The Idiot&#8217s Guida alla sicurezza

Basi di sicurezza da conoscere per sopravvivere all’inevitabile incidente in pista

Vedi tutte le 12 fotoDavid MillerphotographerCircle Track StaffwriterJon FitzsimmonsphotographerATLphotographerJul 1, 2000

L’elemento più importante delle corse non è necessariamente il tempo sul giro veloce, ma la sicurezza. La sicurezza è una di quelle cose di cui ogni pilota deve preoccuparsi. Non importa se sei un hobbista o se il tuo piano è quello di arrivare ai ranghi della Winston Cup; la sicurezza riguarda tutti, e quindi per questo, stiamo facendo un primer nella sicurezza in gara. Le pagine seguenti sono state concepite per informare e rafforzare l’importanza dell’equipaggiamento di sicurezza nelle corse. Alcune di queste cose le avrete probabilmente già sentite, ma è vitale che ogni pilota sappia correre in sicurezza, perché in gara, una buona giornata in pista è una giornata da cui ci si può allontanare.

Rollcage

Uno degli elementi fondamentali di sicurezza per il pilota è il rollcage. Questa notevole parte dell’auto da corsa è in evoluzione dai tempi delle cabriolet che tuonavano sulle sabbie di Daytona Beach.

Anno dopo anno, siamo tutti testimoni di automobilisti che strisciano fuori da auto strappate e se ne vanno semplicemente a piedi. Sono in grado di farlo perché attraverso anni di osservazione e di ingegneria, le rollcages sono diventate un bozzolo di sicurezza virtuale. Ed è anche una buona cosa, perché recentemente, come a Daytona, ci sono state alcune spettacolari auto volanti che hanno portato a casa il punto. Basta chiedere a Jeff Green, Geoffrey Bodine, e Ricky Ruddeach per esaltare le virtù della rollcage.

Per capire cosa fa un buon rollcage, abbiamo parlato con Bob Banzi Hewitt, shop manager del team #50 Winston Cup per il Midwest Transit Racing a Concord, North Carolina. Volevamo conoscere lo stato dell’arte attuale del design dei rollcage.

Scegliendo un rollcage Winston Cup, possiamo mostrare ciò che è necessario per i corridori che vanno ben al di sopra delle velocità della maggior parte dei corridori del sabato sera. Pertanto, ha senso che se funziona per loro, funzionerà anche per voi, e se per qualche motivo la vostra gabbia non dovesse funzionare, potete applicare alcune correzioni per essere più sicuri.

Cella a combustibile

In sostanza, le celle a combustibile proteggono con tre linee di difesa. La prima è generalmente un contenitore metallico, e lo strato successivo è una vescica gommata che risiede all’interno della scatola metallica. Il contenitore metallico agisce per smussare o deviare l’impatto mentre la vescica poi si deforma o si distorce lontano e intorno all’intrusione. Una vescica resiste alla perforazione all’impatto grazie alla sua flessibilità. I produttori sono sfidati a progettare vesciche abbastanza forti da resistere ad un impatto ma abbastanza flessibili da potersi deformare intorno ad un’intrusione. Gli incendi avvengono ancora a causa dello scoppio dei tubi del carburante o dell’olio o del rilascio dei bulloni del carburatore, ma questi tipicamente si traducono in incendi lampo più facili da contenere. La cella a combustibile impedisce che i galloni di carburante all’interno del serbatoio si disperdano sulla pista, creando così un inferno.

Tutte le celle a combustibile devono essere dotate di schiuma espansa per sopprimere il peggior tipo di esplosione accidentale. La schiumatura della schiuma funziona rompendo un fronte di fiamma e impedisce alla fiamma di raggiungere una velocità esplosiva. C’è la possibilità di avere un fuoco contenuto nella cella a combustibile, ma questo è molto meno pericoloso che se la cella esplode.

La terza area è il rollover. Nonostante l’ultimo tentativo di evitarlo, le auto continuano a ribaltarsi. Una valvola di non ritorno delle celle a combustibile impedisce che il carburante esca dal bocchettone di riempimento o dallo sfiato. Una valvola di non ritorno è semplicemente un cuscinetto a sfera che risponde alla gravità, così quando l’auto si ribalta, il cuscinetto scivola con essa, impedendo di fatto che il carburante fuoriesca dal bocchettone di riempimento e dallo sfiato. Verificate con la vostra organizzazione di gara per sapere esattamente quali sono le specifiche delle celle a combustibile richieste nella vostra auto.

La maggior parte delle organizzazioni richiede che le vesciche siano sostituite ogni cinque anni, mentre la schiuma può durare molto più a lungo (meno se usata con l’alcol), ma assicuratevi di ispezionare la schiuma regolarmente, specialmente se usate additivi per carburante. Un buon controllo è quello di verificare se i pezzi di schiuma sono presenti nel filtro del carburante; se ce ne sono, è il momento di cambiarli.

Caschi

Proteggere lo spazio tra le orecchie è un compito importante per un casco. La funzione primaria dei caschi è quella di proteggere la testa e il cervello, ed è l’ultima linea di difesa in un impatto. Oltre alla protezione dagli impatti, un casco deve anche offrire una protezione antincendio nelle corse automobilistiche. I caschi non auto da corsa non forniscono un livello di sicurezza sufficiente per le corse automobilistiche, quindi utilizzare sempre il casco corretto per il lavoro. Attualmente, la maggior parte degli enti sanzionatori richiede un casco con una valutazione certificata Snell 95 o superiore. La Snell Memorial Foundation è un’organizzazione indipendente per la valutazione dei caschi che stabilisce uno standard uniforme per la sicurezza dei caschi.

La costruzione e i materiali variano da un produttore all’altro, tuttavia la maggior parte ha utilizzato lo stesso principio. Un casco ha una calotta rigida per dissipare quanta più energia possibile. Il secondo strato è la fodera, che è uno spesso strato di materiale che assorbe l’energia. Per impatti multipli, il materiale della fodera che ripristina la sua forma originale è vitale. Infine, la fodera interna è la parte del casco che entra in contatto con il pilota, ed è anche il luogo in cui si trova il materiale ignifugo. I caschi a faccia chiusa (del tipo che avvolgono la parte anteriore del viso) offrono la massima protezione dal fuoco e dagli urti. I caschi a faccia aperta non offrono altrettanta protezione e dovrebbero essere evitati. Tutti i caschi per auto da corsa oggi sul mercato sono progettati per resistere ad un solo duro impatto. Quindi, se subisce un colpo, la sua efficacia è stata ridotta, e il suo tempo per ottenerne uno nuovo. Per questo motivo, l’acquisto di un casco usato è una grande scommessa.

Posti a sedere

I sedili sono fatti per assorbire l’energia di un incidente e tenerla lontana dal corpo. La qualità e lo spessore dell’alluminio e la quantità di imbottitura utilizzata nella struttura del sedile ne determinano l’efficacia. Maggiore è la quantità di alluminio e di imbottitura, maggiore è il costo dei sedili. Basi-cally, la selezione dei sedili si riduce ad un budget per i corridori e alle velocità a cui il pilota gareggia. Un sedile economico può funzionare su piste fino a 3/8 miglia, ma per qualsiasi cosa più grande, si dovrebbe ottenere un sedile intermedio, più resistente e con più imbottitura.

Cercare un’adeguata imbottitura nelle aree critiche, come il fondo del sedile e la zona di supporto delle costole, evitando al contempo eventuali vuoti d’aria. Inoltre, assicuratevi che il seggiolino vi si adatti perfettamente, che i fori per le spalle siano all’altezza giusta e che siate sostenuti nella testa, nelle spalle, nelle costole e nelle cosce. Ottenere un sedile che ha almeno 1/8 di pollice di costruzione in alluminio, e non dimenticare di tenere conto del proprio peso corporeo. Ovviamente, un pilota leggero non creerebbe le stesse forze d’inerzia di un pilota più pesante, quindi assicuratevi che la forza del sedile sia proporzionale al vostro peso. Fondamentalmente, un sedile deve adattarsi al vostro corpo proprio come il casco si adatta alla vostra testa.

Un sedile da corsa è progettato per flettersi sotto forte stress, quindi se un sedile deve essere sostituito o meno è tutto sulla gravità dell’incidente. Un lieve incidente può semplicemente piegarlo un po’ in modo che si possa formare di nuovo. Ma un incidente violento, beh, probabilmente si è allontanato senza rompersi le costole, quindi grazie, il sedile ha fatto il suo lavoro e ora ne ha uno nuovo.

Cinture di sicurezza

L’uso delle cinture di sicurezza è ovviamente quello di tenere il passeggero sul sedile e lasciare che i sistemi di sicurezza dell’auto assorbano l’impatto. Per fortuna, la scelta delle cinture di sicurezza non è difficile. Gli elementi più importanti delle cinture di sicurezza sono la qualità costruttiva, la facilità d’uso e il prezzo.

Non fatevi però ingannare dal solo prezzo. C’è una differenza nei materiali delle cinture di sicurezza, compreso il modo in cui l’hardware è realizzato e la qualità delle fettucce. Se un sistema è davvero poco costoso, potreste trovarvi di fronte a fettucce che non sono di qualità superiore o militare. La fettuccia è progettata per allungare una certa quantità e agire come un ammortizzatore. La chiave per la produzione delle fettucce è progettare materiali e cuciture che ne allunghino la giusta quantità. Troppo elastico o troppo poco e la cinghia si romperà.

Inoltre, guarda l’hardware. Molti sistemi a nastro di base utilizzano hardware stampato che non è anodizzato. L’anodizzazione non influisce realmente sulle prestazioni delle cinghie, ma impedisce alla ferramenta di diventare arrugginita o colorata.

La cosa più importante è essere a proprio agio con il proprio sistema. Volete delle cinture che siano facili da togliere e che si possano allentare e stringere con i guanti. Controllate attentamente le vostre cinture. Dopo ogni contatto duro, o almeno ogni cinque anni, dovreste sostituire le vostre cinture, e alcuni enti sanzionatori raccomandano di cambiare le cinture ancora più frequentemente. Se avete un’auto che ha già delle cinture, sostituitele. Non pensate nemmeno di far funzionare quella macchina, perché non sapete cosa le sia successo o dove sia stata. Pensateci, il vostro corpo sta andando dietro a quelle cinture.

Guanti

I guanti da guida servono a molteplici scopi. Il ruolo più importante di un guanto è la protezione antincendio. Il secondo (e ancora molto importante) ruolo è quello di fornire una solida e prevedibile presa sul volante. Il Nomex è un materiale comune per i guanti da guida, e gli strati multipli sono comuni. Altri materiali forniscono una presa aggiuntiva sul palmo del guanto (come la pelle o la gomma). Anche la vestibilità e la sensibilità sono considerazioni importanti nella scelta di un guanto. Un ottimo guanto dovrebbe in ultima analisi risultare in una minore sollecitazione delle mani del guidatore. Le dimensioni di solito variano in modo incrementale da extra small a medium a extra large e così via.

Tute da fuoco

La tuta antincendio è l’ultima linea di difesa per emergere da un incidente infuocato, e i produttori di tute hanno fatto grandi passi avanti nella protezione dei conducenti a tutti i livelli. Le tute antincendio sono disponibili in uno o due pezzi. Le tute monopezzo si adattano al guidatore dal collo alle caviglie, mentre le tute a due pezzi sono pantaloni e giacca. La tuta a due pezzi si sovrappone dove la giacca e i pantaloni si incontrano, ma esiste la possibilità che il fuoco si insinui di nascosto. Quindi, le tute monopezzo sono considerate più sicure perché non hanno una possibile fessura di protezione come le tute a due pezzi. I due materiali più comuni utilizzati nelle tute sono il Nomex e il Proban. Generalmente, il Nomex costa di più ma potenzialmente durerà più a lungo se curato in modo adeguato. Proban, pur avendo un prezzo più basso, di solito deve essere sostituito prima del Nomex. Un altro svantaggio per Proban è che Proban è fatto di cotone e trattato con prodotti chimici per renderlo ignifugo. Con il tempo, il lavaggio riduce l’efficacia ignifuga del Proban. La maggior parte dei produttori concorda sul fatto che il Nomex è il materiale migliore per proteggere il conducente dal fuoco.

Le tute da fuoco hanno da uno a cinque strati. La maggior parte dei piloti di auto da corsa su pista ovale indossano tute con due o tre strati. Ovviamente, più strati forniscono una maggiore protezione antincendio, ma i recenti progressi nella tecnologia dei materiali hanno cambiato leggermente l’assioma. Diversi sistemi di valutazione sono utilizzati per determinare la protezione antincendio complessiva della tuta. Le classificazioni Thermal Protective Performance (TPP) e SFI sono due comuni valutazioni numeriche delle prestazioni termiche. In un inferno di benzina infuriata tra 1.800 gradi F e 2.000 gradi F, una tuta con la valutazione più bassa offre circa tre secondi di protezione prima che si verifichino ustioni di secondo grado, mentre una tuta con la valutazione più alta offrirebbe circa 40 secondi di protezione (secondo le stime SFI). Di solito, maggiore è il numero di protezione antincendio, maggiore è il costo della tuta. ct

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