Viaggio in crociera sulla Cabriolet Way

Vedi tutte le 16 fotoJay StorerwriterDoug AdamsphotographerSep 6, 2012

GIFTED . Nonostante i miglioramenti meccanici e stilistici apportati alla linea Ford nel 1936, e la pietra miliare del duemilionesimo V8 Ford, le hot roders hanno iniziato a smontare e personalizzare queste auto solo dopo la seconda guerra mondiale, quando sono state ben utilizzate.

Per diversi decenni di hot roding, tutti volevano solo gli stili di corpo “cool” (tre finestre e roadster), e c’era abbastanza offerta all’epoca per soddisfare la maggior parte dei roditori. Molti avrebbero rifiutato una cabriolet perfetta per una roadster meno pratica (senza finestrini laterali). Quell’epoca è passata da tempo, ovviamente. Tutti i modelli sono ora desiderabili, e i puristi hanno poco tra cui scegliere, facendo a pezzi le cabriolet per sembrare più roadster.

Non possiamo essere tutti così fortunati – a meno che tu non sia Bo Nielsen, il proprietario quarantacinquenne di questa cabriolet del ’36 molto ben conservata. Devi avere un angelo sulla spalla per meritare una scoperta come questa. Gli stili del corpo a goccia hanno un tasso di sopravvivenza più basso, che si aggiunge alla loro attuale rarità. Una volta che la stoffa si disintegra su uno straccio abbandonato, il resto dell’insieme corpo-telaio diventa una cisterna d’acqua, con tutti gli elementi che si uniscono chimicamente a formare una massa marrone.

Jim e Jeanette Turrini vivono accanto ai nonni di Bo fin dai primi anni ’50. Ogni volta che Bo andava a trovarli, chiedeva tutto sulla loro bella cabriolet. Le storie iniziavano a scorrere sui posti in cui la coppia era stata in macchina e sull’Auto Salvage di Turrini a Novato, California, di proprietà del fratello di Jim, Jack. Per 40 anni, ogni sorta di auto d’epoca e di pezzi di ricambio sono state portate e vendute o divise là fuori. Questa carrozzeria ne è un esempio lampante.

Jim ha avuto un disastroso incendio di cavi che ha distrutto il corpo originale. Qualche anno dopo, un altro cabriolet del ’36 arrivò nel cortile del fratello. Nel processo di scambio delle carrozzerie, Jim installò la nuova trasmissione e si fece creativo con i dettagli. Con il cantiere come risorsa, poteva sperimentare con pezzi di altre auto per rendere la cabrio meno “standard”: paraurti di una Oldsmobile del ’40, fanali posteriori Studebaker del ’40, un cruscotto Pontiac del ’40 e una testa piatta Merc del ’46 con punterie regolabili. Le modifiche originali che Jim ha apportato a questa vettura aperta potrebbero essere definite oggi un approccio “mild-custom”. Per qualche ragione, questo stile non si presenta così spesso come la varietà più hot roded con telai tagliati per grandi motori, parafanghi allargati, pushbars, interni sventrati, e così via.

Alla fine, il ’36 si trasferì nel garage della nonna di Bo per un deposito a lungo termine. Quando il giovane dovette spostare la Plymouth del ’55 del padre dal vecchio garage, ebbe finalmente l’occasione di dare un’occhiata alla Ford, che era stata protetta dalla Plymouth. Bo si divertì a conversare con la famiglia Turrini e ora fece domande più dettagliate. Venne a sapere che Jim aveva rifiutato molte offerte allettanti per vendere l’auto. Nel 2008, la mamma di Bo chiamò Jim con la triste notizia che la casa della nonna era stata venduta. Non c’era più un posto dove riporre la cabriolet. La buona notizia: Jim e Jeanette avevano designato suo figlio come custode.

“La famiglia Turrini è molto generosa, ma quando mi hanno detto che la macchina doveva andare a me, non potevo crederci”, dice Bo. L’ultima targa era del 1961. Da qualche parte lungo la linea, le teste erano state tirate, creando otto posti perfetti per gli scoiattoli per nascondere le ghiande. Non estranea a una chiave inglese, Bo si è impegnata a fondo per mantenere il classico stile anni ’50, rendendo l’auto guidabile. Ha pulito e misurato tutte le parti interne del motore e le ha rimesse insieme, ha passato il gruppo freni e frizione, ha sostituito il serbatoio del carburante, ha installato un nuovo cablaggio (per 12 volt), ha montato pneumatici nuovi e ha fatto tutto il necessario per rendere il vecchio ‘vert sicuro, affidabile e divertente da guidare. Missione compiuta: si sta divertendo molto, e spesso. Se doveste vederlo da qualche parte, andate a stringere la mano a Bo e vedete se la sua buona sorte gli passa. L’abbiamo già fatto.

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