Storia ridicola: La Ford GT40 è stata creata per battere la Ferrari

ford, ford gt40, 1966 le mans race “Tre Ford GT40 sono state protagoniste all’inizio della gara di resistenza di Le Mans del 1966. Klemantaski Collection/Getty Images

Una delle più iconiche auto da corsa di resistenza di tutti i tempi – la Ford GT40 – è nata dal rancore di due titani dell’industria automobilistica. A volte il business è personale, dopo tutto.

La storia inizia nei primi anni ’60, quando Henry Ford II, amministratore delegato della casa automobilistica statunitense Ford, decise che sarebbe stata una mossa intelligente per farsi coinvolgere nelle corse automobilistiche. Un modo veloce per costruirsi una reputazione era quello di acquisire una prestigiosa azienda già esistente con una reputazione di vincitore, e così Ford si avvicinò alla casa automobilistica italiana Ferrari. Il fondatore dell’azienda, Enzo Ferrari, propose un accordo in cui Ford avrebbe acquistato una partecipazione del 90% dell’azienda italiana per 18 milioni di dollari.

Ma all’ultimo momento la Ferrari ha cambiato idea. Come racconta Preston Lerner nel suo libro del 2015 “Ford GT: How Ford Silenced the Critics, Humbled Ferrari and Conquered Le Mans”, il magnate dell’auto italiano ha avuto un ripensamento sul fatto di diventare un altro ingranaggio di quella che derideva come “l’enorme macchina, la soffocante burocrazia della Ford Motor Company”. Si è impadronito di una clausola del contratto che richiedeva alla Ford di approvare le grandi spese come clausola di rottura dell’accordo.

Henry Ford II, membro di uno stimato clan automobilistico americano, è stato preso alla sprovvista dal rifiuto. Secondo quanto riferito, lo disse a Don Frey, uno dei suoi luogotenenti che aveva supervisionato la fallita offerta della Ferrari: “Vai a Le Mans, e fagli il culo.”

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E’ stata un’impresa ardua. La 24 Ore di Le Mans, una gara di auto endurance che risale al 1923, è stata forse l’evento motoristico più prestigioso del pianeta, in cui le auto hanno percorso più volte un percorso di 13,6 chilometri (8,4 miglia) vicino alla città francese di Le Mans, con l’obiettivo di coprire la maggior distanza in un giorno. E dalla fine degli anni ’50 alla metà degli anni ’60, le Ferrari hanno dominato l’evento, vincendo sette delle otto gare tra il 1958 e il 1965.

Per rompere questo predominio, la Ford avrebbe bisogno di un’auto speciale. L’ingegnere capo della Ford, Roy Lunn, ha ideato il concetto di un’auto sportiva a due posti con una carrozzeria bassa, a forma di squalo e un potente motore V-8 posizionato tra gli assi. Il progetto era lungo 156 pollici e alto 40 pollici, che l’ha portata ad essere soprannominata la GT40. Per accelerare lo sviluppo, Ford ha collaborato con il costruttore di auto da corsa britannico Eric Broadley e la sua azienda Lola per costruire l’auto.

Lerner, lo storico dell’auto, spiega cosa ha reso l’auto così innovativa: “La Ford GT40 è stata uno dei primi prototipi di auto sportive a sfruttare appieno i vantaggi associati al design del motore centrale, in particolare la forma aerodinamica sinuosa e le caratteristiche di maneggevolezza benevole”, afferma via e-mail. “Ha anche dimostrato che un motore di grandi dimensioni, ma poco sollecitato, originariamente progettato per essere utilizzato sulle auto da strada, poteva riuscire nelle gare di resistenza contro i motori più esotici del mondo”.

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Anche con queste innovazioni, la GT40 ha faticato nelle sue gare iniziali nel 1964. Questo portò la Ford a cedere il controllo del programma di corse a Carroll Shelby, un ex campione automobilistico diventato designer, che si era guadagnato l’inimicizia di Enzo Ferrari battendosi a Le Mans nel 1959 come pilota dell’Aston Martin.

Nel 1965, il team Ford guidato da Shelby a Le Mans, alla guida di una nuova versione della GT40 chiamata Mark II, partì forte contro la Ferrari, per poi essere costretto ad abbandonare la gara a causa di guasti meccanici. Fu una sconfitta frustrante, ma nel 1966 la Ford risolse i problemi e tornò con vetture ancora migliori. Questa volta, la GT40 Mark II non solo ha battuto la Ferrari, ma ha cancellato il suo storico dominio, conquistando la prima, la seconda e la terza posizione in gara.

Il traguardo del 1966, che quest’anno festeggia il suo 50° anniversario, ha suscitato qualche polemica. La Ford decise di far tagliare il traguardo a due delle sue vetture – una contenente Bruce McLaren e Chris Amon, l’altra con Ken Miles e Denis Hulme – per portare a casa il punto che la GT40 stessa, e non i piloti, era il motivo della vittoria. Ma il tempismo di Miles era leggermente fuori tempo quando ha fatto retromarcia sul pedale dell’acceleratore verso la fine, e la vettura della McLaren ha finito per coprire un po’ più di distanza ed è stata accreditata della vittoria.

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La Ford tornò l’anno successivo con l’ennesima versione della GT40, la Mark IV. Per mettere più sale nelle ferite della Ferrari, la Mark IV era stata progettata, progettata e costruita interamente negli Stati Uniti, e anche in questo caso Ford ha battuto gli italiani.

Secondo Lerner, la Ford GT40 ha contribuito a stabilire il modello fisico per le auto da corsa che avrebbero gareggiato a Le Mans per i decenni a venire. Ma ha avuto un impatto altrettanto profondo in termini di cambiamento della cultura delle corse.

“Questa è stata una delle prime volte in cui un produttore mainstream si è impegnato in un grande sforzo sulla scena internazionale”, ha detto. “Il modello che ha utilizzato è stato quello di fornire denaro e risorse interne di R&D, mentre l’allevamento fuori la corsa vera e propria a squadre professionistiche. Mezzo secolo dopo, questo è il modo in cui le cose funzionano ancora generalmente non solo a Le Mans, ma anche nella Formula 1, nella NASCAR e in altre forme di sport motoristici”.

Ora questo è interessanteLa GT40 guidata da Steve McQueen, il suo dramma di corse del 1971 “Le Mans”, venduta per 11 milioni di dollari in un’asta del 2012.

Ultimo aggiornamento editoriale del 14 novembre 2019 04:58:36 pm.

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