Tardo modello da corsa – Stato dell’Unione

Circle Track dà un’occhiata allo stato di salute delle corse di fine anno dei modelli in ritardo in tutto il paese.

Vedi tutte le 7 fotoPete EpplewriterAug 20, 2012

Ogni anno il Presidente si rivolge alla nazione nel tentativo di tenere aggiornati i cittadini sulle ultime questioni chiave e sulle preoccupazioni sociali. Poiché il governo e i contribuenti devono preoccuparsi delle questioni politiche, gli enti sanzionatori e le razze hanno i loro problemi di cui occuparsi. Negli anni passati, l’affluenza dei tifosi è andata su e giù, il conteggio delle auto è fluttuato, i pagamenti sono diminuiti, e tutti abbiamo sentito voci di, o la nostra pista locale ha cessato l’attività a causa degli oneri finanziari. Il carburante è stato più costoso che mai, e se si corre in una serie itinerante, il semplice fatto di arrivare in pista può costare di più di quanto non paghi la vincita. È ancora così? Oppure abbiamo superato la tristezza e la depressione e stiamo tornando a gareggiare come prima che il fondo finanziario crollasse qualche anno fa? Siamo stati felici di sentire che le gare di Dirt Late Model nel loro complesso sono più forti che mai. Certo, alcuni mercati sono ancora in declino, ma la maggior parte delle principali sanzioni per le corse con cui abbiamo parlato hanno mantenuto, o in alcuni casi stanno mostrando una crescita. Nelle prossime pagine vi aggiorneremo sullo stato delle corse di Dirt Late Model in America. Abbiamo trascorso un po’ di tempo con i capi di alcuni importanti enti sanzionatori selezionati per avere la loro opinione sugli alti e bassi di questo sport, così come sul passato, sul presente e sul futuro delle gare di Dirt Late Model.

Carolina Clash Super Late Model Series

Larry Lee-Series Presidente

Se vivete nella Carolina e la razza, o come Dirt Late Models, allora probabilmente avete familiarità con la Carolina Clash Super Late Model Series. Con 18 eventi in 8 diverse piste in tutto il Nord e Sud Carolina e Virginia, la serie Carolina Clash Super Late Model offre tonnellate di azione sport-sling. Con vincite fino a 10.000 dollari, questa serie attira alcuni dei migliori piloti del sud-est. Larry Lee è il presidente della serie, e ci siamo presi un po’ di tempo per chiacchierare con lui sullo stato attuale della serie Carolina Clash Super Late Model. “Quest’anno abbiamo avuto un buon risultato”, spiega Lee. “Il conteggio delle auto è sceso di circa il 10 per cento, il che non è affatto male. Abbiamo fatto delle belle gare e la folla è stata buona”. Anche se il calo del 10 per cento dei piloti negli anni passati può certamente essere considerato una buona cosa in tempi di incertezza economica, Lee sente che il “dollaro dell’intrattenimento” è più forte che mai. “La gente continua a spendere soldi per l’intrattenimento per prendersi una pausa dalla routine quotidiana”. E continua: “La gente va al lavoro tutta la settimana per cercare di sopravvivere. Nei fine settimana, vogliono passare un po’ di tempo con le loro famiglie ed essere intrattenuti. Non direi che stiamo crescendo, ma stiamo mantenendo e tenendo duro”. Mi dà una bella sensazione, perché penso che l’economia tornerà nel prossimo futuro, e quando tornerà e le cose si ringiovaniranno, la Dirt Late Model gareggerà molto meglio. In questo momento siamo un po’ in una situazione di attesa, ma credo che vedremo un’altalena verso l’alto. Il futuro si prospetta luminoso”.

Lucas Oil Late Model Dirt Series

Ritchie Lewis-Series Director

La Lucas Oil Late Model Dirt Series è una delle principali serie di tour nazionali per Dirt Super Late Models. La serie sancisce 46 eventi in 30 piste in 19 stati diversi. Vantando un motore aperto e le regole dei pneumatici, questi Super Late sono all’avanguardia della tecnologia. La Lucas Oil Late Model Dirt Series ha registrato una media di 49 iscrizioni per evento nel 2011, con più di 500 piloti diversi che hanno gareggiato almeno una volta nel 2011. Dati i numeri, e i media mainstream che coprono le sue gare, la serie LOLMD è un giocatore serio nel mondo dello sporco. Abbiamo incontrato il direttore della serie, Ritchie Lewis, che ci ha dato qualche informazione su come sta andando la stagione 2012. “Nel complesso, siamo molto in salute”, spiega Lewis. “Siamo estremamente grati per questa salute”. Abbiamo 46 eventi in programma per il 2012, e probabilmente avremmo potuto prenotarne altri 40. Con il nostro staff e la voglia di fare gare di qualità, stiamo mettendo su tutto quello che possiamo gestire”. Il successo della serie non è arrivato senza perdite, però. “Il nostro parco macchine ha faticato un po'”, aggiunge Lewis. “I ragazzi là fuori con i motori aperti e i budget per correre con le gomme aperte hanno sofferto con l’economia, e questo ha avuto il suo peso sul conteggio delle auto”. Nel Paese ci sono delle sacche calde, ma il conteggio delle auto ha subito un po’ di difficoltà. Allo stesso tempo, il conteggio delle tribune è ancora altrettanto forte, se non più forte che mai”.

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Lewis spiega che parte di tutto questo ha a che fare con la forte rete di promotori di gara della serie. “Il numero dei nostri promotori è aumentato, e il rapporto con i nostri promotori è più forte che mai”. Continua: “La qualità delle corse è stata estremamente buona, e credo che i promotori della pista abbiano messo sempre più impegno e tempo nella preparazione della pista. Ci sono persone là fuori che preparano le piste in modo molto migliore rispetto a 10 anni fa. “In fin dei conti, la Lucas Oil Late Model Dirst Series è tutta una questione di avere il più cattivo dei cattivi. C’è ancora quell’elemento di eccitazione che porta le persone in macchina o in camper a percorrere lunghe distanze per vedere questi ragazzi correre. Vogliamo ancora avere il teir superiore, i piloti di prima scelta dell’USDA, i produttori, ecc., perché c’è ancora qualcosa da dire sul gettare la bandiera verde su 24 delle più cattive Late Models del paese che fa drizzare i peli sulle braccia, e l’economia non può influire su questo!”.

IMCA

Brett Root-Vice Presidente delle operazioni

“Nella nostra divisione Late Model, il conteggio delle auto è stato piuttosto costante”, spiega Brett Root, vicepresidente delle operazioni di IMCA. “Non è la nostra divisione più grande, ma dove abbiamo sanzioni, è stata così costante negli ultimi 15 anni. I nostri membri di questa divisione sono stati fantastici”. Non ha fluttuato per anni, e non abbiamo visto alcuna fluttuazione ora”. L’International Motor Contest Association (IMCA) è stata organizzata nel 1915, ed è il più antico ente sanzionatore di corse automobilistiche attivo negli Stati Uniti. J. Alex Sloan, nativo di Pittsburgh, Pennsylvania, è stato fondamentale per la fondazione dell’IMCA e ha corso più gare di tutti gli altri promotori negli Stati Uniti, tutti sotto la sanzione dell’IMCA. Dopo la morte di Sloan nel 1937, suo figlio John ha continuato la tradizione dell’IMCA. Sotto la sua guida, IMCA continuò a crescere e tenne la sua prima gara di Late Model il 9 novembre 1947 a Lubbock, Texas. Alla fine degli anni ’70, Keith Knaack introdusse la divisione IMCA Modified. Pochi sapevano allora che la visione e l’innovazione di Keith avrebbe portato alla più grande classe di auto da corsa del paese. Nel 1990, Kathy Root è stata nominata presidente della IMCA e ha acquistato la IMCA da Karolyn e Kathryn Knaack nel 1996. Utilizzando la visione e l’innovazione di Keith Knaack, IMCA si basa sull’applicazione di regole eque e coerenti che promuovono l’accessibilità economica come fondamento delle corse in America. Attraverso la promozione del corridore settimanale “di base”, IMCA ha continuato a vedere una notevole crescita nell’ultimo decennio. Anche se è conosciuta come la sanzione per lo sporco Modifieds, IMCA offre anche una casa per le corse economiche Dirt Late Model. “Abbiamo misure di controllo dei costi sulle auto, e abbiamo un motore specifico dal 1996”, aggiunge Root. “Questo è stato fatto per mantenere basso il costo dei motori”. Abbiamo anche un pneumatico un po’ più stretto e una ruota più stretta, che si riferisce a una spesa un po’ inferiore quando si tratta di budget per i pneumatici”. IMCA tiene traccia delle tendenze che vede tra i piloti. Root ha spiegato un po’ quello che hanno osservato. “Abbiamo visto alcuni modelli in cui i corridori gareggiano in modo un po’ diverso”. Continua: “I corridori sono lì e hanno l’attrezzatura, ma vediamo che in certi eventi e in certi circuiti i corridori sono selettivi su quanto corrono. La nostra filosofia e le nostre fondamenta sono state costruite cercando di controllare o scoraggiare i costi”. Cerchiamo di mantenere le cose ragionevolmente accessibili come possono essere per le corse, e resteremo fedeli a questo obiettivo”.

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Nesmith Dirt Late Model Series

Mike Vaughn-Serie Director

Se gareggiate con una specifica o una cassa Dirt Late Model nel Sud, probabilmente avete corso con la NeSmith Dirt Late Model Series. Questa serie di specifiche mette in scena 24 eventi in 12 piste in 6 stati. E se questo non bastasse, NeSmith ha anche una serie settimanale. Ci siamo seduti con il fondatore e direttore della serie Mike Vaughn per saperne di più su come la serie NeSmith Dirt Late Model ha perseverato negli ultimi anni. “In realtà, il nostro accordo generale si è mantenuto negli ultimi due o tre anni, dove molti altri si sono ritirati”, spiega Mike Vaughn. Il direttore della serie Dirt Late Model di NeSmith continua: “Essere riusciti a mantenere il nostro accordo è stato positivo. Molte altre serie sono fuori produzione anche del 50 per cento. Siamo stati in grado di mantenere il conteggio di 40 auto per i nostri show itineranti, e le piste settimanali stanno effettivamente crescendo”. L’accessibilità economica della nostra serie spec. ha mantenuto molte persone in gioco”. Il marketing è stato una parte enorme del successo di NeSmith. La promozione dei piloti e dei circuiti ha dato alla serie la possibilità di battere l’economia. “In tempi di crisi economica, bisogna dare alla gente più botta per il loro dollaro. I promotori e i piloti hanno tutti intensificato i loro sforzi per promuovere i nostri piloti e i circuiti nei media per cercare di farli conoscere al meglio. Anche i nostri ragazzi settimanali sono messi sotto i riflettori a livello nazionale. Questo, unito all’accessibilità economica, ci ha aiutato a mantenere e persino a crescere in questi tempi di crisi economica”. Quando si tratta di serie specifiche, il controllo delle regole può essere impegnativo. Assicurarsi di avere i giusti tecnici sul posto è la chiave per far funzionare il tutto. “Quando si dispone di una serie di specifiche, bisogna essere disposti a controllarla”, spiega Vaughn. Abbiamo un ottimo reparto tecnico e questo ha aiutato la nostra crescita”. Credo che i promotori che danno una possibilità [a una serie di specifiche] ne vedano i benefici. Posso darvi una lista di piste dove ha salvato le gare di Late Model”.

Mondo dei fuorilegge

Tom Deery-Chief Operating Officer e Presidente

La World of Outlaws Late Model Series (WoO LMS) è un’altra delle serie di auto di serie Dirt Late Model più importanti della nazione, cugino della serie World of Outlaws più longeva per le Sprint Cars alate, fondata dal defunto Ted Johnson nel 1978. La WoO LMS ha corso per la prima volta nel 1988-1989 sotto la direzione di Johnson, ma la serie è rimasta inattiva fino a quando non è stata riaccesa nel 2004 dal World Racing Group ed è cresciuta in ogni stagione da allora per prendere il suo posto come uno dei tour più competitivi e redditizi per i corridori Dirt Late Model. Abbiamo incontrato il Chief Operating Officer e Presidente del World Racing Group, Tom Deery, per discutere le attuali condizioni del World of Outlaw Late Model Series. “Abbiamo organizzato principalmente eventi speciali, che per fortuna hanno ancora un elevato richiamo di pubblico e una componente di borsa che attira un forte numero di partecipanti”. Deery aggiunge: “Alla luce delle questioni che possono essere o non essere là fuori, siamo stati benedetti dal modo in cui le cose sono andate. Dal punto di vista dei partecipanti, nel complesso abbiamo visto una crescita. Abbiamo visto ragazzi che si sono fatti avanti e hanno intenzione di farlo, o di gestire l’intera serie”. Oltre ai corridori, il World Racing Group presta molta attenzione anche ai tifosi. “La partecipazione a questi eventi è stata la migliore che abbiamo mai visto e, in alcuni casi, la migliore che abbiamo mai visto. A mio parere, questo si presta bene per la serie di eventi speciali e di grandi eventi”, aggiunge. “Siamo così fortunati che ci sono ancora migliaia di Dirt Late Models da costa a costa, e c’è ancora una certa consistenza o comunanza di regole. Questo ci ha aiutato in tutti i tempi difficili, sia che si tratti di una pista locale, di una serie regionale o di una serie nazionale”.

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Wissota AMSOIL Dirt Track Series

Terry Voeltz-Amministratore esecutivo

La Wissota Promoters Association è stata fondata nel 1981 da otto promotori di piste in Wisconsin e Minnesota. L’intento era quello di offrire regole uniformi per i promotori e i piloti coinvolti nella divisione Late Model. La “regione di Wissota” è riconosciuta a livello nazionale come una regione di corse sana e stabile dai leader del settore e come organizzazione no-profit (tutte le entrate di Wissota, dopo le spese di gestione, sono pagate ai piloti al termine di ogni stagione di corse attraverso i fondi di pista e i fondi di punti nazionali). Terry Voeltz, Direttore Esecutivo di Wissota e della AMSOIL Dirt Track Series ci ha dato uno sguardo sulla salute attuale della sanzione. “Copriamo un’area di sei stati e il Canada, abbiamo 55 piste, e onestamente, dipende da dove ci si trova”, spiega Voeltz. “Abbiamo aree che stanno andando molto bene e aree che stanno lottando”. Anche se la serie vede entrambe le facce della medaglia, non è sempre facile capire perché un’area fa meglio di un’altra. “A volte è sorprendente vedere le aree che vanno bene e quelle che non vanno bene”. Voeltz continua: “Ti aspetti che uno faccia bene, e alla fine finiscono per lottare. E quelle che pensi dovrebbero essere deboli stanno andando abbastanza bene”. Si può arrivare alla saturazione delle piste in alcune aree, e si tratta di promuovere. Alcune piste sono davvero brave a promuovere e altre non tengono il passo”. Non c’è dubbio che il costo delle corse ha giocato un ruolo enorme nel successo o nelle lotte dei circuiti e dei team di gara. Tra il costo delle auto e le spese di viaggio, gestire una squadra o una pista non è stato facile. “Non c’è dubbio che le persone non viaggiano più come una volta”, spiega Voeltz. “Questo deve essere un risultato diretto del prezzo del carburante e dell’economia”. Come sanzione, è importante tenere sotto controllo i costi. Dobbiamo controllare il costo di queste auto da corsa, anche se si devono prendere misure drastiche per farle retrocedere”. La quantità di denaro che la gente paga per alcuni di questi motori e telai è fuori controllo. Non c’è modo che la persona media possa essere competitiva”. L’anno scorso, quasi 3.000 piloti hanno ottenuto la licenza per gareggiare sulle piste dei membri di Wissota. I numeri sono forti, e Wissota è in buona salute. “Nel complesso, le gare sono state buone e la folla è stata buona”, dice Voeltz.

La linea di fondo

Dopo aver parlato con queste sei teste di sanzione è chiaro che la Dirt Late Model racing negli Stati Uniti è sana nonostante l’economia traballante e i prezzi del carburante stratosferico. Certo, ci sono sacche di debolezza come il numero di auto leggermente inferiore o i promotori in difficoltà, ma il fondamento generale della divisione è solido e questo è importante. Affinché le corse su pista corta rimangano stabili e oserei dire crescano, le classifiche superiori devono essere in buona salute. E da questa istantanea tutto va bene, e, supponendo che l’economia si riprenda, la Dirt Late Model racing non farà altro che migliorare.

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