Storia della Dodge Viper

Pagina successiva Snakes alive! Viper's first official public run was as pace car for the 1991 Indianapolis 500. Carroll Shelby drove. See more Dodge Viper pictures.Serpenti vivi! La prima corsa pubblica ufficiale del Viper è stata come pace car per la 500 Migliaia di Indianapolis del 1991. Carroll Shelby ha guidato. Vedi altre foto di Dodge Viper.Chrysler LLC

Iniziò un giorno del febbraio 1988 con una breve discussione tra il presidente della Chrysler Robert A. Lutz e Tom Gale, capo del design.

“Stavo camminando lungo il corridoio, Bob mi ha chiamato in ufficio – ed è stata solo una discussione di cinque minuti”, ha detto Gale. “Me lo ricordo come se fosse ieri. Ha detto: “Ho pensato sempre di più. Dovremmo davvero iniziare a fare un progetto come un Cobra rinato”. Questo era il nostro intento fin dall’inizio”.

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Quello che Lutz aveva in mente era un’auto sportiva con un moderno sistema di gestione del motore, una trasmissione di nuova concezione, un design delle sospensioni assistito dal computer e pneumatici di classe mondiale. La Viper avrebbe sfruttato le ultime novità della tecnologia moderna. Ma non sarebbe stata una meraviglia high-tech carica di gadget, ricca di turbocompressori, freni antibloccaggio, sterzo a quattro ruote, ammortizzatori regolabili e trazione integrale. Invece, il Viper adotterebbe un approccio meccanicamente puro – carichi di potenza alimentati alla semplice trazione posteriore. Forza bruta. Come nella Shelby Cobra, ci sarebbe una comunicazione non filtrata tra il guidatore, l’auto e la strada.

Per quanto casuale possa essere stata la conversazione della coppia in superficie, durante quei cinque minuti sono emerse diverse influenze. Una era incentrata su un concept vehicle progettato dallo studio di design Pacifica di Chrysler. Gli stilisti avevano esplorato il packaging di un’auto sportiva convertibile V-8. Intorno al 1985, l’idea si è concretizzata ed è stato prodotto un concept vehicle statico chiamato Izod.

Un’altra influenza fu un programma di sviluppo di motori alla fine degli anni ’80. Lutz era uno dei dirigenti che supervisionava la divisione autocarri della Chrysler in quel periodo e desiderava un nuovo motore a benzina per la trazione del montacarichi che aumentasse l’immagine di Dodge presso i grandi acquirenti di autocarri.

Un uomo che si sarebbe rivelato vitale per Viper, Francois Castaing, era all’epoca a capo della divisione Jeep e Truck Engineering della Chrysler. Era arrivato nel luglio 1987, dopo una carriera nell’automobilismo sportivo europeo, dove aveva contribuito a sovralimentare la Formula 1 come direttore tecnico della Formula 1 della Renault.

“Uno dei primi grandi progetti che abbiamo avviato è stato quello di mettere in moto un nuovo grande V-10, un grande motore a gas per camion a gas”, ha ricordato Castaing. “Scherzando, abbiamo detto: ‘Questo è il tipo di motore che negli anni ’60, Bizzarrini e DeTomaso avrebbero comprato per creare la grande auto sportiva di allora. Sapete, molto potente, tortuoso, grande motore americano a gas, messo in una bella carrozzeria”. E noi continuavamo a dire: “Beh, forse dovremmo vendere il motore a gente come quella”. Bob [Lutz] possiede una Cobra, quindi la Cobra era un’altra macchina di cui abbiamo parlato. Un giorno – e non ricordo come sia successo – è venuta fuori l’idea di creare una concept car come la Cobra, usando il grande motore di un camion a gas come nucleo”.

“Mi è venuto in mente”, ha spiegato Lutz, “che la Chrysler aveva tutti i pezzi nel cestino dei pezzi. Che sia il cestino del camion o quello dell’auto, chi se ne frega? Ma avevamo tutti i pezzi nel cestino per fare un’auto da esposizione che riprendesse il tema della Cobra”.

L’uso del sfacciato Cobra come pietra di paragone ha portato alla ribalta un’altra influenza insostituibile: Carroll Shelby. Shelby si era messa in contatto con Chrysler come “consulente per le prestazioni” nel 1982, e nel 1986 la Shelby Automobiles Inc. stava producendo delle Dodges in edizione limitata. Shelby ha detto che al momento in cui Lutz si è avvicinato a lui, in realtà stava costruendo una sua auto sportiva e cercava di interessare la Chrysler. Ma poi sono arrivati Lutz e Castaing. Shelby ricordò la proposta di Lutz: “‘Perché non costruiamo un’auto sportiva, qualcosa come la vecchia 427 Cobra, ma costruiamo solo una versione degli anni ’90 – e cosa ne pensai dell’idea? Ci siamo seduti circa 30 minuti e abbiamo concettualizzato l’auto. Voleva fare quello che io cercavo di fare in giro per l’azienda da nove anni. In 30 minuti abbiamo avuto il concetto. . . . E siamo finiti con la Viper, dove forse ci sarebbero voluti anni prima che la direzione avrebbe accettato di costruire quello che stavo costruendo”.

In quel periodo Shelby era in attesa di un trapianto di cuore e quindi non aveva una mano diretta nell’ingegneria o nel design di Viper. Ma i padri della Vipera lo considerano la “coscienza” della macchina, una voce che la manteneva fedele all’etica del potere e della semplicità.

Per saperne di più sulla Dodge Viper e altre auto sportive, vedi:

  • Come funziona la Dodge Viper
  • 1992-1993 Dodge Viper RT/10 Profile
  • 2003 Dodge Viper
  • Shelby Sports Cars
  • Come funzionano le auto sportive

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