Volkswagen Karmann-Ghia

With a sleek body over a humble VW Beetle chassis, the Volkswagen Karmann-Ghia furnished a dash of sports-car spirit at a Volkswagen price. Con una carrozzeria elegante su un umile telaio VW Beetle, la Volkswagen Karmann-Ghia ha fornito un pizzico di spirito sportivo ad un prezzo Volkswagen. © Thomas Glatch

La Volkswagen Karmann-Ghia, una coupé sportiva e cabriolet prodotta tra il 1955 e il 1974, era un veicolo inaspettato di un’azienda che aveva costruito la sua reputazione sul Maggiolino Volkswagen puramente funzionale. La Volkswagen Karmann-Ghia era un’automobile in cui stile e divertimento di guida avevano la precedenza.

In effetti, sembrava avere poco senso di marketing quando l’azienda tedesca lanciò nel mondo la Volkswagen Karmann-Ghia coupé dalla forma sinuosa nel 1955. Nel 1974, però, quando l’ultima Volkswagen Karmann-Ghias fu consegnata negli Stati Uniti, ne erano state costruite 387.975, un bel numero per una vettura speciale di una casa automobilistica allora sconosciuta per le emozioni di guida.

Non che la Volkswagen Karmann-Ghia fosse nel campionato Porsche. Dopotutto, la Volkswagen Karmann-Ghia utilizzava lo stesso telaio del Maggiolino, la stessa meccanica delle auto economiche, aveva persino lo stesso motore raffreddato ad aria. Ma la Volkswagen Karmann-Ghia aveva qualcosa che nessuna VW fino a quel momento aveva mai avuto: lo stile.

Il nome dell’auto riassume un pedigree molto complicato. La VW all’inizio degli anni ’50 era una casa automobilistica della Germania occidentale in rapida crescita. Karmann era un carrozziere della Germania Ovest già da tempo affermato e stava già costruendo cabriolet Maggiolino. Ghia era una casa in stile italiano.

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A questa alleanza si è aggiunta una connessione americana – una connessione che alcuni europei sono riluttanti ad ammettere ancora oggi – e il risultato è stato un’improbabile ricetta di successo.

La storia della Volkswagen Karmann-Ghia inizia con Mario Boano e Luigi Segre della Carrozzeria Ghia. I carrozzieri torinesi avevano svolto per la VW un lavoro confidenziale, suggerendo delle raffinatezze nello stile del Maggiolino che la VW per lo più ignorava. Né sembrava che alla VW piacesse nessuna delle varie proposte di Beetle presentate in Germania dal Dr. Wilhelm Karmann. Un Karmann sempre più scoraggiato si è avvicinato a Ghia per trovare ispirazione.

Gian Paolo Boano, figlio di Mario Boano, aveva da poco acquistato un Maggiolino a Parigi e lo aveva portato a Torino. Gli artigiani della Ghia hanno rimosso la tradizionale carrozzeria del Maggiolino a due porte e nel giro di cinque mesi l’hanno sostituita con una nuova carrozzeria coupé.

Il prototipo fu trasportato nello stabilimento Karmann di Osnabruck dove, il 16 novembre 1953, fu esaminato dai dirigenti della VW, tra cui il capo Heinz Nordhoff. I dirigenti della VW erano incuriositi e volevano saperne di più, soprattutto per quanto riguarda lo stile. Sarebbero stati sorpresi di conoscerne i geni.

The sporty VW took its name from Karmann, the German firm that built the body, and Ghia, the Italian design house that came up with the styling.” ” La sportiva VW ha preso il nome da Karmann, la ditta tedesca che ha costruito la carrozzeria, e da Ghia, la casa di design italiana che ha ideato lo stile. © Vince Manocchi

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