Street Stock Racing – Progetto Gare Bombardieri

La star di NASCAR Kurt Busch prende la ruota della pista del progetto Bomber per l’orso polare 150 Frank Kimmel Street Stock Nationals Race a Rockingham Speedway

Vedi tutte e 4 le fotoRob FisherwriterAndy CaglephotographerFeb 9, 2011

E’ sempre soddisfacente quando una macchina a progetto si mette in fila per prendere la bandiera verde in una competizione vera e propria. E’ ancora più soddisfacente quando un’auto a progetto vince una gara. E mentre alcune riviste possono solo sognare che questo accada, noi, qui al Circle Track, abbiamo avuto la fortuna di far accadere entrambi questi eventi in più di un’occasione in ciascuna delle ultime due stagioni di gara. Tuttavia, e scusate la redazionalizzazione, ero oltremodo emozionato per il sabato dopo il Ringraziamento 2010. Diciamocelo, non capita tutti i giorni che un campione di NASCAR salti al volante di un’auto progetto della rivista, ma è esattamente quello che è successo il 27 novembre.

La sempre più popolare Street Stock Nationals di Frank Kimmel è una sorta di serie itinerante, che offre ai corridori di Street Stock l’opportunità di correre con le loro auto su alcuni dei più grandi e conosciuti circuiti NASCAR/ARCA in tutto il paese. Kentucky Speedway, Bristol Motor Speedway e Rockingham Speedway sono state tutte sedi di eventi FKSSN. Quest’anno il proprietario di Kimmel e Rockingham Speedway, Andy Hillenburg, ha deciso di spostare la data dell’annuale Polar Bear 150 al sabato dopo il Ringraziamento. Il PB150 era tradizionalmente gestito il 1° gennaio, ma il sabato dopo il Giorno della Turchia ha permesso a spettatori e corridori di avere una migliore programmazione, per non parlare del fatto che il tempo sarebbe stato molto più cooperativo in autunno inoltrato piuttosto che in inverno.

Come è iniziato

Un corridore in particolare ha trovato la programmazione perfetta per tornare alle sue radici dai suoi giorni da sportivo. “In origine, era qualcosa di cui molti dei miei compagni di corsa avevano discusso come un ‘got todo todo'”, ha detto Kurt Busch, il Campione della NASCAR Nextel Cup 2004, e presto anche il futuro pilota della Shell Dodge n. 22 di Roger Penske.

Il direttore generale della Rockingham Robert Ingram racconta la storia di un recente test di Penske alla Rock. “Io e molti dei capi dell’equipaggio Penske eravamo appoggiati su una pila di pneumatici e parlavamo quando Kurt si è avvicinato. Uno dei capi equipaggio si è girato verso di lui e gli ha detto: “Vuoi correre con l’Orso Polare?” E lui ha risposto: “Certo, con piacere”. Era così semplice”.

Kurt Busch aveva corso nella divisione Sportsman da bambino, così i Kimmel Street Stocks hanno riportato alla mente molti ricordi e, secondo Ingram, più Busch si appassionava all’idea, più si eccitava.

“Solo un ritorno al divertimento di base, senza stress, come quando ho iniziato”, ha detto Busch. “Ho cercato di suscitare un po’ di interesse con un paio di altri piloti NASCAR, ma nessuno è riuscito a dedicarvi il tempo”. Si sono davvero lasciati sfuggire l’occasione. E’ stato un ottimo modo per rilassarsi dopo una stagione difficile”.

I piani di Busch sono iniziati con un’altra auto, ma le cose sarebbero presto cambiate. “Ingram ci ha messo in contatto con Andy Hillenburg che aveva accesso a una macchina che potevamo correre. Era una Chevelle del 1970”, ha detto Busch. “I miei ragazzi l’hanno presa e l’hanno portata nel nostro negozio, dove abbiamo potuto dare un’occhiata più da vicino”. Era, diciamo, “non era pronta per la gara”. C’erano diverse cose, per quanto riguarda la sicurezza e la maneggevolezza, che ci preoccupavano. È stato allora che abbiamo contattato Frank Kimmel e gli abbiamo spiegato che volevamo correre, ma questa macchina ci avrebbe tolto un bel po’ di divertimento”.

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Kimmel non ha dovuto cercare lontano per trovare una macchina per Busch. Il progetto Bomber è stato offerto. “Frank ha detto che l’avrebbe portata volentieri alla prova del 31 ottobre, in modo che i miei ragazzi potessero avere il tempo di prepararla (sedile, poggiatesta, cinture e decalcomanie)”, ha continuato Busch. “L’idea è venuta a noi: Perché non fare qualche giro di pista mentre la macchina è lì al test? Le vetture della Coppa erano a Talladega quel fine settimana, quindi non ho avuto la possibilità di farlo io stesso. Ho chiesto a Parker Kligerman, il mio compagno di squadra di Penske, di darmi il suo contributo. Ha fatto registrare tempi sul giro molto competitivi con gomme vecchie. Ha portato un altro livello di eccitazione prima della gara”.

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La gara

La gara è stata, a detta di tutti, una performance dominante di Will Kimmel, nipote di Frank Kimmel. Kimmel ha condotto 148 dei 150 giri in gara per la sua prima vittoria in pista. L’unico altro ragazzo a condurre un giro è stato, avete indovinato, Kurt Busch. Ironia della sorte, il miglior risultato di Busch a Rockingham su qualsiasi auto è stato un Secondo ed è lì che è finito nella 150esima corsa dell’Orso Polare.

Mentre le statistiche dicono che la gara è stata una fuga, è stato tutt’altro che una fuga. Ad un certo punto, Busch non ha esitato ad andare in quarta per prendere brevemente il comando, una mossa che ha catturato l’attenzione di Kimmel. “E’ stato un po’ intimidatorio guardarsi indietro e vedere il No. 22 (Busch) allo specchio”, ha detto Kimmel.

“Io e Will abbiamo corso l’uno contro l’altro molto forte; era quello per cui sono venuto”, ha spiegato Busch. “La cosa più divertente per uno come me è correre a testa in giù con un altro pilota e fare uno spettacolo per i fan”. Non è divertente per nessuno guardare un’auto che fa il check-out e scappare via con la gara. Abbiamo corso 110 giri fianco a fianco, naso a coda, entrambe le auto scivolando su gomme dure prima di toccarle.

“Ero abbastanza fiducioso nella mia auto, ma allo stesso tempo era piuttosto difficile tenerla sul fondo dove correva meglio”, ha detto Kimmel, che ha iniziato sul palo. “I miei ragazzi hanno costruito una grande macchina oggi. Questa cosa ha funzionato alla grande per tutto il giorno. E’ passato un po’ di tempo dall’ultima volta che siamo stati a Victory Lane, quindi è davvero forte”.

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Tutte le gare di Frank Kimmel Street Stock Nationals sono divise in due segmenti con una breve pausa nel mezzo. “Quando abbiamo progettato la serie, volevamo che le gare fossero abbastanza lunghe per dare un bello spettacolo per i tifosi”, spiega Kimmel. “Ma gare più lunghe significano in genere pit stop e questo farebbe salire troppo il costo. Così abbiamo diviso la gara a metà con una breve pausa. E’ stato un grande risparmio per evitare i pit-stop”.

Nel secondo segmento dell’Orso Polare 150, Busch ha avuto il suo bel da fare. Il contatto con Kimmel ha costretto il nativo di Las Vegas, in Nevada, a fare un pit stop per staccare il parafango dalla gomma anteriore sinistra. “Mi sono affiancato a lui scendendo il rettilineo e una macchina sul giro ha cercato di uscire di strada, invece è andato nella direzione opposta”, ha detto Busch. “La colpa non era di Will. Semmai ha reso la gara molto più interessante. Ho passato un sacco di macchine mentre i giri si sono interrotti. Siamo dovuti entrare per riparare il danno; stava sfregando la gomma anteriore sinistra. Volevo venire dal retro per farlo preoccupare a morte, ma abbiamo finito i giri e la potenza.

“È stato uno sballo”, ha detto Busch, nonostante il contatto con Kimmel. “È stato divertente proprio come pensavo che sarebbe stato. E’ stata una corsa di vecchia scuola, con un lancio laterale e una spinta laterale che l’ha fatta impazzire”. L’abbiamo tirato fuori fino all’ultimo grammo”.

In totale, la gara è stata rallentata da nove ammonizioni per 42 giri, mentre 10 delle 50 vetture che sono partite hanno terminato il giro di testa.

Frank Kimmel è stato soddisfatto dei risultati. “Sono davvero, davvero impressionato dalla gara, sì abbiamo avuto qualche grosso incidente, ma questo fa parte dell’accordo. Tutto l’equipaggiamento di sicurezza ha fatto il suo lavoro e nessuno si è fatto male. C’è stata una grande corsa in tutto il campo e la gara non è stata una fuga, Kurt ha combattuto con Will per tutto il percorso”.

Come si è comportato il bombardiere del progetto

Naturalmente, la domanda più importante che abbiamo in mente qui alla CT era cosa pensava Busch del nostro piccolo progetto. “E’ stato fantastico”, ha detto. “La macchina è stata aero sciolto per tutto il tempo, il vimini fornisce un sacco di forza di discesa davanti al parabrezza, ma fa sollevare dietro. La maggior parte delle persone penserebbe: “Che divertimento c’è a gestire una Street Stock? Devo dire che il pacchetto di aero e gomme dure fa sì che tu debba davvero guidare le auto. Frank ha un concetto davvero buono; rimette il pilota in gara. Devi stare all’erta e portare roba buona per correre tutto il giorno. La mia auto è stata costruita molto bene; la sicurezza era l’obiettivo principale e l’affidabilità l’ingrediente chiave. Abbiamo avuto un solo problema. A circa 20 minuti dalla fine, il motore ha iniziato a fare cilecca, un bagagliaio con il filo bruciato è quello che abbiamo trovato, ma è tornato comunque a casa in seconda.

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“Correre a Rockingham è stato divertente come sempre”, ha detto Busch. “C’erano tutte le corsie tra cui scegliere. Abbiamo lavorato il solco basso e il solco alto. Questo posto è così divertente con i dossi e le stranezze. Questo tracciato, di sicuro, ottiene una stella d’oro. I ragazzi della nostra serie (Sprint Cup), che sono piloti di auto, dovrebbero sicuramente essere qui a correre”.

L’impatto che la citazione di Busch dice tutto. E per il fondatore della serie far gareggiare Busch nell’Orso Polare è stato un grande successo. “È stato enorme”, ha detto Frank Kimmel. “Mi sono sentito privilegiato che sia venuto a correre con noi”. È stato davvero grande per i concorrenti. Il fatto che qualcuno della sua statura sia venuto a correre ci dà così tanta credibilità.

Non solo, ma Kimmel dice che Busch si adatta perfettamente agli Street Stockers. “Era veramente felice di essere lì, felice di lavorare sulle auto. Non potrei immaginare nessuno di meglio che gareggiare con noi”. Tutti quelli con cui è venuto in contatto hanno detto quanto fosse gentile; che tipo simpatico. Vi dirò, Kurt Busch ha appena guadagnato molti più fan”.

L’esperienza positiva di Busch all’Orso Polare fa sorgere la domanda: Kimmel incoraggerà altri ragazzi della Coppa a venire a gareggiare agli Street Stock Nationals? “Penso che potremmo far venire altri ragazzi a correre con noi, soprattutto se i loro programmi lo permetteranno. Sai, Kurt è sceso e ha avuto successo e si è divertito. Quindi, ho potuto vedere il messaggio agli altri ragazzi di Coppa su quello che stiamo facendo qui.

La roccia si apre

Prima che le auto dei Frank Kimmel Street Stock Nationals (FKSSN) prendessero la bandiera verde per l’Orso Polare 150, gli appassionati della corsa presenti e i piloti hanno potuto assistere a qualcosa di veramente unico per l’ovale di 1 miglio. Il proprietario della pista Andy Hillenburg ha organizzato una speciale esposizione di Modifieds a ruote scoperte prima della bandiera verde dell’Orso Polare 150.

Anche se i lettori di questa rivista hanno sicuramente familiarità con il modello a ruote scoperte, i fan probabilmente li hanno riconosciuti come le auto che hanno gareggiato al Bowman-Gray Stadium di cui si è parlato nello show di History Channel Mad House.

“I Modifieds sono proprio delle belle auto da corsa e hanno un enorme seguito di culto. Abbiamo fatto alcuni test in pista e le auto gestiscono bene la pista”, ha detto il presidente della Rockingham Speedway Andy Hillenburg. “L’esibizione davanti all’Orso Polare sarà qualcosa di nuovo per i nostri fan delle corse e, chissà, i Modifieds potrebbero trovarsi nel programma di Rockingham Speedway per il 2011 e oltre”.

Il pensiero dei Mods che corrono intorno all’ovale di 1,1 miglia di Rock è a dir poco allettante.

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