Sospensione RideTech Coilover – Terapia d’urto tecnica

Analisi dell’età dello spazio per migliorare le aste stradali con i piedi per terra

Vedi tutte le 7 fotoRon CeridonowriterMay 1, 2011

Bret Voelkel è un tipo poliedrico. Imprenditore e astuto uomo d’affari per natura, è anche un duro e focoso roditore, a cui sono sempre piaciute le auto basse e veloci, qualità che si possono trovare nelle auto con airbag costruite nel suo garage. I suoi sforzi con le sospensioni pneumatiche non passarono inosservati e non passò molto tempo prima che gli altri battessero la strada verso la sua officina, il che portò alla formazione di Air Ride Technologies (oggi l’azienda è nota come RideTech), leader nei componenti per sospensioni aftermarket.

Non uno che si adagia sugli allori, Voelkel sviluppa e testa costantemente nuovi prodotti e recentemente abbiamo potuto vedere alcuni degli ultimi prodotti e provarli.

Cosa c’è di nuovo?

La versione più semplice e meno costosa della popolare serie ShockWave di RideTech, la serie Black, recentemente introdotta, utilizza un ammortizzatore a doppio tubo in acciaio non regolabile. Esso fornisce buone caratteristiche di guida e di maneggevolezza con tutti i vantaggi offerti dalle sospensioni pneumatiche.

La serie Master è un altro nuovo design della molla ad aria. Utilizza come opzione un ammortizzatore a doppio tubo in alluminio con possibilità di regolazione singola e doppia. Le versioni a singola regolazione controllano l’estensione (estensione), la doppia regolazione permette di modificare sia l’estensione che l’urto (compressione).

La serie Select è l’ultima novità nel design delle molle ad aria e dispone di un ammortizzatore monotubo con due serie di pacchi valvola a controllo elettronico. Utilizzando la più recente tecnologia OEM, questi shock possono passare da una modalità di crociera morbida e compatibile ad un’impostazione sportiva più aggressiva con il semplice tocco di un pulsante. Progettati per veicoli che vedono carichi che cambiano radicalmente, come passeggeri, bagagli o rimorchi, sono ottimi anche quando l’umore di intaglio del canyon colpisce.

RideTech Coilovers

Una partenza per l’azienda che si è fatta conoscere per le molle ad aria, questi nuovi coilover sono sia convenienti che efficaci. Gli ammortizzatori utilizzano un corpo forgiato ad impatto in alluminio ed hanno un design monotubo perché secondo Voelkel consentono un pistone più grande, che offre un migliore controllo dell’olio. Un grande albero da 5/8 pollici e guide dello stelo sovradimensionate garantiscono la stabilità del pistone e ci sono dei bumpstop interni per attutire il colpo se e quando l’urto si interrompe durante l’estensione completa.

Attualmente i coilover RideTech sono offerti in due forme: la versione non regolabile, che presenta una valvola morbida per una guida fluida; e lo stile regolabile che ha 26 impostazioni per la regolazione del rimbalzo. Naturalmente la scelta delle molle è fondamentale nella scelta dei coilovers. Per aiutare questo processo, RideTech ha sviluppato un semplice calcolatore della velocità della molla che può essere scaricato dal proprio sito web.

Test

Per avere un’idea di come si sono comportati i vari prodotti RideTech abbiamo accompagnato l’equipaggio ad una sessione di test presso il Mid-American Air Center di Lawrenceville, Illinois, dove era stato allestito un corso di autocross. Quel giorno erano in prova diversi veicoli, tra cui la Buick GSX di Voelkel, un pickup Chevy C10, e di particolare interesse per noi erano due auto da strada, una Ford roadster del ’32 e una coupé del ’34. Il test consisteva in corse cronometrate intorno al percorso di autocross e valutazioni della qualità di guida su strade vicine.

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Anche se non è probabile che molti vagabondi di strada si presentino per un giorno in pista, è importante che la vostra auto si comporti bene. Tagliare i tempi sul giro può non essere una priorità, ma essere in grado di affrontare una curva o un fuoristrada in velocità in modo sicuro e protetto, soprattutto quando si va più veloci di quanto sia prudente, o quando quella manovra evasiva inaspettata per perdere un autobus pieno di suore diventa necessaria, la grande maneggevolezza diventa un tratto prezioso. Per non parlare del fatto che rende la guida molto più divertente.

Il confronto dei componenti delle sospensioni comporta ancora un cronometro e un percorso chiuso e il processo ha prodotto alcuni dati interessanti sui nostri due veicoli di prova. Il ’32 aveva assi massicci su entrambe le estremità, una molla trasversale con ammortizzatori convenzionali all’anteriore e coilover nella parte posteriore; riceveva modifiche solo nella sospensione posteriore.

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Equipaggiati con i coilover di un concorrente, i numeri delle prestazioni di base per il roadster sono stati stabiliti con tre corse cronometrate separate. Il passaggio alla serie nera ha portato a tempi paragonabili a quelli dei coilover originali. La successiva è stata la Master Series, che ha prodotto tempi leggermente migliori in quanto la vettura sembrava sottosterzare meno andando in curva. L’installazione della Serie Select ha portato il più grande miglioramento, con un notevole cambiamento nella capacità in curva quando la posizione ferma è stata selezionata. Il rollio della carrozzeria è stato notevolmente ridotto, così come il sottosterzo iniziale. Naturalmente, con tutte le combinazioni, la Chevy a blocco piccolo aveva una potenza più che sufficiente a portare la parte posteriore in curva, producendo sovrasterzo, come ha ripetutamente dimostrato il nostro collaudatore Bret Voelkel.

Il nostro test finale è stato uno dei più interessanti. I coilover RideTech hanno generato tempi paragonabili agli ammortizzatori originali e simili agli altri con l’eccezione della serie Select su fermo, ma c’era molto di più da imparare durante il test di corsa.

Ford Street Rod Top TimesDriver del ’32: Bret VoelkelBlack Series56.51657.48657.643Master Series (SA)55.98056.12257.005Select Series (soft)55.27356.22056.602Select Series (firm)54.72154.78255.511Original Coilovers56.12956.64857.037RideTech Coilover56.03456.72757.241Mostra all’34 Ford Street Rod Top TimesDriver: Bret VoelkelBlack Series59.93661.41762.039Master Series (SA)57.58159.41560.277Mostra tutto

Purtroppo i test in pista con la ’34 sono stati interrotti da un problema alla trasmissione, ma una cosa era chiara fin dall’inizio: la coupé aveva bisogno di sospensioni più rigide per controllare il rollio della carrozzeria. Con le sospensioni indipendenti all’anteriore e un assale solido al posteriore abbiamo iniziato a testare con la Black Series e l’abbiamo trovata abbastanza inclinata in curva da far sembrare che le pedane da corsa rischiassero di trascinarsi a terra. Il passaggio alla Master Series ha ridotto notevolmente i tempi sul giro, ha reso la vettura molto più facile da guidare e ha ridotto l’urlo di protesta delle gomme in ogni singola curva. L’aumento dello smorzamento in compressione e in estensione offerto dalla Master Series ha aiutato notevolmente, ma su questa vettura sarebbe consigliabile utilizzare al meglio le barre antirollio per ottenere il massimo dalle sospensioni.

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Qualità della corsa

La valutazione della qualità della corsa è un’operazione da sedile dei pantaloni per la maggior parte di noi, ma non per RideTech. Essi utilizzano un mezzo di valutazione basato sulla tecnologia sviluppata dalla NASA per misurare la frequenza di movimento a cui sono stati sottoposti gli astronauti dello space shuttle. Questa tecnologia è stata adattata dagli ingegneri automobilistici OEM per aiutare lo sviluppo delle sospensioni ed è utilizzata anche dalla RideTech. In parole povere, gli accelerometri misurano i movimenti verticali, orizzontali e laterali dell’auto, nonché il passo e il rollio e convertono queste cinque letture in un numero: più basso è il numero, migliore è la qualità complessiva della corsa. Per questa parte del test le due auto sono state guidate avanti e indietro sullo stesso tratto di strada per tre volte a 35 mph, i dati sono stati raccolti e stampati come numero di qualità di guida totale. Possiamo dire in tutta onestà che il sedile dei nostri pantaloni era d’accordo con i dati raccolti, e numeri più bassi indicano davvero una migliore qualità di guida complessiva.

Anche in questo caso il ’32 è stato il primo a salire e non sorprende che più morbide sono le sospensioni, meglio è la corsa. Tuttavia, questo è vero solo fino a un punto troppo morbido e la macchina comincerà a salire nella parte posteriore e a rotolare da un lato all’altro e la qualità della corsa ne risentirà.

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Come abbiamo trovato sul percorso di autocross, i coilover RideTech e gli originali si sono comportati in modo simile, ma la qualità della corsa è stata molto diversa, come dimostrano i risultati dei test. Le molle degli ammortizzatori originali erano estremamente rigide e mentre lavoravano bene sul percorso di autocross hanno ottenuto un punteggio mediocre su strada, poiché ogni urto veniva trasmesso ai sensori elettronici e a quelli del sedile dei nostri pantaloni. Abbiamo concluso che i coilover RideTech erano complessivamente migliori perché avevano molle più leggere per una guida migliore con uno smorzamento molto più efficace in compressione e in estensione, il che ha aiutato la maneggevolezza. Anche in questo caso la capacità di regolare lo smorzamento si è dimostrata valida e la qualità di guida è stata notevolmente migliorata.

Tra tutti i risultati del test di guida il più sorprendente è arrivato con l’installazione degli ammortizzatori Black Series; è stato subito evidente che la combinazione della pressione dell’aria necessaria per ottenere la giusta altezza di marcia e lo smorzamento in compressione non era appropriata per questa vettura, in quanto i risultati non erano soddisfacenti e la vettura si è accasciata nella parte posteriore a causa di un insufficiente smorzamento in estensione. D’altra parte, il passaggio alla singola a Master Series ha dimostrato ancora una volta il valore degli ammortizzatori regolabili, siamo stati in grado di regolare la pressione dell’aria e di comporre lo smorzamento per ottenere il secondo miglior punteggio in termini di qualità di guida.

’32 Ford Roadster Ford Roadster ShockRide Meter ComparisonShockMeter SerieAverage Ride Meter #Nero Serie16.363Master Serie SA13.985RideTech Coilovers12.822Original coilovers15.219Mostra tutto

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Anche i test su strada del coupé hanno fornito alcune sorprese. La Black e la serie Master Series mono-regolabile hanno prodotto risultati molto simili. In questo caso la regolazione in rimbalzo non era un vantaggio; era la corsa di compressione che doveva essere ammorbidita. Il passaggio alla Select Series sull’impostazione soft ha fornito un notevole miglioramento e i coilovers standard RideTech hanno ottenuto un punteggio leggermente migliore.

’34 Ford Roadster Ford Roadster ShockRide Meter ComparisonShockRide Meter SeriesAverage Ride Meter #Nero Series10.03Master Series SA10.621RideTech Coilovers8.767Select Series8.977Mostra tutto

La nostra conclusione

In primo luogo, i nuovi coilover di RideTech sono i vincitori. Sono un’opzione di sospensione pulita, semplice e conveniente che funziona estremamente bene. Come ogni coilover, una corretta selezione delle molle è fondamentale, il che significa che prima bisogna pesare entrambe le estremità del carguessing non ci riuscirà. Poi utilizzate la calcolatrice online di RideTech per determinare la molla giusta per la vostra applicazione. I collari di precarico sugli ammortizzatori forniscono una certa regolabilità, e le molle stesse costano circa 75 dollari l’una, quindi provare set diversi non farà fallire il banco.

Per quanto riguarda le sospensioni pneumatiche è ovviamente più complessa da installare rispetto ai coilover e anche più costosa, tuttavia fornisce un’ampia gamma di regolazioni in altezza e qualità di marcia, specialmente quando gli ammortizzatori a doppia regolazione fanno parte del pacchetto.

Per quanto riguarda la regolabilità, il fatto è che la maggior parte di noi non striscerà sotto la propria auto per giocare con le impostazioni degli ammortizzatori molto spesso, ma la possibilità di comporre la sospensione (e poi lasciarla in pace) è un vantaggio quando si tratta di mettere a punto un telaio e mentre una singola regolazione aiuta, la doppia regolazione offre ancora più opzioni. Poi c’è l’ultima novità della tecnologia OEM, la possibilità di passare da una valvola d’urto morbida a una solida con la semplice pressione di un pulsante, ottima per chi vuole passare da una corsa morbida per il comfort e una sospensione più rigida per la maneggevolezza.

Ecco fatto, c’è molto da scegliere tra borse o molle elicoidali, ammortizzatori non regolabili, o quelli che possono essere modificati da sotto l’auto o dal sedile del guidatore. In sostanza, man mano che la raffinatezza dei componenti aumenta, aumenta anche il costo, quindi prendete quello che vi abbiamo mostrato qui e lasciate che le vostre esigenze, e il vostro borsellino, siano la vostra guida.

La coupé del ’34 di Pete Swain ha esibito un notevole rotolamento della carrozzeria sul percorso di autocross. Prevedibilmente, l’aumento dello smorzamento in compressione e l’aumento della pressione dell’aria hanno aiutato le curve, ma hanno danneggiato la qualità di guida nei test successivi.

Ford Street Rod Top TimesDriver del ’32: Bret VoelkelBlack Series56.51657.48657.643Master Series (SA)55.98056.12257.005Select Series (soft)55.27356.22056.602Select Series (firm)54.72154.78255.511Original Coilovers56.12956.64857.037RideTech Coilover56.03456.72757.241Mostra tutto

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