Veicoli in fibra di vetro dimenticati – Fantastico in plastica

Prima che la parola fosse classificata come una bomba F nel lessico delle teste a ingranaggi, “fibra di vetro” era un codice per l’alta tecnologia dell’era spaziale.

Vedi tutte le 11 fotoScotty GossonwriterMay 8, 2013

Dimenticato. Le nuvole di guerra che rotolavano dall’Europa avevano gettato un’ombra minacciosa sulla celebrazione americana della velocità e della cromatura quando un evento cruciale si è verificato all’Esposizione Universale di New York del 1939. La neonata Owens Corning Fiberglass Corporation ha debuttato con il suo nuovo isolamento per edifici, che poteva anche essere impregnato di resina e utilizzato come materiale da costruzione. Prima che la parola fosse classificata come una bomba F nel lessico delle teste a ingranaggi, “fibra di vetro” era un codice per l’alta tecnologia dell’era spaziale. Lo stesso Henry Ford immaginava “corpi di vetro come un vantaggio per i consumatori, l’industria e l’agricoltura” (FoMoCo ha sviluppato un ceppo avanzato di soia e canapa), dichiarando: “Sarà un’auto dal design migliore, in ogni forma”. Più sicura, più leggera e meno costosa”. Ma lo stabilimento di Dearborn fu presto convertito alla produzione di munizioni a sostegno dello sforzo bellico. Ford si diede da fare e si dimenticò della roba che prudeva.

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Prima che i postumi della sbornia del VJ Day svanissero, i GI di ritorno stavano realizzando versioni Yankee di Euro racers a cui erano stati esposti all’estero. Giù nelle trincee, volarono scintille. I livelli di abilità e i risultati variavano. Gli esempi più belli di questi allenatori in stile casalingo sono stati soprannominati “costumi sportivi” dall’autore Dan Post nel 1947. Un nuovo movimento era in corso. Non tutti erano però abili nel modellare il metallo, e molti appassionati del fai-da-te abbracciarono l’innovativa fibra di vetro come chiave per la realizzazione di auto sportive americanizzate a prezzi accessibili. Ci volle del tempo perché la tecnologia si diffondesse, ma nel 1951 i Lancerini, i Glaspari e gli Scorpioni in vetroresina erano disponibili sia in kit che chiavi in mano. La festa era in pieno svolgimento. Alla fine del 1952, furono offerte più di 20 auto diverse. Il numero saltò a più di 50 scelte nel 1953 (senza contare la nuova Corvette della Chevrolet). I propellenti, dai propellenti di serie a quattro martelletti, ai V8 a testa piatta, fino ai cappelli a caldo, e gli ibridi hot-rod/custom/sportive-car hanno attraversato rapidamente l’apice, passando dall’atto della novità all’immagine della strada. Anche se complesse e spendaccione rispetto ai colletti blu e alle usanze, queste usanze sportive erano cittadini importanti del microcosmo delle hot rod americane. Poi, le usanze sportive sono diventate vittime di un’altra guerra, proprio come i loro fratelli allenatori prima di loro, questa volta a Detroit, perdendosi nella frenetica ruota culturale dei frenetici anni Sessanta.

Articolo molto interessante
Video del registratore di dati sulle prestazioni della Corvette

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Gli anni ’80 erano in corso prima che qualcuno pensasse di chiedersi cosa fosse successo a queste auto in vetroresina. Potrebbero essere ancora nella stessa lista con Jimmy Hoffa e Sasquatch se non per il professor Geoff Hacker della Florida. Hacker (alias Captain Curiosity e The Snipe Hunter) e il socio Rick D’Louhy sono i patriarchi del rispetto sia per l’era sportiva che per i vetri dei primi anni ’50, che chiamano “fibra di vetro dimenticata”. Grazie a qualche leggera spinta da parte di Hacker e D’Louhy, questi cugini indissolubilmente legati tra loro godono ora di una rispettabilità di livello internazionale in luoghi che vanno dall’isola di Amelia a Pebble Beach. Il duo sta anche scrivendo un libro sull’argomento da diversi anni, dichiarandolo “la migliore storia automobilistica mai raccontata”.

Abbiamo visitato la “Fiberglass Farm” di Hacker a Tampa e abbiamo scoperto che la sua eclettica collezione è vasta quasi quanto la sua passione. Per un’occhiata a ciò che la sua ricerca empirica e quella di D’Louhy hanno scoperto finora, andate su ForgottenFiberglass.com per la più completa copertura di argomenti che si possa trovare nel cyberspazio – o in qualsiasi altro posto!

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