Test sulle piste – Tempo di prova

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Vedi tutte le 10 fotoJeff HuneycuttwriterJun 13, 2012

Le squadre professionistiche spesso vivono e muoiono a causa dei loro programmi di test su pista. A riprova della loro importanza, si consideri il fatto che la NASCAR (e molti altri enti sanzionatori) ha dovuto limitare le date dei test per evitare che i costi sfuggissero di mano ai concorrenti. Altrimenti, la manciata di squadre di corsa con il maggior numero di soldi sarebbe in grado di spendere più tempo per i test di chiunque altro e di creare un campo di gioco irregolare.

D’altra parte, una sessione di test in pista dedicata alla maggior parte dei team del sabato sera è una vera e propria rarità. Non è perché i test in pista non siano così importanti per questi ragazzi – in realtà, i test sono spesso ancora più utili per i corridori a questo livello – ma perché a livello di sabato sera la maggior parte delle persone corre per hobby, non possono permettersi di prendersi una pausa dal loro “vero” lavoro per recarsi in un circuito durante la settimana. I test possono anche essere altrettanto costosi, o a volte anche più, delle corse, e per le squadre che lottano solo per sbarcare il lunario, accendere la macchina da corsa per qualcosa di diverso dalla competizione può sembrare un po’ un lusso irrealistico.

Ci rendiamo conto che i test in pista comportano un po’ di spese, ma se si è in grado di prendersi il tempo necessario per farlo, i risultati possono essere preziosi. Naturalmente, se non si è preparati, una giornata di test in pista può anche essere un completo spreco di tempo e denaro. Tenendo presente questo, ecco una guida per rendere la vostra sessione di test il più produttiva possibile.

Questo non è Racing

Sì, sei all’autodromo, hai la tua auto da corsa e cerchi di andare il più veloce possibile. Ma un test in pista non è una gara, e se ci vai con la tua solita mentalità da corsa non sarai il più produttivo possibile. Il vostro obiettivo con una sessione di test è quello di acquisire quante più conoscenze di qualità possibile. E l’enfasi dovrebbe essere posta sulla qualità.

Ovviamente, più giri si è in grado di correre, più potenziale si ha per raccogliere informazioni, ma si vuole essere sicuri che ci sia un punto per ogni giro percorso in pista. Questo significa che devi avere un piano. Se gareggiate sulla stessa pista ogni settimana, il vostro piano potrebbe essere quello di perfezionare il vostro setup, o anche il vostro stile di guida, per massimizzare la vostra velocità su quella specifica pista. Se siete in una serie di tour, lo scopo del vostro test potrebbe essere quello di provare diversi pacchetti di setup per vedere come aiutano o ostacolano la gestione in generale.

La chiave per un test è capire, prima di arrivare in pista esattamente ciò che si vuole ottenere. Se si prende l’approccio che si sta per arrivare in pista e si prova semplicemente a fare cose diverse a seconda di come le si pensa, si può incappare in qualcosa di utile, ma le possibilità sono molto più scarse rispetto all’andare in pista con un piano specifico.

L’obiettivo della vostra sessione di test dovrebbe essere quello di acquisire conoscenze utili e concrete su come funziona la vostra auto da corsa. Sì, i tempi sul giro più veloci sono l’obiettivo, ma se non si capisce perché le modifiche apportate rendono l’auto più veloce, è probabile che non si riesca a mantenere questo vantaggio quando le condizioni della pista cambiano.

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Lotsa Notes

Quando si prova in pista, c’è sempre molto da fare. Stai apportando modifiche alla vettura, le condizioni della pista potrebbero cambiare intorno a te, e ogni giro che fai brucia un po’ più di carburante e consuma le gomme un po’ di più. Prima che te ne accorga, non riesci a ricordare se hai aggiunto carburante quando hai fatto la regolazione della pressione dell’aria o quando hai fatto il cambio della molla. Forse quel giro veloce è stato dovuto all’ammorbidimento della molla anteriore destra o forse è stato perché la copertura nuvolosa ha fatto scendere la temperatura dell’aria. Può essere facile da ricordare in quel momento, ma quanto bene ricorderai tutti i dettagli alla prossima gara tra una settimana o un mese da ora.

Se le informazioni sono la chiave per un test, allora il vostro notebook è il vostro strumento più prezioso. E non stiamo parlando solo di alcuni appunti, o anche di buoni appunti. Stiamo parlando di ottimi appunti. I vostri appunti dovrebbero includere ogni dettaglio rilevante e anche tutto ciò che è almeno interessante. Non si sa mai cosa si rivelerà utile man mano che il test procede, o anche il mese prossimo o l’anno prossimo, mentre si continua a perfezionare il programma delle corse.

Le note sono talmente importanti che è necessario designare una persona come “addetto alle note” o “Chief Information Officer”. Sì, è un nome da hokey, ma dà un indizio dell’importanza del lavoro. Idealmente, sarete in grado di organizzare il vostro equipaggio in modo che l’unico compito del CIO sia quello di raccogliere e registrare le informazioni. Tuttavia, se non si dispone di personale sufficiente per andare in giro, è necessario rendere chiara a tutti la priorità del CIO. A volte il lavoro sull’auto da corsa sarà rallentato mentre il CIO termina il lavoro di registrazione delle informazioni, sia dalla corsa precedente, sia dal cambiamento delle condizioni della pista o dalle modifiche pianificate da apportare all’auto.

Essere preparati

Se da un lato è necessario essere disposti a rallentare il lavoro sull’auto se ciò significa raccogliere informazioni migliori e più utili, dall’altro il tempo durante una prova in pista è comunque essenziale.

Per sfruttare al meglio la sessione di test che può richiedere solo otto ore in pista, è necessario passare almeno questo tempo o più in preparazione presso il vostro negozio. Prendetevi il tempo necessario per testare ogni componente della vostra auto che potreste voler provare, specialmente se state acquistando nuovi componenti come gli ammortizzatori o le sospensioni. Non c’è niente di peggio che rendersi conto all’ultimo momento che le cose nuove che volevate testare non funzioneranno o richiederanno modifiche. Ora, non state solo sprecando denaro, ma anche tempo prezioso in pista.

Un’altra area in cui il tempo di preparazione in anticipo è prezioso è capire come le modifiche influenzeranno la vostra configurazione. Per esempio, abbiamo assistito a una sessione di test che Chris Hargett ha avuto a Carolina Speedway a Gastonia, North Carolina, in preparazione alla gara del suo Crate Late Model. Hargett e il capo equipaggio Neil Wilson hanno pianificato di lavorare sul loro setup di base e sapevano che durante il test avrebbero fatto molti cambiamenti primaverili. Così prima hanno trascorso ore in officina a sostituire le molle, a ripristinare l’altezza della corsa e a scalare la macchina per assicurarsi che il peso trasversale rimanesse costante.

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Da quel lavoro hanno creato un grafico che mostra, ad esempio, che per passare ad una molla più leggera da 50 libbre nell’angolo anteriore destro è necessario abbassare il dado di regolazione sul numero di giri dell’ammortizzatore coilover X per riportare l’auto alla corretta altezza di marcia. Il loro grafico fornisce anche i punti di misura che possono tornare indietro e controllare il loro lavoro. Il risultato di tutta questa preparazione significa che in pista possono fare con fiducia i cambi di molla e sapere che non hanno buttato fuori strada nient’altro sul loro setup che potrebbe far perdere i loro dati.

Una preparazione adeguata comprende anche tutto ciò che normalmente si farebbe prima di portare la macchina in pista. Si desidera simulare il più possibile le condizioni di gara. Questo dovrebbe includere la preparazione dei pneumatici, il posizionamento del peso, persino il fissaggio della macchina allo stesso modo. Di regola, ogni variabile che si può eliminare o di cui si può tener conto in altro modo aiuterà ad eliminare quelle fastidiose domande “e se” in seguito.

Gioca sicuro

Uno dei vantaggi collaterali di un test in pista è che una giornata passata in pista è meglio di una giornata trascorsa in qualsiasi altro luogo. Il ritmo è di solito un po’ più rilassato rispetto alla giornata di gara, e può essere abbastanza piacevole. Ma se sei il pilota, non confondere la tranquillità di stare da solo in pista con la possibilità di abbassare la guardia.

In pista ci si può far male da soli e con la stessa rapidità con cui ci si fa male durante una gara. La vostra auto da corsa viaggia altrettanto velocemente e i muri sono altrettanto duri. Quindi assicuratevi di prendere tutte le precauzioni di sicurezza che normalmente adottate per una notte di gara. Ciò include l’uso di guanti da guida, scarpe, supporto per la testa e il collo e tutti gli altri dispositivi di protezione utilizzati. Oltre alla protezione personale, cambiare l’equipaggiamento per il test può anche cambiare il vostro stile di guida e influire sulla precisione dei vostri test.

Normalmente, affittare una pista per un test significa che la struttura fornirà anche un’ambulanza e i primi soccorritori, ma non sempre è così. Se non avete dei primi soccorritori sul posto, assicuratevi di sapere dove si trova l’ospedale locale o il pronto soccorso. Speriamo che non avrete mai la necessità di utilizzarli, ma assicuratevi di sapere come arrivarci, non si sa mai.

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Il rapporto dopo

Un test su pista è inutile se non si possono utilizzare le informazioni raccolte. Il modo migliore per farlo è quello di scrivere un After Report. Questo dovrebbe riassumere tutte le informazioni che avete raccolto e concentrarsi su ciò che avete imparato, su come influisce sull’auto e sulle situazioni in cui la utilizzerete in futuro.

L’idea dell’After Report è quella di distillare giù per le montagne di informazioni raccolte e creare un riferimento rapido e facile da usare. Dovreste essere in grado di incorporare l’After Report nel vostro libro di setup o di tornare ad esso in un secondo momento per determinare rapidamente come particolari cambiamenti vi aiuteranno in situazioni specifiche.

A volte si passa una giornata di test e non si impara nulla che ti renda più veloce. Ma questo non significa che la vostra giornata di test sia sprecata. Sapere cosa non funziona può avere lo stesso valore di ciò che funziona. Se la vostra concorrenza inizia a rincorrere idee o configurazioni che già sapete per non perdere tempo, allora questo vi mette molto più avanti.

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Quindi si spera che in futuro avrete la possibilità di passare una giornata di test in pista. Se lo farete, ricordate questi consigli per aiutarvi a rendere il vostro tempo il più proficuo possibile per il vostro programma di corse.

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Don’t Let’t Let Shocks Spin You Out

I programmi d’urto sono diventati di recente un business serio in tutte le forme di corse. E dati i progressi che gli specialisti dello shock hanno fatto, possono essere molto utili. Ma si può anche mettere subito a pranzo con una brutta combinazione di shock.

Wesley Page della WP Racing Shocks si è unito ad Hargett durante il suo test in pista, e mentre noi rispetteremo la riservatezza che Hargett preferirebbe quando si tratta delle specifiche del programma Page istituito per il suo team di gara, abbiamo avuto l’opportunità di parlare con l’esperto di shock sullo stato attuale dei programmi di shock per i team di gara del sabato sera. Page lavora sia con le squadre di gare su asfalto che su sterrato e ha clienti a tutti i livelli di questo sport, compresi più di alcuni team NASCAR Camping World Truck Series.

I suoi consigli sono molto simili a quelli che abbiamo sentito da altri specialisti dello shock: Non dipendere dagli shock per curare magicamente tutti gli altri problemi. Anche i migliori shock non possono curare un cattivo setup, quindi passate del tempo a chiamare la vostra auto nel miglior modo possibile prima di spendere un sacco di tempo e denaro per i vostri shock. Una volta che questo è giusto, i vostri ammortizzatori possono funzionare con un telaio ben maneggevole per mettervi sopra le righe.

“Odio quasi dirlo,” aggiunge Page, “ma il problema più grande che vedo con molti team è la manutenzione, soprattutto se corrono sullo sporco, perché questo richiede un’attenzione extra. Non hanno le barre delle sospensioni libere e sono vincolanti. Le barre sono piegate o le gabbie per uccelli sono vincolanti. Questo genere di cose.

“I ragazzi che acquistano il loro telaio da un buon produttore hanno accesso alle informazioni di configurazione con cui possono vincere. Ma se stai configurando la tua auto come dicono i tuoi costruttori di telai e non funziona mai come dovrebbe, allora è davvero un buon segno che probabilmente c’è qualcosa che non va con l’auto e che non andrà bene finché non la trovi”.

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