Una Trans Am del 1971 costruita per le gare di Nostalgia SCCA

Vestigia d’epoca

Vedi tutte le 10 fotoRocky RotellawriterDec 5, 2014

Gary Grillo di Evergreen, Colorado, è cresciuto durante il periodo d’oro della serie di corse Trans-Am dello Sports Car Club of America (SCCA). “Ho avuto la fortuna di partecipare ad alcune gare quando ero più giovane e ne sono rimasto molto colpito”, ha detto il 59enne proprietario di un negozio di dettagli automobilistici. “Quando la Pontiac ha introdotto la sua Trans 1970-1/2, sono rimasto sbalordito. Sapevo che un giorno avrei dovuto possederne una. “

Gary è entrato a far parte di SCCA a metà degli anni ’70 mentre frequentava l’Università della Florida. “Volevo competere contro il mio amico, Phil Curran, a cui attribuisco l’ispirazione per entrare nel mondo delle corse su strada. Ho partecipato per lui a una gara di resistenza di sei ore a Daytona e da allora sono rimasto affascinato da questo sport”, ha aggiunto.

Nel 1976, Gary acquistò una Formula del 1974 e la scambiò con una Trans Am del 1972, a cui partecipò in tutte le forme di corse. “Dopo innumerevoli passaggi di dragstrip, autocross e sessioni di corse su strada, decisi che era giunto il momento di dare una pausa al 1972 e iniziare a cercare una macchina dedicata alle corse. Sono sempre stato interessato a Jerry Titus e ai Firebirds che ha corso in SCCA. Ho trovato una Cameo White Trans Am del 1971 elencata negli annunci del sito web di SCCA nel 2002 e mi sono subito interessato”.

La macchina era in Pennsylvania, così Gary ha arruolato un membro della SCCA che viveva nelle vicinanze per ispezionare la Trans Am per lui. “Si trattava di un’auto originale a quattro velocità che il venditore aveva modificato per l’autocrossing di classe C/Prepared e che aveva perso interesse. I passaruota sono stati aperti per montare enormi ruote Kodiak, e sono stati installati razzi parafango in vetroresina. Un rollbar e un sedile da corsa a buon mercato sono stati anche imbullonati, ma la carrozzeria era sorprendentemente pulita per un’auto della East Coast”.

Gary ha acquistato la Trans Am e gli è stata consegnata in Colorado. Rimase stupito dal numero di pezzi di ricambio inclusi. “Era equipaggiata con una 455 costruita e la M22 Muncie originale era ancora nell’auto”, ha aggiunto. Gary modificò il rollbar per renderlo funzionale e corse la Trans Am in eventi locali SCCA prima di gareggiare alle nazionali a Topeka, Kansas, nel 2003.

Nel 2004 Gary ha deciso di trasformare la Trans Am nel pilota d’epoca SCCA che aveva sempre sognato. La carrozzeria era spogliata e, a parte un pannello posteriore raggrinzito, l’auto era incredibilmente dritta. Per alleggerire la carrozzeria, Gary ha rimosso tutti i sigillanti e i rivestimenti originali usati per tenere fuori gli elementi e il rumore. Anche le portiere sono state sventrate per liberarsi del peso. Ha verniciato l’intero sottotelaio e il telaio in tinta Dove Gray¿ , che ricorda le auto della serie A-Sedan Trans-Am del 19661972.

Gary e il suo amico, Gary Riley, al Level One Restorations di Arvada, Colorado, hanno preparato il corpo e applicato uno strato di primer DuPont Chromapremier per un nuovo fondotinta. A questo hanno fatto seguito due mani di vernice DuPont Cameo White a un solo strato. La carrozzeria è stata levigata con carte grana da 1.000 a 2.500 e lucidata con un prodotto 3M in tre fasi. Riley ha dipinto sulle strisce e Grillo ha applicato i numeri e le decalcomanie d’accento.

Mentre Gary ha avuto l’aiuto di Walt Hane¿ , che ha collaborato con il team SCCA di Jerry Titus per creare una replica fedele dal punto di vista della carrozzeria e del telaio, il motore si è rivelato il più impegnativo. Per rimanere entro i limiti delle regole della classe vintage, non ha potuto superare il limite dei 303ci del giorno. Mentre quella cilindrata può essere raggiunta praticamente in qualsiasi combinazione alesaggio/corsa, per Gary le scelte sono state limitate dall’offerta originale di Pontiac con V8 alesaggio.

Ha preso spunto dalla Pontiac Engineering e ha replicato la stessa combinazione di alesaggio/ictus usata in passato per preparare i Firebirds per la competizione della serie Trans-Am. La combinazione del grande alesaggio di un blocco da 400ci con una manovella a corsa breve consente un dimensionamento delle valvole di tipo stock per una respirazione eccellente e affidabile ad alti giri, esattamente ciò che è necessario per ottenere la potenza necessaria per competere a quel livello.

Vedi tutte le 10 foto

Butler Performance (BP) di Leoma, Tennessee, è stato arruolato per fornire un motore costruito su misura e pronto per la gara. Partendo da un blocco base 400, BP si è procurata un albero motore Moldex in acciaio forgiato, con diari principali da 3 pollici, diari ad aste da 2,2 pollici e 2,83 pollici di corsa. Lo spostamento totale misura 303 ci. BP ha riempito i cilindri con pistoni a cupola in alluminio forgiato di Ross, progettati su misura, che viaggiano su bielle in acciaio billet-steel da 7,1 pollici di Oliver e anelli gapless Total Seal.

Anche se Gary spera di poter installare un giorno una serie di testate originali R/A IV come richiesto dalle regole vintage, la sua 303 è attualmente equipaggiata con le testate RPM di Edelbrock in alluminio fuso Performer con camere di combustione da 72cc. Modificate da BP, fluiscono 315 cfm e contengono valvole Ferrea e Comp Cams Pacaloy dual valveprings, che controllano l’azione valvolare della camma a rulli pieni. Il rapporto di compressione calcola a 10,75:1 e Gary corre a 110 ottani con gas di gara Sunoco al piombo durante le competizioni.

Mantenere un corretto controllo dell’olio è fondamentale in qualsiasi auto da corsa, e molti corridori professionisti considerano il sistema di lubrificazione della Pontiac come il suo tallone d’Achille. BP si è occupata di questo aspetto, fornendo a Gary la sua pompa dell’olio Pro-Series, una vaschetta per l’irrigazione personalizzata e una coppa dell’olio da corsa stradale modificata Canton che contiene 8 quarti di olio Royal Purple XPR 10W-40. Un raffreddatore dell’olio Modine mantiene la temperatura sotto controllo e una configurazione Canton Accusump fornisce una riserva pressurizzata che pre-lubrifica il motore all’avvio e previene i danni ai cuscinetti durante le curve.

Il distributore Pro-Billet di MSD e la scatola 6AL lavorano in concerto con una Accel Super Coil, fili da 8,5 mm e connettori NGK R5671A nelle testine. Il piombo totale della scintilla è impostato a 35 gradi a 2.700 giri/min.

Un volano in alluminio Hayes permette alla Pontiac a corsa breve di girare rapidamente. Fissato ad esso è un disco di pressione Hayes da 11 pollici e un disco della frizione Ram in stile puck-style. L’intero gruppo è racchiuso all’interno di una campana a prova di colpo di Lakewood. Il cambio originale della Trans Am M22 Muncie a quattro velocità è stato accuratamente ricostruito e un cambio Hurst Comp Plus con leveraggi personalizzati controlla i cambi marcia. L’assale originale da 8,5 pollici e 10 bulloni è imbottito con un differenziale a slittamento limitato Eaton e i rapporti di trasmissione variano da 3,73 a 4,56, a seconda della pista.

Con un peso da gara di 3.250 libbre, Gary gareggia in classi A/Sedan in vari eventi nostalgici RMVR e SCCA in tutto il Midwest. “Nelle corse d’epoca, le auto sono costruite secondo le regole SCCA del giorno. In genere corriamo per 20-30 minuti con un numero di vetture compreso tra 15 e 50 in ogni evento. La Trans Am corre in testa alla maggior parte delle gare, e io di solito finisco tra le prime sei”.

Gary ha spinto la Trans Am fino a 140 miglia orarie a Road America. “Eravamo orientati male per quella gara e non avevamo la parte alta di cui avevamo bisogno. Le prestazioni erano comunque molto buone, ed era molto stabile in velocità, ma sono fiducioso che avremmo potuto correre a velocità più elevate se avessimo usato il rapporto di trasmissione corretto”.

Della 303, Gary dice: “Funziona alla grande e, a differenza di qualsiasi altra Pontiac che ho guidato. Butler Performance ci ha fatto un ottimo lavoro. Poiché si trattava di una costruzione unica, abbiamo avuto qualche problema in anticipo, ma tutto è stato corretto e il motore è molto affidabile. La capacità di girare a 7.400 giri/min in sicurezza è una testimonianza dei loro sforzi. E il suono che fa è assolutamente stupefacente”.

Il giorno in cui abbiamo incontrato Gary al Motorsports Park Hastings di Hastings, in Nebraska, il suo autore è stato invitato a fare qualche giro di prova. Anche con 4,56 marce, c’è poca coppia in basso, ma la Trans Am è riuscita comunque a uscire dalle curve. Sembrava più felice correndo vicino ai 7.400 giri al minuto sul rettilineo aperto, e questo calcola una velocità massima di 129 mph. E poi c’era il lamento che la 303 a corsa breve emette a piena potenza in marcia alta. È una nota più acuta di quella che la maggior parte degli appassionati di Pontiac conosce, ma è certamente una nota da provare!

Vedi tutte le 10 foto

Gratis Preventivo gratuito da un Rivenditore locale

e-mail newsletter

Notizie sulle auto, recensioni e altro ancora!

SEGNARE UP

Lascia un commento