Sistemi di avvertimento del conducente – Attenzione al conducente

Vedi tutte le 1 fotoLarry JewettwriterChuck GonzalezphotographerSep 1, 2003

Le corse automobilistiche richiedono una maggiore consapevolezza. La velocità esilarante spinge la questione del tempo di reazione. Gli oggetti stazionari diventano confusi quando vengono superati ad alta velocità. Il mondo all’interno dell’abitacolo dell’auto diventa molto piccolo. Ci possono essere dei problemi alla prossima curva e i vostri sensi devono captarlo.

Tragici incidenti in pista hanno di nuovo portato in primo piano la necessità di sicurezza. Nella mente di molti, l’idea di protezione del guidatore significa un migliore abbigliamento ignifugo, migliori sedili e restrizioni e caschi. C’è una chiara necessità di tutto questo, ma c’è anche la necessità di guardare a ciò che viene fatto per prevenire gli incidenti.

Alcuni incidenti sono evitabili quando c’è un adeguato avvertimento. I conducenti devono essere avvisati al primo istante possibile. L’istinto poi si attiva per permettere al guidatore di controllare la propria situazione. Più informazioni significano una maggiore probabilità di evitare un incidente.

I più noti sistemi di allarme per gli automobilisti coinvolgono i sensi dell’udito e della vista. Un sistema utilizza un tono per avvertire il conducente di un incidente in pista. Un secondo sistema richiede l’attivazione di una spia di avvertimento montata nell’abitacolo.

Lo scopo di questo articolo è quello di educare, non di sostenere. Ogni sistema ha i suoi meriti, e il suo utilizzo può essere meglio determinato dall’utente.

Il lato visivo

L’esperienza di Firsthand ha avuto un ruolo nello sviluppo del Race Safe System costruito da Rick Martell a Brewerton, New York. “Ho corso con lo sporco Modifieds negli anni ’70 e ’80 e sono stato ammucchiato in un incidente sotto prudenza”, dice Martell. “Sapevamo che una cosa del genere non doveva succedere. Mio fratello ha un’inclinazione elettronica, così abbiamo iniziato a lavorare su un sistema. Finalmente abbiamo ottenuto quello che volevamo dopo due o tre anni di esperimenti”.

Il sistema Race Safe System utilizza una luce ambrata montata in cabina di pilotaggio. C’è anche una luce verde che indica la potenza (i primi sistemi avevano una luce rossa per i tempi in cui le condizioni della pista erano segnalate in rosso, ma non viene più utilizzata). L’installazione è semplice e può essere completata in pochi minuti. Sarà necessaria qualche perforazione per montare il sistema, che viene fornito completamente carico.

Dopo aver sviluppato il sistema, Martell si è rivolto a Glenn Donnelly della DIRT Motorsports per l’utilizzo del sistema. Il lungimirante Donnelly ha messo il sistema in uso in quelle auto. La serie ora utilizza sistemi di allarme delle singole piste per i suoi tour.

Per la stagione 2003, l’ARCA RE/MAX Series ha reso obbligatorio per tutti i concorrenti il sistema Race Safe System. Bruce Silver della Racing Electronics è stato contattato dalla sanzione per trovare un sistema di allarme. “Conosco Race Safe da circa 15 anni a causa dei DIRT Modifieds”, dice Silver. “Siamo il servizio di comunicazione ufficiale dell’ARCA, quindi hanno chiesto informazioni o consigli. Siamo presenti alle gare, quindi vi aiuteremo a fornire il servizio”.

“Abbiamo dovuto creare un mercato perché non c’era”, dice Martell dell’inizio. “Molte persone hanno detto che non ne avevamo bisogno. Ho visto nastri di persone che si sono fatte male o che sono morte a causa di incidenti, sotto prudenza. Ne avevamo bisogno”.

Gran parte dell’attenzione è stata rivolta alle singole piste, e le strutture che utilizzano il sistema si leggono come un “Who’s Who” delle corse su pista corta. Alcuni tracciati lo rendono obbligatorio, mentre altri sono disposti solo a suggerire ai piloti di assumersi l’impegno. Il costo del sistema individuale è stato mantenuto basso nonostante non sia prodotto in serie. I piloti possono aspettarsi di pagare 399 dollari per un’unità.

“Funziona meglio quando ce l’hanno tutti”, dice Martell. “Se la tua luce si accende, potresti essere riluttante a tirarti indietro per paura che il tizio dietro di te non abbia una luce e che possa ararla dentro di te”. I sistemi sono garantiti per un anno. In alcune di queste auto, spenderai 1.000 o 1.500 dollari per riparare i danni dell’incidente che avresti potuto evitare con il sistema”.

Martell è titolare di brevetti sul sistema, che ha portato a battaglie legali, tra cui una causa in corso con un rivale aziendale. I chip sono programmabili per lampeggiare o rimanere fissi, impostati secondo i desideri del coordinatore della sicurezza. L’attuale sistema ARCA lampeggia per cinque secondi, rimane acceso per 20 secondi e poi viene spento. Le luci più recenti utilizzano un display di 13 segmenti a LED che sono quattro volte più luminosi di prima, mentre prendono poco dalla batteria.

Martell ha sentito la critica dei segnali vaganti e dell’innesco involontario della luce. “Non si può ottenere un innesco di guasto. La luce non si accende a meno che non la inneschiamo noi. Mi hanno detto che potrebbero innescare il nostro sistema, ma nessuno è riuscito a farlo perché non ci riescono. Il nostro trasmettitore è l’unico modo per accenderlo”.

Il trasmettitore nel controllo di gara può anche attivare luci nella pace car, veicoli di sicurezza, o fari portatili per integrare le luci di attenzione della pista. Martell offre un programma per fornire alle piste il trasmettitore gratuitamente.

Martell è uno specialista dell’udito per mestiere, ma ha scelto di andare con una luce piuttosto che con un suono per avvertire i conducenti. “Può essere troppo rumoroso in un’auto da corsa”, dice. “A volte è così rumoroso che il pilota non riesce a sentire la radio, e può anche avere qualcuno che gli parla nell’orecchio, come uno spotter. Quando guidavo, non riuscivo mai a sentire quando ero in accelerazione”.

Anche se la Racing Electronics è specializzata in apparecchiature per la comunicazione verbale, capisce il fattore di rumore ambientale. “Abbiamo dovuto sviluppare cuffie speciali per aiutare i piloti a sentire all’interno delle auto”, dice Silver. “Il rumore ambientale può essere un fattore che influisce sulle prestazioni del pilota”.

Il lato udibile

David Skeen ha sviluppato l’idea di un sistema acustico di sicurezza per il guidatore mentre lavorava con il team Invader Super Vee alla fine degli anni ’80. Questa vettura aveva un sistema che permetteva agli ingegneri di monitorare gli indicatori attraverso l’uso di toni udibili. Durante lo svolgimento di una gara a ruote scoperte nel 1991, Skeen vide un pilota fare un giro completo del percorso per essere coinvolto in un incidente avvenuto proprio alle sue spalle nel giro precedente. Questo gli diede l’idea che fosse necessario un sistema di allarme per il pilota.

Il sistema di allarme acustico, commercializzato attraverso la Invader Technologies di Morrison, Colorado, è stato sviluppato e brevettato, con test approfonditi effettuati presso la Colorado National Speedway. “Volevamo essere sicuri che questo sistema funzionasse”, dice Skeen. “Ci sono stati molti incidenti che si sarebbero potuti evitare e si sarebbero potute salvare delle vite. Volevamo ottenere un sistema che avesse un valore per un pilota seduto in un’auto da corsa, perché questa è la vita che può essere protetta. E’ qualcosa che avrebbe dovuto essere fuori uso 20 anni fa”.

Sono in corso sforzi con sanzioni e piste per implementare il sistema di Allarme acustico. Il sistema è stato testato anche dal team PPI Motorsports Winston Cup di Cal Wells III.

“Ricky (Craven, pilota di PPI) pensava che avesse del potenziale, e a tutti quelli con cui Audible Alert è venuto in contatto è piaciuto”, dice il direttore generale di PPI Motorsports Jeff Huber. “Credo sinceramente che la NASCAR la stia guardando bene”.

PPI ha condotto un test privato del sistema presso la Homestead-Miami Speedway durante una sessione di test di General Motors.

Utilizzando la più recente tecnologia wireless, in ogni auto vengono posizionati dei piccoli ricevitori che avvisano i conducenti di condizioni di pista pericolose. Il sistema può anche essere utilizzato per segnalare il ritorno alle corse con bandiera verde, che possono migliorare le ripartenze. “È come avere lo stesso spotter per ogni pilota in pista”, dice Skeen. “A differenza delle radio, tutti i piloti ricevono lo stesso beneficio senza alcuna possibilità di abuso o vantaggio.

“Lo spotter segue il pilota durante la gara. Il compito dello spotter è quello di tenere d’occhio l’auto e non sempre è in grado di sapere cosa sta andando dove il suo pilota non va. Possiamo cablare lo spotter per coprire la parte posteriore del guidatore. Quando lo spotter sente il tono, può guardare avanti per la situazione. Possiamo anche sviluppare un tono separato per il fuoco”.

Skeen dice che il sistema è progettato per eliminare l’incidente secondario. Le tracce acquistano i trasmettitori, che vengono attivati da un ufficiale di pista. La responsabilità dei ricevitori è del concorrente, anche se alcune piste potrebbero volerle affittare ai loro piloti.

Skeen vede i vantaggi di utilizzare le orecchie più degli occhi. “Si nota un tono più velocemente di quanto non si noti una luce”, dice. “Usiamo la frequenza CB a bassa banda per ottenere la trasmissione del tono”. L’azienda aggiunge che le luci di avvertimento continuano alcuni dei rischi che già contribuiscono ai problemi. I piloti possono essere concentrati sull’azione di gara e non notare le luci gialle o le bandiere della pista. Le luci possono essere bruciate o posizionate in modo insignificante intorno alla pista.

Il sistema di allarme acustico è compatibile con le radio, eliminando una situazione di “o/o”, rendendo possibile l’assorbimento di un doppio strato di sicurezza. Funzionerà anche in luoghi in cui non è consentita la comunicazione radio tra il conducente e l’equipaggio.

Fai qualcosa

Nessuna idea che utilizzi l’umano infallibile sarà perfetta. Mentre ci possono essere alcune imperfezioni (a seconda dell’interpretazione), il pericolo chiaro e presente è la mancanza di azione. Gli incidenti di alto profilo portano ad una maggiore consapevolezza della necessità di un miglioramento. Questi due prodotti offrono l’opportunità di fare questo passo prima che il prossimo incidente porti a perdite finanziarie o umane.

Tutte le parti sono d’accordo. Non si tratta di una questione di “dollari e centesimi”, ma di una questione che va al di là di questo. È una questione di salvare vite umane. Non fare nulla porta a nulla. L’installazione di un sistema di allarme per i conducenti può fare la differenza.

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