Tendenze Hot Rodding – Tutta la rabbia

Tendenze e tecnologie cambieranno il volto dell’Hot Rodding nel 2010 e oltre.

Vedi tutti i 6 fotoswpengineWordsApr 1, 2010

Le mode vanno e vengono. Altri blips nella cultura dell’hot roding hanno un impatto duraturo. Questa storia è ricca di entrambi, come si vede nelle azioni, nelle parole e nei prodotti di molti costruttori e produttori di eroi. HOT ROD si trova nella posizione unica di conoscere questi ragazzi e quindi di essere agganciato ad una serie di sfaccettature del mercato. Stiamo sempre pensando a quale possa essere la prossima grande cosa, o anche le piccole cose fighe, e prendiamo nota di ciò che è caldo. Quando riportiamo queste tendenze, come abbiamo fatto qui, alcuni lettori pensano che stiamo cercando di infilargli in gola stili e prodotti. Lasciate perdere questo concetto e prendete questo per quello che è: una panoramica di settore di ciò che sta succedendo in questo momento. La storia è un’implementazione di intrattenimento e di edificazione carica di concetti da accettare o rifiutare a proprio piacimento. HOT ROD è l’asta della bandiera, queste idee sono le bandiere, e si può decidere se salutare o meno. Semplicissimo.

Eventi più caldi della competizione

Nel 2010, i veri appassionati si ribellano sempre più veementemente contro il mainstream, gli sport motoristici nazionali e seguono i tipi di azione di base che possono almeno immaginarsi di fare con la propria auto o che possono divertirsi indirettamente tramite la critica su Internet. Ecco alcuni dei punti caldi:

Standing-Mile Racing

L’area di crescita più grande è quella degli eventi in cui i piloti scoprono la velocità delle loro auto in un miglio dalla partenza in piedi. Questo spin-off di corse sui laghi secchi si svolge spesso su vecchie piste, e il progenitore è a Maxton, North Carolina, con la East Coast Timing Association (www.ecta-lsr.com). Anche il Texas Mile ha corso per alcuni anni (www.texasmile.net), e nel 2009, una nuova sede nel Maine è stata introdotta dalla Loring Timing Association (www.lta-lsr.com). L’ultima novità è una gara nel deserto della California al Mojave Air and Space Port (www.mojavemile.com). E in Svezia si corre un chilo volante sul ghiaccio (www.landracing.se). Tra questi eventi dedicati e le sparatorie di un chilometro e mezzo che si sono svolte durante alcune delle popolari gare open-road, la velocità massima è la parola d’ordine per il 2010.

Eventi Open-Track

Dieci anni fa, nessuno con una muscle car l’ha mai fatta correre su un percorso stradale. Cinque anni fa, alcuni l’hanno fatto. Oggi, ci sono ragazzi che picchiano sulle loro auto e vivono il sogno di una legione di altri che vogliono davvero essere là fuori a prendere scorciatoie. Controllate con la vostra pista da corsa su strada locale e troverete alcuni club o aziende che ospitano giornate in pista dove potrete andare a provare quei grandi freni e le 18.

Beater enduros

La 24 Ore di LeMons series è in circolazione da diversi anni e ha goduto di una copertura che sembrerebbe eccessiva per un evento in cui i battitori da 500 dollari corrono in stile enduro sui percorsi stradali, ma la gente continua a mangiarsela. Tanto che la serie knockoff ChumpCars sta ora guadagnando terreno. Vedi www.24hoursoflemons.com e www.chumpcar.com.

-David Freiburger

Beater Enduros

La 24 Ore di LeMons series è in circolazione da diversi anni e ha goduto di una copertura che sembrerebbe eccessiva per un evento in cui i battitori da 500 dollari corrono in stile enduro sui percorsi stradali, ma la gente continua a mangiarsela. Tanto che la serie knockoff ChumpCars sta ora guadagnando terreno. Vedi www.24hoursoflemons.com e www.chumpcar.com. – David Freiburger

Smog-Legal GM E-Rod Crate Engines

La più grande novità del SEMA ’09 è stata l’introduzione dei motori per casse a smog GM Performance Parts E-Rod, creati attraverso un’iniziativa del SEMA con il California Air Resources Board. Il progetto legale è stato gestito dal team SEMA di Jim McFarland, Steve McDonald, John Brueggeman e Russ Deane, mentre gli ingegneri GM si sono occupati della certificazione di quattro motori per casse basati su Gen IV V-8 di produzione. Ora è disponibile il 430hp 6.2L LS3 da 6,2L e presto arriveranno un 5.3L LS3 da 327 hp, un 427ci LS7, e il top-dog, sovralimentato, motore LSA da 550hp come usato nella Cadillac CTS-V del ’09-and-up. La GMPP ha anche parti di installazione come le coppe dell’olio, le trasmissioni per accessori e persino le trasmissioni.

La spinta per questo programma è stata data dalla California il 1° gennaio 2011, data limite per l’amnistia concessa ai costruttori di veicoli costruiti appositamente (SCV) che hanno riciclato i titoli e i valori delle auto per eludere le emissioni o le tasse. Le SCV sono auto costruite in casa non basate su carrozzerie e telai OE, come le kit car, le barre in fibra di vetro e le muscle car con carrozzeria in acciaio. Auto come queste sono state spesso registrate con falsi pretesti. Le trattative del SEMA e la dimostrazione da parte del GMPP di pacchetti motore a basse emissioni che possono essere praticamente montati a posteriori hanno permesso a CARB di accettare legalmente i propulsori E-Rod nei SCV, semplificando le ispezioni e la registrazione.

Come bonus, i motori E-Rod sono legali anche in qualsiasi auto pre-OBDII, cioè del ’95 e oltre, nella maggior parte dei casi, il che apre possibilità di hot roding per le auto degli anni ’70, ’80 e ’90 che potrebbero non essere mai state pratiche per i hop-up a causa di considerazioni sulle emissioni.

I motori E-Rod non hanno il noto numero E.O. per l’esenzione dallo smog, ma sono piuttosto considerati un pacchetto completo di emissioni; un motore E-Rod ha una propria serie di criteri per l’ispezione come ogni anno, marca e modello di auto. I motori sono dotati di tutti i controlli elettronici plug-and-go, nonché di convertitori catalitici e di un pacchetto di componenti per le emissioni evaporative che devono essere installati sul serbatoio del gas dell’auto.

Il rodding a caldo di fronte a una legislazione sulle emissioni sempre più radicale sarà duro, e gli addetti ai lavori ci dicono che le restrizioni desiderate da alcuni politici sono così brutte che suonano allarmistiche da descrivere, ma sono reali. Opzioni come l’E-Rod potrebbero essere il futuro dell’hot roding. – David Freiburger

L’ADRL

L’American Drag Racing League è la più grande storia di successi automobilistici americani degli ultimi 50 anni. Una volta quasi sull’orlo della morte, negli ultimi anni la serie è salita alle stelle fino a diventare, sterlina per sterlina, la più popolare ed emozionante serie di drag racing d’America. E’ tutta porta a porta (a parte le motociclette selvagge), tutta ottava miglio, e tutta sul filo del rasoio. La serie ha mantenuto le limitazioni meccaniche al minimo assoluto, pur mantenendo forti standard di sicurezza. Le due categorie principali, Pro Nitrous e la totalmente folle Pro Extreme, sono la patria delle auto da trascinamento più veloci del pianeta. Il record attuale di Pro Extreme è di 3,666/207 mph ed è di proprietà di Jason Scruggs che, in questo regno delle corse, è un colosso.

La serie ha iniziato la sua vita correndo su piccoli tracciati del sud e ora ha una situazione unica in cui gli spettatori pagano un parcheggio a pagamento e entrano in gara a piedi gratuitamente. Fanno saltare in aria ogni luogo che visitano, e questi sono alcuni dei più grandi dragstrip del paese. La maggior parte delle piste che visitano ora sostengono che le folle dell’ADRL sono le più grandi della loro storia. Per saperne di più visitate il sito www.adrl.us. – Brian Lohnes

Cablaggio multiplex

La nuova tecnologia elettrica come il sistema di multiplexing di Isis permette un facile cablaggio di (precedentemente) complessi accessori elettrici in barre di vecchia scuola, riducendo la necessità di collegare in margherita un gruppo di interruttori e relè, il tutto con un notevole risparmio di peso. E gli ingombranti componenti aggiuntivi di lusso come l’aria condizionata sono stati ridimensionati per adattarsi in modo discreto e pulito dietro il cruscotto. Vedere “Multiplexing per Hot Rods” nel Jan. ’10 HRM. – Marlan Davis

Il ’10 Ford Mustang Cobra Jet

Avendo stabilito la linea di base per quella che doveva essere una tosta macchina da drag race di fabbrica, Ford sta davvero portando il tuono con la versione ’10 della sua Mustang Cobra Jet. La produzione sarà ancora limitata a 50 unità (tutte già vendute), e sarà ancora in grado di confezionare un motore da 5.4L soffiato, ma questo sarà sormontato da un soffiatore Whipple da 4.0L. La Ford la valuta ad un esilarante 425 CV, e scegliendo le opzioni corrette si ottiene quel rating portato a 475 CV, che è ancora più divertente, in quanto l’auto, secondo gli addetti ai lavori che sono pronti a riceverne uno, funzionerà a metà degli 8 anni. Il giro più veloce per una Cobra Jet del 2008 (a questo punto) è stato un giro di 9,28 a 141 km/h stabilito da Carl Tasca della famosa concessionaria Tasca Ford di Rhode Island. Sono state loro le persone che hanno creato il pacchetto presso la loro concessionaria che la Ford ha usato per costruire i Cobra Jet del ’68.

C’è molto da essere frustrati e irritati nei confronti delle case automobilistiche nazionali, ma quest’auto è un esempio lampante di ciò che accade quando le persone con un amore genuino per le auto, senza contare i fagioli, possono esercitare il loro mestiere senza burocrazia e restrizioni. Quest’auto sarà un mostro nella competizione NHRA Stock e Super Stock per gli anni a venire. – Brian Lohnes

Nostalgia Funny Cars

La nostalgia Funny Car upriseing ha iniziato a raccogliere il vapore circa 10 anni fa ed è ora un’industria fiorente. Ci sono persone che si guadagnano da vivere riappropriandosi di vecchi corpi. Il pensiero di questo all’inizio degli anni 2000 era insondabile. Con il recente annuncio dell’IHRA che includerà la Pro-stalgia Funny Cars al massimo o tutte le sue gare, queste auto non sono più relegate a correre solo in occasione di eventi nostalgici. Tutti vogliono un pezzo di azione. Con le squadre che si stanno davvero facendo un’idea di come far funzionare con successo le auto, i giri negli anni ’50 e ’80 a più di 250 mph stanno accadendo. Le auto gettano fiamme, in realtà hanno una qualche parvenza di identità di auto di fabbrica, sono nomi sportivi cool, e a parte il telaio moderno, guardate la parte dei loro predecessori.

Mentre la California all’inizio aveva una martellata su questi bambini, ora non è più così, perché tutti gli angoli del paese sono stati infettati dalla follia: ci sono persino auto corpulente nelle zone selvagge del Maine. Ci sono gare di match race da costa a costa, alcune serie regionali, e la NHRA’s Heritage Series fornisce un ottimo format per le squadre che vogliono correre a livello nazionale. Che l’aerodinamica sia dannata, queste auto governano. – Brian Lohnes

Temporizzazione variabile della valvola

Per diversi anni, gli OE hanno impiegato una fasatura variabile delle valvole che permette di regolare la fasatura delle camme in funzione della situazione e controllata dal computer. I motori Pushrod hanno avuto semplici capacità di anticipo e ritardo, ma i motori DOHC, come descritto nella storia “Return of the 5.0L” in questo numero, hanno la capacità di regolare le camme di aspirazione e di scarico in modo indipendente, consentendo la regolazione dinamica sia dell’angolo effettivo di separazione dei lobi che degli eventi di aspirazione e di scarico indipendentemente l’uno dall’altro. È incredibilmente efficace nell’ampliare le curve di potenza.

L’aftermarket sta iniziando ad abbracciare i motori VVT e le loro capacità, come si è visto nella storia “The Next Phase” nella HRM dell’agosto ’09. Vedi anche “Cosa c’è di nuovo in Cams” in questo numero. -David Freiburger

Trascina Radiali

Autotuning EFI

L’iniezione elettronica del carburante (EFI) migliora la guidabilità, migliora il risparmio di carburante e amplia le curve di potenza e di coppia. Ma la miriade di sensori della prima generazione di EFI, i cablaggi a forma di polpo e le complesse procedure di messa a punto che richiedono un PC portatile hanno messo fuori gioco molti tradizionalisti, mantenendo i carboidrati in gioco. Ora, a un prezzo interessante, l’iniezione del corpo farfallato (TBI) di nuova generazione con capacità di autoapprendimento semplifica enormemente EFI. I corpi farfallati hanno iniettori e bulloni integrati al posto di un carburatore Holley a quattro barili. L’utente risponde alle domande di base sul suo motore su un programmatore portatile (non è necessario un PC), il cervello calcola una curva di avvio, il motore viene avviato e l’auto-apprendimento si attiva. Più chilometri percorsi, più impara e migliore è la curva.

Tra i giocatori TBI di nuova generazione ci sono EZ-EFI di FAST (vedi HOT ROD, dicembre ’09) e Retrotek. Il Powerjection III di quest’ultimo si presenta all’esterno come un normale Holley a quattro barili, ma offre anche il TBI Nostalgia EFI con un massimo di otto corpi farfallati in stile Stromberg 97. Spark è ancora impostato tradizionalmente, tuttavia.

La prossima evoluzione è il Vendicatore di Holley EFI. Disponibile in versione TBI o vera e propria multiporta a iniezione di carburante, è ancora completamente controllabile senza PC. Oltre all’autoapprendimento sul lato carburante, i Vendicatori possono controllare i distributori di computer OE GM e Ford attraverso diverse curve di scintilla predefinite (le curve non possono però essere manipolate).

Il pieno di carburante e il controllo delle scintille in tutte le condizioni di solito richiedono un PC. Dopo aver scaricato le mappe del carburante di base e delle scintille dal sito web del produttore per farvi partire, i nuovi sistemi possono ora auto-tarare la curva del carburante, eliminando ore di calibrazione. Il più recente sistema di controllo completo e di autoapprendimento è l’HP EFI di medio livello di Holley e il suo Dominator EFI top-line (entrambi lavorano con TBI o EFI multiporta). Il Dominator può funzionare anche con trasmissioni automatiche elettroniche. Altri sistemi di autoapprendimento multiporta EFI includono l’EMS Stage III di Retrotek e l’EFI di Mass-Flo. Mass-Flo utilizza una mappa di base preprogrammata in fabbrica più un misuratore del flusso d’aria di massa che teoricamente offre una maggiore adattabilità rispetto ai sistemi basati sulla densità di velocità. -Marlan Davis

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Sovraccaricatori a spostamento positivo per motori EFI di ultimo modello

Le guerre dei cavalli a Detroit hanno portato alcuni produttori a veicoli in edizione speciale sovralimentati. Pensiamo immediatamente ai modelli Ford SVT Lightning (’99 al ’04) e Cobra (’03 al ’04) soffiati in fabbrica come se avessero portato i sovralimentati di cilindrata positiva alle moderne guerre delle muscle car. Quei modelli hanno contribuito a generare l’attuale tendenza a caldo dei sovralimentamenti Roots e dei sovralimentamenti a doppia vite che vanno dai motori LS ai moderni Hemis e alla famiglia di motori modulari della Ford. I soffiatori a doppia vite di Lysholm, Whipple, Saleen, Ford Racing e Kenne Bell si stanno battendo per strada e si spogliano dei superchargers in stile Eaton Roots di Edelbrock, Magnuson, Roush, Harrop, Ford Racing e altri. La tecnologia a doppia vite ha portato a capacità di 1.000 CV grazie a sistemi in continua crescita che utilizzano cilindrate che vanno da 1,1L al popolare 2,3L e che vanno anche fino a 4,0L.

Due anni fa, Eaton ha rinnovato le sue budella di sovralimentazione Roots con il sistema Twisted Vortices System (TVS) e con esso è arrivata una migliore efficienza, più spinta e massicci guadagni di potenza per rivaleggiare con la vite gemella. Oggi, abbiamo contato quasi una mezza dozzina di aziende che realizzano applicazioni di sovralimentazione utilizzando il design del rotore TVS. Guardate sotto il cofano della Corvette ZR1 e della Caddy CTS-V del ’09 per scoprire che gli OE si sono rivolti a questa tecnologia per soddisfare la brama di potenza dei propri clienti. – Michael Galimi

Turbo-cosa

Dalle gare di velocità su terra agli scavi di drag racing, l’aggiunta di un turbocompressore (o due, tre o quattro) non è mai stata così popolare. Il merito è del forte movimento di drag racing 5.0 Mustang per l’esplosione di popolarità. Grazie al personale di supporto di EFI e alla tecnologia dei convertitori di coppia, l’aggiunta di un turbocompressore alla vostra auto è diventata un’aggiunta (per lo più) casuale. Nelle applicazioni di drag racing, abbiamo visto motori produrre fino a 3.500 CV e abbiamo visto le buffonate selvagge di Mike Moran e Tim Lynch infrangere quasi ogni barriera nel quarto di miglio. Larry Larson ha anche dimostrato che la natura docile di un motore turbo permette alla sua Nova del ’66 di navigare per le strade senza problemi e di fare click off per 6 secondi a più di 200 mph in assetto Hot Rod Drag Week(tm). Un singolo turbo gigante è uno degli ingredienti principali della Mustang del ’79 del veterano della Drag Week(tm) di Jon Huber, mentre spinge la macchina nella 8s mentre spinge fuori 24 mpg con un quattro cilindri. La tecnologia è davvero meravigliosa. Questi boost maker a gas di scarico completano qualsiasi dimensione del motore e rendono la potenza ridicola quando lo stoppino è alzato. Ci sono alcune aziende che sono specializzate in kit di bullonatura, ma molte applicazioni richiedono la fabbricazione, e vale la pena di spendere tempo e fatica. – Michael Galimi

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Pro Touring On The Track

Le vetture originali Pro Touring, dalla metà alla fine degli anni ’90, sono state costruite per fare tutto bene. Avevano l’aspetto di muscle car, ma acceleravano come drag racers, si mettevano in curva come nuove Corvette e si fermavano come se si buttasse un’ancora. Ma poi, man mano che la tendenza è diventata più popolare, le auto sono diventate super belle, così belle che abbiamo avuto il vago sospetto che non sarebbero mai state guidate abbastanza forte da poter sfruttare i trucchi hardware utilizzati nella loro costruzione. Per fortuna, la situazione sta cambiando, visto che i ragazzi stanno gettando via le corde per lo spettacolo e stanno guidando la loro roba duramente sul percorso stradale in occasione dei molti eventi e competizioni su pista aperta che sono spuntati. RideTech ha davvero spinto a condurre autocross in eventi come Goodguys shows, ma l’affare più grande è l’Optima Ultimate Street Car Invitational. All’Invitational ’09 (vedi il Roddin’ At Random del mese scorso per la copertura), abbiamo visto auto da esposizione SEMA ad alto costo, con display SEMA, scivolare nel fango, bruciare le gomme e le pastiglie dei freni e, in generale, essere guidate con estremo pregiudizio. È stato glorioso e ha davvero alzato l’asticella di ciò che è una moderna muscle car. – Rob Kinnan

Ruote cablate

L’attuale tendenza delle ruote, soprattutto sulle auto di fascia alta, è il filo metallico. Forse perché il billet è stato fatto quasi fino alla morte. Anche con i pezzi unici CNC che possono costare 40.000 dollari a set (davvero!), ci sono solo tanti modi per intagliare una ruota in billetta – dopo un po’ di tempo sembrano tutti uguali. Se potessimo identificare uno dei primi ad adottare l’attuale mania per i fili sottili in stile Dayton, potrebbe essere il roadster da pista di Dan Webb, ma ora stiamo iniziando a vederli ovunque, anche sulla Chrysler 300B di Troy Trepanier del ’56 off-the-hook (edizione luglio ’09) di Troy Trepanier.

“E’ un richiamo al giudizio, come tutto il resto”, dice Troy. Secondo Troy, le ruote metalliche permettono un’espressione artistica molto più di quanto si possa pensare. “E’ aperto a tutto”. Si può fare il cerchio di un colore o tipo di finitura metallica, i raggi un altro, e il cestello un altro. In questo momento stiamo lavorando a un pickup del ’32 con fili metallici dove ci siamo scatenati. Aspetta di vederlo. Ti farà saltare in aria i calzini”. – Bill McGuire

Il marrone è il Nuovo Nero

C’è un precetto di base di hot roding che dice che la vernice deve essere forte come i tubi. Niente urla, “Guarda meeeeee” come Chrome Yellow o Candy Apple Red. La tavolozza dei colori del rodder, pur essendo audace, era sorprendentemente limitata. Il termine operativo qui è stato, perché ultimamente le scelte cromatiche si stanno aprendo. I costruttori stanno esplorando nuove e diverse tonalità, tra cui… il marrone, tra tutte le cose. Finora non si pensava che i roditori considerassero il marrone un colore. Ma eccolo qui, usato con grande effetto su auto di punta come la Cuda di Chip Foose e la Model A coupé di Bill Steele, la Goodguys Hot Rod dell’anno ’09 (qui in mostra).

Bill ha scelto il marrone per la Model A perché per la sua auto è vera. È un colore che appartiene a un’auto di quell’epoca, quindi non può non avere l’aspetto giusto. “Prima degli anni ’30, la maggior parte delle auto era nera. La Model T era disponibile in un solo colore”, dice Bill, un pittore professionista che conosce la sua storia di vernici. “Quando Duco è arrivato come la prima lacca ad asciugatura rapida, sono diventati disponibili più colori, ma erano tutti opachi, a tinta unita, senza metallizzazione. Blu scuro o verde, marrone. Toni della terra. Il marrone c’è sempre stato. ” – Bill McGuire

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