Stormer

Vedi tutte le 1 fotoDrew HardinwriterAug 16, 2012

Stormer e Stomper. Questi erano i nomi che Don Yenko ha dato ai suoi due progetti Camaro quando nel 1966 stava progettando le versioni speciali della nuova ponycar Chevrolet. Il nome Stomper non ha avuto successo; Yenko in seguito ha chiamato quelle 427 Camaro Super Camaro di conversione a blocchi grandi, e l’hobby ora si riferisce a loro semplicemente come Yenko Camaros.

Ma Yenko aveva in mente qualcosa di più di una semplice gara di accelerazione per la Camaro. Era sia un pilota su strada che un concessionario Chevrolet, e ha avuto molto successo pilotando diverse Corvette negli anni ’50 e ’60 fino a quando una certa Carroll Shelby non ha trasformato la Ford Mustang della Ford in una star delle corse su strada come la G.T. 350. La Corvair Stinger di Yenko è stato il primo colpo mirato ad abbattere la Ford. “Mi sono stancato di guardare il paraurti posteriore della Mustang di Mark Donohue”, disse una volta Yenko. “Ho deciso che l’unico modo per rimanere fedele alla Chevrole – dopo tutto, hanno messo il cibo sulla mia tavola – era costruire la mia auto”.

Con l’introduzione della Camaro, Yenko ha visto una nuova opportunità, sia per le classi di produzione SCCA che per la nuova serie di berline Trans American Sedan, o Trans-Am, come è diventata nota. La Chevrolet ha fatto girare la palla con una variante della Camaro, allora poco conosciuta, chiamata in codice Z-28; Yenko ha preso la Z-28 e ha corso con essa.

Ecco com’era piccolo il mondo a metà degli anni ’60: Un gruppo di ingegneri GM (Dick Rutherford, Don Stoeckel e Jerry Thompson) aveva formato un’attività secondaria chiamata RST Engineering che ha fatto saltare in aria Corvairs. Yenko ne prese atto e arruolò RST per aiutarlo con il suo Stinger. Non molto tempo dopo, Thompson fu coinvolto nello sviluppo dello Z-28 alla Chevrolet. Ancora una volta, Yenko ha sfruttato le risorse di RST, questa volta per aiutare a trasformare la strada Z in una vera auto da corsa su strada.

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Il libro di Mark Gillespie The Yenko Era ha copie di due fatture che elencano parti e servizi forniti a Yenko da RST. Una è per “Camaro racing suspension parts engineered and produced by RST Engineering”. L’altra è un elenco più dettagliato dei componenti: testate, testate portanti e lucidate (con la nota “cc per 11:50 a 1 cr”), una speciale mola a camme per la Z-28, molle posteriori anti-svento, cerchi in alluminio 15×7, un serbatoio da 37 galloni e una leggera asta di spinta della pompa del carburante. Il libro di Gillespie mostra anche le testate di sourcing Yenko, i tubi di scappamento, le ruote American Racing, le barre di trazione, l’asta di spinta della pompa del carburante e l’albero a camme di Bill Thomas, e gli “ammortizzatori montati in sala attrezzi” di Koni.

Yenko ha pubblicizzato lo Stormer come “completamente omologato per la FIA Group 2 Sedan Racing” e ha notato che il suo “peso ufficiale FIA” di 2.640 libbre era “molto più leggero del gatto del vicolo, un po’ più pesante del ronzino”.

Con l’aiuto delle sue varie fonti, Yenko equipaggiava il motore da 302 pollici dello Stormer con pistoni forgiati 12,5:1, la sua camma speciale, le sue speciali camme, le pesanti valvole a pressione e i fermi, i sollevatori meccanici, le testate massaggiate con valvole 2,02/1,60 e un carburatore Holley da 800 cm3 su un collettore di aspirazione “tuned runner”. Il telaio della Camaro avrebbe ricevuto le molle anteriori e posteriori di Yenko, i componenti dello sterzo pallinati, gli assali temprati, un differenziale Positraction con una scelta di rapporti di trasmissione, lo sterzo a rapporto rapido e i freni delle parti Corvette, gli isolatori del bidone del calore sui pistoni dei freni e le pastiglie metalliche. L’interno ha ricevuto un rollbar, cinture e imbracature da competizione e calibri speciali. Il prezzo? 5.900 dollari, FOB, Canonsburg, Pennsylvania.

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Erano disponibili anche opzioni, tra cui sedili da corsa a secchiello, uno scattershield approvato dall’NHRA e ruote di tipo magnetico. Yenko ha anche fatto un salto di qualità sulla Chevrolet offrendo uno spoiler posteriore in fibra di vetro prima che lo facesse la fabbrica.

Come se l’è cavata Yenko con il suo programma Stormer? Mettiamola così: La produzione di 427 Super Camaro motorizzate che l’officina di Yenko ha costruito nel 1967, con soli 54 esemplari, rende insignificante la produzione dello Stormer, che ammontava a due vetture. Una, verniciata di rosso, fu venduta al concessionario Chevrolet di Indianapolis Bud Gates, che faceva parte della rete di concessionari Yenko e che già possedeva una Yenko Stinger Corvair. La seconda, a Marina Blue, fu ordinata da un corridore della Florida di nome Bill Boye che fece amicizia con Yenko mentre correvano con le Corvette alle Nassau Speedweeks.

Lo storico della Camaro Jon Mello (che possiede il motore originale della Stormer di Gates) ha studiato a fondo queste vetture e ci ha detto che la Camaro di Gates ha gareggiato in una sola Trans-Am, la quattro ore di Sebring nel marzo 1967, dove si è classificata 16° assoluta e 12° nella divisione Over-2-Liter. Dopo di che è essenzialmente scomparsa, anche se la proprietà del motore da parte di Mello fornisce un indizio: “Era stata venduta da un tizio in un negozio di NASCAR del sud-est negli anni ’90, quindi presumo che l’auto possa essere stata utilizzata nella divisione NASCAR Grand Touring alla fine degli anni ’60 e all’inizio degli anni ’70”. Questa era la versione della NASCAR della Trans-Am, ma erano delle ponycar che giravano principalmente su ovali”.

Si sa un po’ di più sull’auto della Boye, anche se, come per la Stormer di Gates, non si sa dove si trovi attualmente. Boye la corse in tre eventi SCCA: alla Paul Revere 250 il 4 luglio 1967, dove si classificò 9° assoluto, 7° nella classe Over-2-Litri; alla 24 Ore di Daytona, l’apertura della stagione 1968 della Trans-Am nel febbraio 1968, dove lui e il copilota Billy Yuma si classificarono 16° assoluto e 3° nella classe Trans-Am; e a Sebring nel marzo 1968, dove fu un DNF a causa di una biella rotta.

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C’è un terzo Z-28 del ’67 che è affiliato a Don Yenko ed è spesso erroneamente chiamato Stormer. Mentre costruiva auto per i suoi clienti, Yenko voleva una Camaro da far correre per sé. Ma dato che era lui a pagare il conto, ha comprato un’auto a sei cilindri da un’asta di concessionari e poi ha chiesto ai ragazzi della RST di trasformarla in un’auto da corsa. In un’intervista con Mello, Jerry Thompson ha definito lo sforzo come “cercare di fare troppo in troppo poco tempo senza un budget sufficiente”. I risultati erano prevedibili e la prima manche non era nulla di cui scrivere a casa. Non c’erano chicche a disposizione, e fare tutto ciò di cui si aveva bisogno era una sofferenza”.

Con una “corsa” di produzione di sole due (e mezzo?) auto, lo Stormer potrebbe essere il più raro Yenko di sempre. Speriamo che questo articolo ne riporti almeno una sotto i riflettori.

(Desideriamo ringraziare Jon Mello, Warren Dernoshek e Tim Lopata per il loro aiuto nella ricerca di questo articolo. Abbiamo anche consultato due libri, The Yenko Era di Mark Gillespie e Yenko: The Man, The Machines, The Legend di Bob McClurg. Chiunque sia interessato a saperne di più sul ruolo della Camaro nelle prime corse Trans-Am dovrebbe visitare il forum Trans-Am di Mello sul sito web del Camaro Research Group: www.camaros.org/forum/index.php?board=19.0).

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