Tappi per le orecchie personalizzati – Mi sentite ora?

Gli inserti auricolari modellati su misura possono essere solo il biglietto per salvare l’udito

Vedi tutte le 7 fotoBobby ClarkwriterApr 4, 2011

Stavo percorrendo i corridoi della recente fiera Performance Racing Industry quando mi sono imbattuto in uno stand con tappi per le orecchie stampati su misura. Non so bene perché abbiano attirato la mia attenzione, perché, ad essere onesti, non ho mai indossato tappi per le orecchie. In realtà, non ho mai nemmeno pensato alle protezioni per l’udito. Quando gareggio, è sempre stato quello di tirare il casco e andare via. Tappi per le orecchie? Quelli erano per i ragazzi della NASCAR.

Tuttavia, dato che l’editore Rob Fisher mi ha dato l’incarico specifico di perlustrare il PRI show per trovare un oggetto di sicurezza che fosse unico e che io, come pilota, non avevo mai usato prima, ero alla ricerca di qualcosa di diverso. Si è scoperto che i tappi per le orecchie erano quel qualcosa di diverso, almeno per me.

Come ho detto, non ho mai pensato alla protezione dell’udito, ma avrei dovuto farlo e anche tu dovresti farlo. Come corridori, esponiamo costantemente le nostre orecchie a onde sonore molto forti e molto dannose. Hai mai parlato con qualcuno dei corridori più anziani intorno alla tua pista di casa? Avete mai notato che spesso vi chiedono di ripetere le parole o di girare la testa per farvi parlare nelle loro “buone” orecchie? Io so di averlo fatto, e scommetto che l’hai fatto anche tu.

Per noi è importante prenderci cura del nostro udito, in modo da poter non solo esibirci in pista, ma anche viverne appieno la vita. Stavo per scoprire che una buona protezione dell’udito è facile e veloce da ottenere, grazie ai ragazzi della Fit-Ear.

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Chi sono

Fit-Ear è un produttore di tappi auricolari personalizzati che ha perfezionato una tecnica che permette all’azienda di produrre tappi auricolari su misura per il vostro orecchio in circa un’ora. Tradizionalmente, Fit-Ear realizza stampi per le orecchie per le persone che partecipano a fiere ed eventi in tutto il mondo.

Come funziona

Mi siedo su una sedia proprio nello stand Fit-Ear per iniziare il processo di costruzione dello stampo. La prima cosa che succede è che Mark Hood di Fit-Ear esegue quella che lui chiama una preispezione del mio orecchio. Egli usa una cosa chiamata otoscopio o Oto-Light. Si tratta fondamentalmente di un lungo tubo con una luce all’estremità che aiuta Mark a verificare che le condizioni dell’orecchio siano tali da permettere di fare un’impronta.

Mark dà al mio orecchio un timbro di approvazione e il processo inizia con l’inserimento di un Oto-Block nell’orecchio. Un Oto-Block è una corda con un tappo di sughero legato a un’estremità. Questo blocco impedisce al materiale da impronta di penetrare troppo nel canale uditivo. Fornisce anche un sigillo o meglio un tappetino per il materiale per creare l’estremità del tappo auricolare finito.

Una volta che l’Oto-Block è in posizione, Mark mi ha fatto infilare un Bite-Block in bocca. A parte le ovvie battute o i commenti di persone che vorrebbero vedere quel Bite-Block permanentemente attaccato ai miei denti, in realtà ha un vero e proprio scopo. Questo dispositivo allinea la mandibola e riduce al minimo il movimento della mandibola mentre Mark fa l’impronta del mio orecchio. Muovi la mascella da un lato all’altro e puoi effettivamente sentire il tuo canale uditivo muoversi. Se ciò accade mentre Mark fa l’impronta, gli inserti auricolari personalizzati non si inseriscono correttamente e, a loro volta, non sono altrettanto efficaci. Il Bite-Block impedisce quel movimento assicurando che il prodotto finito rimanga sigillato per tutto il percorso intorno all’orecchio, anche quando si mastica la gomma da masticare o si parla con l’equipaggio alla radio.

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Con l’Oto-Block e il Bite-Block in posizione, Mark inietta un materiale da impronta gommoso nel canale uditivo e nell’orecchio esterno per fare un’impronta dell’orecchio intero. Ovviamente, prendono le impronte di entrambe le orecchie. Fortunatamente, questi ragazzi sono abbastanza gentili da mantenere quel materiale da impronta a temperatura ambiente. Devo dire che è stata una strana sensazione avere quella sostanza gommosa blu incanalata nel mio orecchio. Non mi ha fatto male, né è stato scomodo, ma è stato strano. L’impronta servirà a fabbricare gli inserti auricolari veri e propri.

Dopo circa due minuti, il materiale è polimerizzato e può essere rimosso dall’orecchio, senza lasciare residui. A quel punto posso buttare il Bite-Block nel cestino della spazzatura e il processo di finitura può iniziare.

Mark produce anche una versione di questi spinotti auricolari (PN MOS-R1) con un pacchetto elettronico a singolo trasduttore (mono) con cavo mono da 24 pollici. Se si desidera scegliere la versione radio, l’unica differenza è che prima di iniettare il materiale da impronta nell’orecchio, Mark posiziona il pacchetto elettronico nell’orecchio. Egli utilizza anche un diverso tipo di materiale compatibile con l’elettronica, chiamato Fit-Mold Premium. Questo materiale impiega cinque minuti per la polimerizzazione e poi è finito, il tutto in circa un’ora.

Il design del prodotto consente l’uso sotto il casco per applicazioni da gara e francamente funziona così bene che difficilmente si può dire di averli dentro con il casco addosso. Ora la parte migliore è che questi tappi per le orecchie forniscono una riduzione del rumore fino ad un range di decibel di 27-32 dba. Considerando che la maggior parte delle auto da corsa può produrre rumore ben oltre i 95 dba, gli inserti auricolari che portano il rumore ambientale al livello di sotto dei 30 dba non hanno prezzo per salvare il vostro udito.

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Queste spine sono vendute al dettaglio a 185 dollari e sono fornite con una garanzia di 90 giorni. A quel prezzo sono un’aggiunta imperdibile al vostro equipaggiamento di sicurezza per la stagione delle corse di quest’anno.

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