Tecnica del telaio – Informazioni sulla fondazione

Le ossa di ogni auto da corsa sono il telaio e la salute di quel telaio dipende sempre da come è costruito.

Vedi tutte e 1 le fotoJeff HuneycuttwriterNov 7, 2011

L’acciaio è il fondamento di qualsiasi auto da corsa. Viene arrotolato in tubi, pressato in lamiere e tagliato in ogni forma immaginabile per creare un telaio di un’auto da corsa e i componenti che vi sono avvitati. E l’alluminio non è molto lontano. Quando si tratta di costruire telai di auto da corsa – e non dimentichiamoci nemmeno della riparazione – non si tratta di produzione di massa. Quasi tutto sul telaio è fabbricato e saldato a mano e costruito su ordinazione.

Ma vi siete fermati a considerare la qualità delle materie prime con cui sono costruiti i vostri telai? L’acciaio è la lega giusta? Lo spessore delle pareti dei tubi è corretto? È costante da paraurti a paraurti, o anche da un telaio all’altro? Se non siete vigili, chi può dire che il vostro fornitore di materiali lo sia?

Per saperne di più abbiamo contattato Al Lowe di AED Motorsport Products a Indianapolis, Indiana. AED è uno degli unici grandi fornitori di materiali per tubi in acciaio e alluminio e lamiere (insieme a molte altre cose) che è specializzato esclusivamente nelle corse. Copre tutto, dalle drag race Top Fuel, alle Dirt Late Models, alle Midgets, ma AED non fa nulla che non sia legato all’andare veloce. Abbiamo chiesto all’azienda da quali costruttori di telai e corridori dovrebbero conoscere le aziende da cui acquistano le materie prime. E’ tornato con le seguenti 10 domande, poi abbiamo fatto noi stessi le domande. Quindi, la prossima volta che avete bisogno di acquistare tubi, peso del piombo, lamiere per i pannelli della carrozzeria, estremità delle aste, o anche Lexan per il vostro parabrezza, fate queste domande al vostro fornitore e vedete come si accumulano.

1. Ha importanza da quali mulini e da quanti fornitori di metalli si acquista?

Sì, è vero. Ci sono diversi mulini che producono materiali per diverse applicazioni. Un esempio che conosco riguarda un gran numero di corridori. Tutti questi ragazzi che gestiscono Late Models and Modifieds, quei tipi di auto che gareggiano con un telaio saldato in tubi di acciaio dolce, e questo è quello che stanno cercando. L’industria delle corse può sembrarci grande, ma per queste acciaierie siamo un giocatore più piccolo. Ci sono acciaierie che producono i materiali che i costruttori di telai cercano, ma si rivolgono a diversi settori, o a strutture di distribuzione più forti. Si tratta di cose come la fabbricazione generale, i prodotti di consumo generali, e cose del genere.

Lo stesso materiale delle stesse dimensioni, o la stessa descrizione del materiale, viene prodotto anche per l’industria del mobile e per l’industria delle recinzioni dove l’integrità del materiale – potrebbe essere la consistenza della saldatura, potrebbe essere la qualità del materiale, potrebbe essere la consistenza della forma – non è tenuta allo stesso standard di qualità. Ma per quelle industrie, mobili e recinzioni, a loro non importa. Stanno acquistando un prodotto economico rispetto a un prodotto basato sulla qualità. Quindi per AED, noi acquistiamo da mulini o distributori che producono il meglio del meglio. Vogliamo solo fornire la crema del raccolto, e lavorando con i mulini che producono per i mercati più esigenti, siamo in grado di farlo in modo economico.

Inoltre, ogni mulino produce secondo le proprie caratteristiche. Tutti hanno i loro punti di forza e le loro debolezze quando si tratta dei materiali che producono. Quindi, quanto più si può essere coerenti con il proprio fornitore, tanto più i produttori saranno felici all’interno dell’azienda.

Influenzerà anche la natura dell’auto. Si potrebbe parlare con un tizio che ha comprato due auto dagli stessi costruttori di telai che si suppone siano auto identiche. Ma vi dirà che non hanno le stesse prestazioni. E, onestamente, probabilmente è dovuto alle differenze nei materiali prodotti, e questo fa parte della sua origine.

2. Lei porta il tubo della giusta misura che sto cercando, ma è il grado corretto?

Tutti i materiali, tutto ciò che il nostro paese produce per la produzione commerciale ha una tolleranza per le diverse caratteristiche. Può essere una tolleranza meccanica per quanto riguarda la sua resistenza, c’è una tolleranza chimica per quanto riguarda ciò che la chimica è consentita, e c’è una tolleranza dimensionale. Più basso è il grado del materiale – se si tratta di un pezzo di acciaio o di alluminio – maggiore è la deviazione consentita in queste tolleranze.

Valutiamo le quote secondo le specifiche AMS o ASTM. Queste sono linee guida generali dell’industria metallurgica che riguardano le modalità di produzione di prodotti specifici. Quindi un tubo saldato in acciaio dolce, che si trova all’estremità bassa, può avere una deviazione meccanica che è del 30 per cento dall’alto al basso. Man mano che miglioriamo il nostro grado di qualità del materiale, le tolleranze diventano più costrittive, per cui il DOM potrebbe essere una deviazione del 25 per cento dall’alto verso il basso. E nella parte superiore della gamma la deviazione potrebbe essere mantenuta al 15-20 per cento. Quello che vediamo oggi nell’industria dei metalli, non importa se stiamo acquistando lamiere di alluminio, tubi d’acciaio o altro, la maggior parte delle acciaierie ha un punto debole di ciò che tipicamente produce. Quindi cerchiamo di scegliere i materiali dalle acciaierie che sono i migliori nella produzione di quel particolare pezzo di tubo, o di lamiera, o di quello che avete.

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Si prenda, ad esempio, un tubo da 1,5 pollici con uno spessore di parete di 0,095 pollici. Questo è un elemento comune per le Sprint Cars e per molti altri telai di auto da corsa. Un mulino può avere un ordine da un produttore di automobili per 40.000 piedi di materiale, ma il mulino può produrre 60.000 piedi di materiale in una corsa. Quindi, quei 20.000 piedi in più, che sono di qualità migliore, vengono lasciati liberi nella distribuzione generale. E avendo rapporti con diversi stabilimenti, siamo in grado di sapere chi produce cosa e di trovare i materiali migliori.

3. Quale sarà la disponibilità e il costo futuro di questo materiale che sto considerando di acquistare?

Con la maturazione dell’industria dei metalli, i nostri processi di produzione del materiale sono complessivamente migliorati. Quindi la necessità di alcuni di questi altri tipi di gradi o dimensioni di materiale non è più così popolare come una volta, perché non è richiesta da altre industrie più grandi. Quindi quello che hanno acquistato cinque anni fa potrebbe non essere più prodotto perché un prodotto uguale è in circolazione per meno soldi.

A volte si deve dipendere dal proprio fornitore per assicurarsi che ci sia qualcosa a disposizione per le proprie esigenze o per avvertire in anticipo che potrebbe essere necessario regolare il modo in cui si costruisce la propria auto, perché quel materiale semplicemente non è disponibile. Non volete dover cambiare il vostro progetto all’ultimo minuto. Lo stiamo affrontando proprio in questo momento. Abbiamo clienti che due volte all’anno ordinano un particolare tubo di alluminio. La cartiera non produce questo materiale da diversi anni e non sappiamo se c’è abbastanza volume per far sì che la cartiera ne produca un’altra serie. Quindi, prima di decidere che questo è l’articolo in questione, chiamate il vostro distributore e chiedete: “Come sarà il futuro di questo materiale?

4. Questo materiale è un articolo standard per voi?

Molti distributori potrebbero fare un acquisto spot per il vostro articolo richiesto. Assicuratevi solo che la vostra fonte sia in grado di riprodurre il materiale in futuro. Come acquirente di telai, assicuratevi che il materiale da cui specificate il vostro telaio sia un articolo standard per il produttore. A meno che non vi dia un reale vantaggio competitivo, avere un telaio con un sacco di tubi o materiali di dimensioni uniche potrebbe non essere l’idea migliore. Può rendere difficile ripararlo o ottenerne un altro come questo in seguito. Non tutti i costruttori sono a proprio agio con tutti i tipi di materiali.

5. 5. Qual è l’origine dei vostri prodotti finiti?

Un aspetto negativo dell’economia globale è che c’è molto materiale importato che arriva negli Stati Uniti. Molti altri paesi sono diventati molto forti nella produzione di particolari tipi di metalli. La Russia è nota per la produzione di diversi gradi di titanio. E il Sud America sta producendo molti dei nostri tubi d’acciaio.

La Cina è quella che in questo momento ci sta davvero colpendo di più. Sappiamo che una buona parte della roba che esce dalla Cina in questo momento è materiale buono. Ma da lì arriva anche qualche prodotto inferiore. E lo so per certo, perché AED fa un sacco di test distruttivi da solo, in modo che sappiamo esattamente cosa stiamo vendendo ai nostri clienti. Facciamo del nostro meglio per assicurarci di vendere solo i materiali migliori ai nostri clienti, ma non siamo l’unico fornitore dell’industria delle corse. Sappiamo che alcuni di questi acciai di qualità inferiore stanno entrando nelle sospensioni, nei telai, nei componenti e negli accessori. E questo fa sì che le persone spendano più soldi per riparare le loro auto da corsa e le rende anche meno sicure.

È un po’ come quei giocattoli per bambini nei pasti dei bambini di qualche tempo fa. Perché all’improvviso abbiamo un giocattolo con sopra una vernice a base di piombo? Vengono dalla Cina da anni e stanno bene, ma qualche cattivo prodotto si insinua inaspettatamente. Ha a che fare con la mancanza di sistemi di garanzia della qualità nei produttori in Cina, quindi bisogna stare attenti a quello che si usa che viene prodotto in Cina.

6. 6. Verificate che il prodotto che vendete sia all’altezza degli standard di qualità?

Questo è importante per il motivo appena menzionato. Testiamo in diversi modi. Gran parte della mia attività si basa sulla lega 4130. Si tratta di Sprint Cars e Midgets e di alcune delle Modifieds e Late Models di fascia più alta. Abbiamo stabilito programmi di garanzia della qualità che monitorano il materiale in arrivo sulla base di documentazione cartacea, dimensioni, stencil di mulino e cose del genere. Inoltre, preleveremo dei campioni di quel prodotto e li invieremo ad un laboratorio indipendente per la valutazione della trazione, della resa e delle sostanze chimiche, per essere sicuri che siano conformi alle linee guida secondo le specifiche ASTM.

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Invieremo anche dei campioni ai nostri clienti che capiscono che li stiamo inviando per la loro valutazione. Possono piegarlo. Possono saldarlo. Possono formarlo. Qualunque cosa vogliano fare, tutto ciò che chiediamo è il loro onesto feedback.

Lavoriamo anche con Wyatt Swaim, che si consulta con Lincoln Electric. Wyatt è uno dei maggiori esperti di saldatura di tutto il Paese, e gli presenteremo campioni alla cieca di materiale proveniente da diversi stabilimenti e gli chiederemo di eseguire qualsiasi valutazione desideri. Può tagliarlo, saldarlo, saldarlo a due materiali diversi. Qualsiasi cosa voglia fare, vogliamo solo il suo feedback. E ci restituirà un rapporto alla cieca perché non gli diremo mai da dove viene il materiale.

Abbiamo anche sviluppato un rapporto con una società chiamata CAPE Testing. “CAPE” sta per Center for Advanced Product Evaluation, ed è un centro di test automobilistico. Abbiamo collaborato con l’azienda e abbiamo fatto un crash test di una sporca Sprint Car nelle sue strutture di crash test. E questo alla fine ha portato a due test in cui abbiamo valutato la struttura anteriore della Sprint Car e la struttura superiore ad aureola o rollcage. Stiamo ancora digerendo le informazioni apprese, ma nel corso del processo non abbiamo valutato solo la resistenza del materiale che abbiamo fornito, ma anche l’integrità del design del telaio e quanto sia importante la qualità delle saldature.

7. Ci sono opzioni più economiche o migliori per quello che sto acquistando?

Posso farvi un esempio del perché una domanda come questa è importante. Abbiamo dell’alluminio: 3003 contro 5052. Sono essenzialmente entrambi un elemento molto formabile, ma il 5052 ha un po’ più di forza. Farebbe una pancia migliore su una Sprint Car rispetto a una 3003. Quindi, se sappiamo cosa ci si fa con essa, e si torna a mantenere una buona comunicazione con il proprio fornitore, a volte possiamo aiutare il cliente ad ottenere un prodotto migliore per le sue esigenze senza che gli costi molto denaro extra. Quindi, se un cliente ordina un foglio di alluminio 3003 e ci dice che lo userà sul Midget di suo figlio, potremmo suggerirgli di usare il 5052. Potrà fare tutto quello che vuole. È ancora economico ma ha più forza, quindi dovrebbe essere più sicuro.

Inoltre, uno dei punti di forza di AED in particolare è che vendiamo un sacco di 4130 tubi in lega. Dato che ne sposto così tanto, molte volte posso aggiornare un cliente da un tubo DOM a un tubo in lega 4130, se le regole lo permettono. Per quanto ne so, siamo l’unica azienda di materiali che si concentra esclusivamente sugli sport motoristici, quindi abbiamo una base di conoscenze abbastanza solida su come questi materiali vengono utilizzati e su cosa funziona meglio in diverse situazioni.

8. 8. Potete fornire la documentazione per i materiali che vendete?

Il motivo di questa domanda è semplice. Stai ricevendo quello per cui stai pagando? Sappiamo che ci sono alcune carenze nei processi che alcuni dei nostri fornitori attraversano per ottenere il prodotto. Nessuno è perfetto, e non sto cercando di dire che AED non avrà mai un intoppo. Ma penso che sia importante che qualsiasi cosa tu stia comprando, tu sappia cosa stai ricevendo. Abbiamo avuto un team di professionisti che ha acquistato una piastra di alluminio, ne hanno perso l’identità, e l’hanno usata per costruire un pezzo che è andato sulla macchina da corsa. Come si è scoperto, quel materiale non aveva la resistenza che si aspettavano. È rilevante con la lamiera di alluminio se si costruiscono pannelli o qualcosa che deve funzionare come protezione per il pilota. Si vuole essere sicuri di avere il giusto grado di materiale. Se state costruendo una staffa o un punto di montaggio per la sospensione, è importante essere sicuri di avere il giusto grado di materiale. Possiamo fornire tutta la documentazione su richiesta, ma se necessario la archiviamo anche in casa per una futura consultazione.

9. Ha familiarità con le corse?

Non vi diremo mai come costruire un’auto da corsa, ma so che l’essere in giro per l’industria delle corse come noi ci ha dato intuizioni che possono essere vantaggiose per i nostri clienti. Un fornitore di materiali che si sta concentrando su altre industrie semplicemente non avrà quel livello di conoscenza per aiutarvi ad ottenere ciò di cui avete bisogno.

Un esempio: Tubo strutturale, che è il tubo d’acciaio quadrato e rettangolare. Ne forniamo molti per le cose semplici. Cassoni per attrezzi, scaffali, rimorchi, armadietti e cose del genere. Ma abbiamo anche il cliente che usa il tubo quadrato nelle sue auto da corsa. Molti dei nostri modelli Tardivi e Modificati hanno tubi quadrati. Se capiamo che state costruendo un’auto da corsa con questo tubo o con la parte anteriore di un Modified, sceglieremo il nostro lotto e vi daremo il meglio del meglio. E questo ci riporta all’acquisto degli stessi mulini, o meglio dei mulini giusti. La nostra roba nel complesso è più dritta, è un prodotto più vero. Quindi ci assicureremo di spedire solo il meglio del meglio quando sapremo che sta entrando in una macchina da corsa, ma si ottiene quello che si ottiene quando si costruiscono degli scaffali.

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Inoltre, sappiamo che alcune regole hanno uno spessore minimo di parete, e questo minimo si misura al raggio di una curva. Sappiamo che se un cliente chiede un tubo con questo spessore minimo di parete, sarà troppo sottile in alcuni punti una volta che lo piegherà. Quindi possiamo ricordargli che potrebbe aver bisogno di aumentare lo spessore iniziale della parete.

Quindi, ci sono tante e tante piccole cose che io e il mio staff abbiamo raccolto nel corso degli anni e che influenzano veramente i costruttori di auto da corsa e i team. Non cerchiamo di scrivere le regole o di dire alla gente come costruire le loro auto, ma prendiamo le cose. E così possiamo aiutarli ad evitare alcune trappole piuttosto frustranti.

10. Avete programmi per la spedizione di materiale? Quali sono i vostri costi?

Ci piace sempre far venire i clienti nel nostro negozio per poter parlare con loro faccia a faccia, ma non sempre è realistico. Una delle cose di cui siamo orgogliosi in AED è che siamo molto bravi a far sparire i prodotti. Lontano, molto lontano se necessario.

Spediamo in tutto il mondo. Utilizziamo praticamente tutti i mezzi di spedizione disponibili quando si tratta di spedire materiali ai nostri clienti. E dovete praticamente farlo se volete ridurre al minimo i costi di spedizione del cliente. Spediamo imballaggi di tipo UPS e FedEx, spediamo su pianali e trasportatori comuni, spediamo su aerei quando il prodotto va all’estero – e questo è in realtà più comune di quanto non sembri quando si tratta di metalli. Cerchiamo di stare al passo con i costi di spedizione attuali e quali opzioni sono disponibili per mantenere bassi i costi di spedizione dei nostri clienti. Ci sono alcune cose in corso all’interno dell’industria dei trasportatori a motore dove i costi di questi prodotti lunghi – i tubi e le barre – stanno salendo. Stanno riclassificando il modo in cui questi prodotti vengono spediti. Quindi stiamo attualmente monitorando molto attentamente come questi prodotti stanno per essere spediti e quali saranno gli upcharges. Quindi, sapere come i costruttori di auto da corsa useranno questo materiale mi permette di aiutarli. Per esempio, so che 16 piedi sono la dimensione di soglia nell’industria del trasporto merci a motore ora. È una novità assoluta. Ma molti dei nostri prodotti sono fabbricati in fabbrica in lunghezze di 20 o 24 piedi.

Possiamo fare qualcosa per aiutare i nostri clienti a risparmiare un po’ sul trasporto? Probabilmente sì. Possiamo tagliare i tubi e imballarli fino a 16 piedi e ridurre alcuni costi. Ma la domanda è: quali sono i suoi risparmi netti? Se so che usa 10 piedi di lunghezza e prendo quel pezzo di tubo di 20 piedi e lo taglio a 16 piedi, quanto ho sprecato? Può usare tutti quei bastoncini di 6 piedi dopo aver tagliato i tubi o sono spazzatura? Allora gli chiederemo: “Con cosa si comincia? E poi lavoreremo con lui in questo modo.

L’economia della spedizione di tubi d’acciaio in tutto il paese dipende davvero da chi siete e da come valutate il vostro tempo. Ci troviamo a Indianapolis, e abbiamo dei ragazzi che arrivano dal centro del Tennessee per ritirare il materiale, e possiamo spedirglielo per 125 dollari. Potrebbero passare 10 ore in viaggio, ma guardano il loro tempo in modo diverso. Quando si tratta di spedire le materie prime per la costruzione di un’auto da corsa, bisogna valutare attentamente quanto vale un’ora del vostro tempo rispetto al costo di farla spedire direttamente a casa vostra. La risposta sarà diversa per tutti.

Le risposte a queste 10 domande sono fondamentali per ottenere le migliori basi possibili per la costruzione della vostra nuova auto da corsa o anche una semplice riparazione della clip frontale. La scelta di un fornitore di metalli può fare la differenza tra la vittoria e la semplice guida in tondo. Quindi scegliete con saggezza.

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