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Attraversamento della linea

Vedi tutte le 1 fotoTom ShawwriterJun 3, 2015

Chiudendo velocemente nella corsia opposta c’era una sola auto, ancora troppo lontana per poterla vedere nei dettagli, ma la forma complessiva e l’anteriore cromato la segnavano come qualcosa di diverso dalle orde di ho-hum Camrys e Altimas che costituiscono tanta parte del traffico odierno. Ho raggiunto la console e ho dato un colpetto a mio figlio più giovane, il quindicenne Ryan, che l’ha spinto a uscire da qualsiasi gioco per console portatile in cui fosse impegnato. Ho fatto un gesto verso la macchina, che ora viene in vista. Ryan l’ha bloccata e ne ha seguito l’avvicinamento. Paraurti cromati avvolgenti, griglia incassata, carrozzeria splendidamente sagomata e un paio di strisce di calabroni neri nella parte posteriore dell’esterno giallo.

Mentre passava ci guardavamo l’un l’altro, scambiando cenni di approvazione.

“Oooh. Sessantotto Charger”, ho detto. “Una delle mie preferite di tutti i tempi”. Sai distinguere un ’68 da un ’69?” Ho fatto un quiz.

“No.”

“Sessantotto ha luci laterali rotonde. Sessantanove ha rettangolari”.

Non so se la mia lezione gli è rimasta impressa, ma una cosa era chiara: quella Charger ha agitato qualcosa in lui come ha agitato qualcosa in me.

La maggior parte delle vecchie gemme della mia generazione che mi piacciono gli stereo quadrafonici, i dischi in vinile e le vecchie bibite gassate non gli interessano. I suoi gusti sono molto più contemporanei. Gli piacciono le scarpe dall’aspetto folle, i musicisti di cui non ho mai sentito parlare e, naturalmente, i videogiochi. Ma la Charger, e tutte le muscle car d’epoca per quel che conta, hanno un’incredibile capacità di raggiungere attraverso le generazioni e di creare una connessione potente.

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Luglio 2011 Window Shopper

Anni fa, come giovane direttore di questa rivista, ho avuto alcune interessanti conversazioni con i colleghi. Il mio buon amico e precedente editore di MCR , Paul Zazarine, mi ha raccontato di un veterano che lui e il suo amico, Chuck Roberts, hanno visto a un incontro di scambio. Il vecchio signore camminava tra le file di parti indossando un cartello che diceva che stava cercando parti della Model T. Paul e Chuck ne trassero un sorriso e dissero che saremmo stati noi ragazzi delle muscle car in 25 anni che andavamo in giro in cerca di sogni di un’epoca di avanzi, inseguendo i dimenticati, abbandonati da una cultura che si è spostata verso interessi più giovani. Paul aveva ragione su molte cose, ma su questo punto mi sembrava che si sbagliasse.

Sentivo che le muscle car erano diverse. Mentre le Model T erano rivoluzionarie in senso storico, erano anche le crude, nere macchine di utilità, aggeggi di trasporto. Fiche? Assolutamente, di per sé, ma non allo stesso modo di una muscle car.

Una Model T era un po’ come Woodrow Wilson, un personaggio lontano da una foto in bianco e nero. Non voglio insultare le Model T, ma agli appassionati di oggi assomigliano più a macchine agricole che a qualcosa in cui si vorrebbe saltare dentro e dare un pugno all’acceleratore.

D’altra parte, una muscle car è selvaggia e folle. La potenza, lo stile, la forma, il colore, e non dimentichiamo il valore, che è in ascesa fin dall’era della discoteca. Quella Charger, anche percorrendo in modo non uniforme una strada statale, assomigliava più a Jimi Hendrix con i pantaloni a strisce che suonava la Star-Spangled Banner sulla sua Stratocaster bianca attraverso un muro di fiammanti amplificatori Marshall a 140 decibel. Le due auto, e il loro fascino per le generazioni che non sono cresciute con loro, non potrebbero essere più diverse.

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Nome del compito

Non ho mai convinto Paul che l’interesse popolare per le muscle car non sarebbe finito con la nostra generazione, ma se fosse stato con noi oggi, sono sicuro che sarebbe stato d’accordo che il pubblico più giovane lo capisse. Una delle più grandi tendenze dei Pure Stock Drags è rappresentata dai papà delle muscle car che insegnano ai loro figli (e alle loro figlie) a guidare il quarto di miglio. Le muscle car classiche ispirano molto di quello che c’è negli showroom di auto nuove. Le muscle car dominano le grandi aste in termini di interessi e di dollari spesi.

Accendi la TV e vedrai che il marketing si è allontanato dai baby boomer. Una volta eravamo noi a guidare l’economia, ma ora le proposte per la nostra demografia sono per cose come pillole, lassativi, biancheria intima assorbente, pillole, affiliazioni all’AARP, pillole, assicurazioni per i ritardatari, pillole e forse una collezione di musica d’epoca su CD. Siamo oltre la collina? Forse. Anche la musica da paraurti su The Price is Right ha assunto un’atmosfera hip-hop.

Eppure sono i nostri classici GTO e Camaros e Mustang che ottengono ruoli da protagonisti nei film e nei prodotti televisivi commercializzati ai più giovani, e questo dimostra il mio punto di vista.

Fatto: sul metro di ciò che si registra come fresco, sia per i più anziani e più giovani, muscle car ancora spostare l’ago modo nella zona rossa. Forse un giorno si metteranno dietro ai ragazzi che restaurano una Prius o una Chevy Volt d’epoca, ma non oggi. Oggi l’interesse per il grande cubo di ferro di Detroit continua a tutto gas.

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Prima le notizie del Grand National Roadster Show

Cosa c’è nelle classiche muscle car che attrae i giovani come Ryan, che dà loro il potere di lasciare segni di burnout grasso e fumante oltre i confini generazionali? Gli faccio questa domanda. Lui riflette per un attimo e poi dice: “Sono americani come sempre”.

Si’. Ben detto, figliolo.

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