un interruttore a tre posizioni. La regolazione di questo interruttore Fan Output controllerà il flusso d’aria fredda verso il casco. Alzare per un flusso d’aria Hi di 40 piedi cubi al minuto (cfm) con 2 ampere di potenza; al centro per un flusso d’aria medio di 30 cfm con 1 ampere di potenza; e in basso per un flusso d’aria basso di 20 cfm al minuto con solo 1/2 ampere di potenza. Il terzo interruttore è il termostato, che è anche un interruttore a tre posizioni. Se si gira l’interruttore Temp fino in alto si disegnano solo 8 ampere ad un’impostazione fredda, la posizione centrale assorbe 10 ampere di potenza e l’uscita dell’aria diventa più fredda. Girate l’interruttore fino in fondo per il massimo del flusso d’aria più freddo disegnando 12 ampere. Mentre si regola l’interruttore di uscita del ventilatore e l’interruttore di temperatura per adattarsi alle vostre esigenze, il prelievo di amperaggio oscillerà dal più basso prelievo di quattro ampere e il più alto di 12 ampere.

Il sistema Arctic Air, che ha fatto molto della ricerca e dello sviluppo attraverso la serie di divisioni da corsa ARCA, è un successo con i concorrenti. Non per essere superato, il sistema di raffreddamento all’avanguardia tende ad applicarsi ai corridori ogni volta che ne hanno bisogno. “Il sistema è molto facile da installare”, osserva il concorrente di ARCA Truck, Brad Yunker. “Il sistema è fondamentalmente plug-and-play, quindi basta solo capire dove si monterà meglio nell’auto da corsa. Il processo di installazione è facile, purché si seguano i suggerimenti di Arctic Air. Alcuni tubi flessibili e un condotto NACA sono abbastanza semplici. Siamo stati un po’ creativi con il nostro lavoro sui condotti, ma abbiamo fatto montare e far funzionare il sistema in meno di 45 minuti in pista la mattina della gara. Il sistema è stato una benedizione per me e mi ha raffreddato fino al punto che a volte devo riportarlo solo in modalità ventilatore. “Regolare il sistema è molto semplice, perché il pannello degli interruttori è etichettato per ogni impostazione”, ha continuato Yunker. “Basta montare il pannello dove è facile da raggiungere e si può regolare facilmente il flusso d’aria con cautela o durante la corsa. Ci sono diversi livelli di raffreddamento con questo sistema. Usare solo la ventola fa un buon lavoro per mantenere il comfort, ma quando si usa l’aria condizionata vera e propria, è semplicemente incredibile. Mi sento meglio che mai durante e dopo una gara. A volte devo riportare il sistema alla ventola perché funzionava troppo bene. Ora nel nostro ARCA Truck non usiamo l’alternatore, ma l’assorbimento dell’amplificatore è così minimo che posso far funzionare le ventole dei freni, la ventola del radiatore e il sistema Arctic Air per 100 giri e ho ancora un sacco di batteria per altri 100 giri, se necessario”.

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Con il contatto diretto con il pilota, il casco potrebbe essere un pezzo importante per l’equazione dell’Arctic Racing Air come qualsiasi altra cosa. Arctic Racing Air è stato coinvolto nello sviluppo del casco con Impact Safety. Il casco di nuova concezione è fatto per soddisfare e promuovere il flusso d’aria che il nuovo sistema Arctic Air fornisce. Tutti i caschi presenti sul mercato sono ottimi per un flusso d’aria più basso, ma quando Arctic Air è uscito con un sistema in grado di fornire fino a 40 cfm di flusso d’aria, è stata l’occasione per fornire un flusso d’aria mirato più efficace al collo e alla testa per il massimo raffreddamento. Impact Racing ha raccolto la sfida ed è stata molto cooperativa nello sviluppo di un casco che ha superato i test del flusso d’aria, pur mantenendo gli standard di sicurezza. Così, il nuovo casco è in grado di accogliere il flusso d’aria, indipendentemente da come il pilota regola il sistema. La gestione dell’Arctic Racing Air raccomanda questo casco di nuova concezione come parte dell’Arctic Racing Air System III. L’innovazione è una parte dell’industria degli sport motoristici, sia in pista che fuori, che non andrà mai via. Un pilota con la testa fredda alla fine di una gara prenderà sicuramente decisioni migliori rispetto a uno che è surriscaldato e stanco. Con più aria fredda, con meno peso, più la piccola quantità di amperaggio, l’Arctic Racing Air ha veramente imparato a gestire il più per meno ragionamenti. Anche la fascia di prezzo del nuovo sistema non è fuori dalla portata della maggior parte dei piloti. A 3.400 dollari (escluso il casco), non ci vorranno troppe vittorie a testa fredda per fargliela pagare.

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