Sul set con Death Race

Il nostro uomo era sul set durante le riprese a Montreal per darvi un’occhiata all’interno del caos automobilistico nel film futuristico Death Race di Universal Studio.

Vedi tutte le 7 fotoJohn Pearley HuffmanwriterCourtesy di Universal StudiosphotographerAug 25, 2008

Se c’è una cosa a cui noi americani pensiamo quando pensiamo ai canadesi (e non capita spesso), è che sono persone molto gentili. Conoscete il genere di persone che sono felici di prestarvi una tazza di zucchero o un paio di miliardi di barili di petrolio. Sai, gente simpatica e buoni vicini, siamo felici di condividere con loro un continente e una rete di difesa aerea.

Quindi, considerando la reputazione dei canadesi per la pulizia e l’ordine, è stato sconcertante essere a Montreal lo scorso ottobre a guardare le riprese di Death Race – un folle film d’azione incentrato sull’auto, ambientato in un agitato, post-industriale quasi-futuro, in cui i detenuti competono contro un altro detenuto con le barre armati di mitragliatrici, napalmbombe, chiazze d’olio e varie armi segrete. È, come promette il titolo, una corsa alla morte. Sembrava così, beh, impuro.

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“Eravamo depressi perché non sapevamo cosa avremmo fatto”, ha spiegato il Production Designer del film Paul Austenberry. “Non potevamo permetterci di costruire una pista. Così ho chiesto ai location scout di mostrarci tutto quello che poteva andar bene. Quando [il regista Paul W.S. Anderson] ha visto questo posto, ha detto: “Possiamo girare il film in questo punto. ‘”

Il buco più sporco del Canada

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Questo posto è una struttura di servizio ferroviario che è rimasta inutilizzata per anni, è piena di enormi edifici, muri di acciaio arrugginiti e mattoni ricoperti di muschio. “L’idea è che si tratti di una grande prigione su un’isola che aveva una fabbrica degli anni Trenta o meno”, ha continuato Austenberry. “E la prigione è di circa cento anni fa”.

Quelli di noi che hanno un ricordo affettuoso del (o un’ossessione per) il soriginale Death Race 2000 del 1975 si aspettavano un diretto remake di questo così stupido e intelligente successo drive-in. Ma questo Death Race (nessun “2000” o “3000” o qualsiasi numero) in realtà prende solo il titolo dell’originale, un paio di nomi di personaggi e qualche ispirazione. Non c’è più la corsa campestre dove gli automobilisti accumulano punti abbattendo i pedoni. Questo film è molto più grintoso, meno da cartoni animati, meno provocatorio sessualmente e molto più pesante per il sadismo carcerario. E sostituisce anche la satira dell’originale con la satira della strizzatina d’occhio con un’azione dura e di classe R.

Date un’occhiata alla lista del cast e c’è l’eroe d’azione Jason Stathamheading il cast con il supporto di Tyrese Gibson, Ian McShane e JoanAllen che di solito è presente in film con più potenziale Oscar. Ma le star di Deathamhead sono le auto che partecipano alla gara stessa.

Le auto sono le stelle

“La parte più difficile è stata quella di stabilire su quali auto tutti potevano essere d’accordo per l’uso”, ha spiegato Austerberry. “Abbiamo scelto forme diverse perché quando si è in gara – soprattutto di notte, quando piove e c’è la ghiaia che vola – il pubblico perde di vista il punto in cui si trova. Avremmo potuto metterli tutti in colori diversi, ma non è proprio la sensazione di Death Race. Sono nel profondo della prigione ed è molto triste”.

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Durante la fase di preparazione alla produzione ci sono stati momenti in cui i produttori e il regista hanno considerato le auto da corsa come le Ferrari e le Lamborghini. Ma alla fine, hanno deciso di attenersi a veicoli ordinari e ordinari che il pubblico potrebbe effettivamente possedere e i prigionieri potrebbero avere una reale possibilità di ottenere. Inoltre, dato che per completare la produzione sarebbero state necessarie più copie di ogni auto, sarebbe stato molto più economico.

La vettura pilotata dalla “Frankenstein” di Statham è quindi una Mustang GTfortificata per il combattimento, mentre tra i suoi concorrenti ci sono un pickup Dodge Ram (per la “Machine Gun Joe” di Gibson), una Chrysler 300C berlina, una Buick Riviera del ’66 tagliata male, un’altra Riviera “boat tail” del ’71, una Pontiac Trans Am degli anni ’70, una BMW Serie 7, una Jaguar XJ-S e una Porsche 911. “Abbiamo avuto un enorme supporto da parte di Chrysler e Ford ed entrambe ci hanno fornito veicoli. Le auto erano la parte più economica. E’ la manodopera impiegata per costruirle che fa la differenza”.

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Dal momento che le compagnie cinematografiche spendono tra i 50.000 e i 100.000 dollari l’ora, che stiano girando o meno, è fondamentale avere a portata di mano più copie di qualsiasi auto da film. Dopotutto, non si vuole che un paio di centinaia di persone aspettino che un meccanico sul set aggiusti un tubo del radiatore rotto. Ci sono stati molti veicoli costruiti per la Death Race.

A volte, fino a 140 meccanici, costruttori e tecnici di effetti speciali lavoravano 24 ore su 24 sulle auto presenti in DeathRace – sei Mustang “Frankenstein”, cinque Rams, quattro Porsche, tre BMW, Riviere, Jaguar, 300C e Trans Ams. Tutto il carshad per essere il più affidabile possibile, mentre viene fatto a pezzi non solo per l’aspetto della storia, ma per le brutalità delle riprese. Dopotutto, ha detto la fonte di Oneon-Set, ogni auto pesava circa 1200 libbre in più di stoffa dopo che era stata vestita per i suoi ruoli.

Gli esempi più evidenti della necessaria fortificazione sono stati i DodgeRam. Ognuna di esse era equipaggiata con due autentiche mitragliatrici Vulcaniane M61 da 20 millimetri. Questi cannoni a sei canne, in stile Gatling, sono stati in giro per decenni, ma sono così efficaci che sono ancora installati su aerei da combattimento in linea frontale – in effetti i cannoni usati nel film sono usciti dagli F-14 recentemente dismessi. Montare i cannoni pesanti su aerei da 30 tonnellate è un’altra cosa, ma imbullonarli a un pick-up è un’altra cosa.

Con ogni pistola da 600 libbre montata in alto sul camion, la stabilità del veicolo era gravemente compromessa. Infatti, anche se i camion sono partiti da mezzo milione di tonnellate, i sistemi di sospensione sono stati tutti potenziati con componenti da una tonnellata per sopravvivere alle riprese. Le Hemi V-8 standard, invece, sebbene tese dal peso, sono rimaste praticamente intatte.

L’esame degli altri veicoli utilizzati nella produzione ha mostrato quanto fosse intenso il trambusto meccanico. Alcune delle Riviere più vecchie avevano motori GM e radiatori sovradimensionati in modo che rimanessero freddi, ma qui non si parla di hot rod. Si trattava di auto costruite per apparire fredde sullo schermo, non impressionare se sottoposte a un intenso controllo o stabilire dei record.

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Blowing Up Real Good

Abbiamo mantenuto il tono anti-autoritario “fottiti” dell’originale”, ha spiegato il regista Paul W.S. Anderson (i cui film precedenti includono Resident Eviland Alien vs. Predator). Ho detto: “Facciamo un film vero, con vere auto blindate”. Con vere mitragliatrici. Un film davvero intenso. Senza macchine CGI. Niente ambienti in CGI”. Le leggi della fisica si applicano nella Death Race”.

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Nessuno confonderà Death Race con la grande arte e quando arriverà l’ora degli Oscar, è improbabile che venga menzionata. In realtà molti dei dialoghi sono terribilmente maldestri e se si pensa troppo alla storia i buchi nella storia sono abbastanza grandi da guidare il semitraverso “Dreadnought” del film. Al centro di questo film c’è un film di sfruttamento anun-distillato – un vecchio film estivo da drive-in con un valore di produzione di 85 milioni di dollari. E anche se JasonStatham può avere una sola espressione facciale, accidenti se non è l’espressione facciale giusta per questo film.

Il punto è che Death Race è un gioco da ragazzi. Perché proprio nel momento in cui potresti gemere per le sue improbabilità o per la sua stupidità, arriva un’altra spettacolare acrobazia, un’esplosione sorprendente, o un atto di distruzione automobilistica creativa per fartelo dimenticare.

Quindi si’, vale i tuoi dieci dollari. Se sei dell’umore giusto.

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