Volkswagen Kit Auto – Hustler – Kit Carchives

Hustler Da Marblehead

Vedi tutte le 1 fotoHarold PacewriterJan 1, 2004

Uno dei piaceri di stare in giro per l’industria del kit car è incontrare le persone che hanno reso possibile tutto questo. Di recente mi è piaciuto parlare con William Hough, che svolge attività di consulenza in materia di compositi e costruzione di carrozzerie per diversi produttori di kit car. Lavorava presso Autodynamics, un’azienda di costruzione di auto da corsa a Marblehead, Massachusetts, dove ha collaborato con piloti famosi come Bruce McLaren e Sam Posey. Hough mi ha ricordato una rara e molto interessante kit car costruita da Autodynamics nel 1967 e 1968, chiamata Hustler.

La Hustler era una kit car con base VW che assomigliava un po’ a una Lotus Elan. Ok, assomigliava molto a una Lotus Elan. Autodynamics stava già vendendo pannelli di ricambio della carrozzeria in fibra di vetro per la Elan, quindi adattarli per adattarsi a un telaio VW sembrava naturale. L’Autodynamics non si era originariamente prefissata di essere nel settore delle auto in kit, poiché intendeva che la Hustler fosse un passo avanti verso la costruzione della propria linea di auto sportive da strada, ma una volta iniziato il progetto del kit, intendeva fare il lavoro nel modo giusto.

Forgiato in concorrenza Il business delle auto da corsa fa sembrare l’industria delle auto da corsa positivamente stabile e prevedibile. Oltre a cercare di indovinare i gusti del pilota in fatto di auto, i costruttori di auto da corsa devono cercare di sondare le menti dei costruttori di regole che ogni sei mesi si sforzano di reinventare il mondo. Si tratta di un business pieno di pericoli, e pochi sopravvivono per un certo periodo di tempo. L’autodinamica ha fatto meglio di molti altri, con una lunga lista di campionati al suo attivo. Il fondatore dell’azienda, Ray Caldwell, è stato un pilota di successo che ha costruito una delle prime auto da corsa di Formula Vee. Questa classe di corse del Sports Car Club of America (SCCA) presentava auto basate su motori VW 1200 leggermente modificati, transaxles, freni e sospensioni attaccati a un telaio monoposto e a una carrozzeria simile a quella di un sigaro. La barzelletta dell’epoca era che richiedevano anche piloti VW di serie!

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La Formula Vee è stata una storia di grande successo, con migliaia di vetture costruite dai primi anni ’60 ad oggi, e la classe è ancora forte. Caldwell ha chiamato la sua azienda Autodynamics, e il suo primo modello D-1 è stato altamente competitivo fin da subito. Furono vendute centinaia di Autodynamics Vees.

Caldwell aveva due soci: l’aspirante pilota Sam Posey (lo stesso Posey che ora è un rispettato emittente televisiva) e Fred Jackson, che era vice presidente e tesoriere. Presto spiegarono le loro ali con altri progetti di corse, come la costruzione di un’auto unica Can-Am e la gestione del team Dodge Challenger nella serie Trans-Am.

Caldwell sapeva che il business delle auto da corsa era volubile e voleva emulare Colin Chapman, che aveva costruito la Lotus da un produttore di auto da corsa di basso volume a una società di autovetture di semi successo con le innovative auto sportive Elite ed Elan. Caldwell stava già producendo pezzi di ricambio per la Elan con carrozzeria in vetro, quindi capiva gli aspetti tecnici delle piccole auto sportive. Tuttavia, voleva un passaggio intermedio prima di essere pronto a intraprendere un sofisticato progetto originale come la Elan (che utilizzava alcune parti Ford in un telaio a spina dorsale progettato da Lotus). Nacque così la Hustler.

Anche se il corpo di Hustler assomigliava molto a quello di un Elan, era allungato di 4 pollici più largo e 6 pollici più lungo per adattarsi a una piattaforma VW accorciata (di 10 pollici). La carrozzeria era composta da due strati sandwich per una maggiore robustezza ed è stata consegnata con cofano, sottocoperta, porte, cruscotto, telaio del parabrezza, capote, semplici sedili a secchiello in fibra di vetro e kit di ferramenta. L’Hustler ha utilizzato un parabrezza Corvette e chiusure VW, cerniere, sganci del cofano, tergicristalli e manovelle dei finestrini laterali. L’autodinamica avrebbe anche accorciato il telaio per l’acquirente, anche se il manuale includeva le istruzioni per farlo da soli.

Qualsiasi motore VW andrebbe bene, ma questo sembrava un po’ uno spreco, dato che l’Hustler è stato progettato anche per prendere i motori Porsche a quattro e sei cilindri, così come il robusto Corvair. Questi ultimi due avrebbero seriamente testato i limiti dei freni a tamburo della VW, dato che le conversioni a disco erano un sogno per il futuro nel 1968. Le ruote erano a discrezione dell’acquirente, ma i cerchi in alluminio filati CE “a torta” (13×4,5 pollici di larghezza) erano opzionali. I finestrini laterali erano destinati ad essere tagliati in plexiglas, e le sagome erano incluse nel manuale di montaggio. Il kit base fu venduto al dettaglio per 1.295 dollari nel 1968, e le vendite furono gestite dalla Dearborn Automobile, una compagnia di accompagnatori fondata da Alex Dearborn. Dearborn e Autodynamics avevano creato in precedenza i notevoli passeggini dune Deserter.

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Erano disponibili molte opzioni, tra cui sedili Lotus Elan più comodi, un kit di tappezzeria deluxe, un kit di riscaldamento e sbrinatore e una strumentazione completa. I fari “pop-up” erano azionati da lunghi cavi meccanici (più affidabili del sistema a vuoto dodgy montato sulla Elans). Era disponibile anche uno spoiler di coda che aiutava a mantenere l’auto piantata a una velocità teorica di 150 miglia all’ora (se erano montati motori più muscolosi). Con una velocità massima di 1500 VW di serie era più vicina a 85 mph, anche se il peso era di 1.320 libbre.

Ahimè, l’Hustler doveva avere una vita breve. Secondo quanto riferito, 43 sono state costruite prima che l’Autodynamics abbandonasse il suo programma di auto da strada. Erano troppo deboli per il fallimento della loro innovativa auto CanAm ad asse vivo e per la campagna di Formula 5000 per Posey, così come per lo sviluppo delle Trans-Am Dodges e di una nuova linea di Formula Vees. Quando Dodge ha staccato la spina al loro programma Trans-Am, Autodynamics è stata costretta a riorganizzarsi, ma ha continuato a vendere auto da corsa di successo per i clienti (sotto il nome di Caldwell) per qualche tempo.

L’Hustler era un kit di alta qualità che avrebbe fatto una macchina da strada molto bella anche oggi. Sono sottili sul terreno e non sono molto conosciuti, anche tra gli astuti addetti ai kit auto. Mi piacerebbe vederne una completamente truccata con un motore 911 (anche se poi metterei i freni a disco Ghia sul davanti).

Letters To Kit Carchives Sport Techie Way nel 1990, la rivista KIT CAR ha fatto un articolo su una piccola kit car gialla che utilizzava un motore Suzuki GSX-R 1.100cc. Aveva anche alcune caratteristiche uniche, come un sistema di retromarcia in cui un motorino di avviamento a batteria innestava un volano per spostare l’auto all’indietro. Aveva anche il chaindrive e utilizzava il quadro strumenti della moto donatrice. Un anno o due dopo l’auto fu drammaticamente rifatta dal suo creatore (non per il meglio: il primo disegno mi piaceva di più) con una carrozzeria ridisegnata e una vernice rossa. Vorrei sapere in che anno e mese si trovavano gli articoli, così posso cercare di trovarli.Mario PalomboVia su Internet

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L’auto che state cercando si chiamava inizialmente Piontek Sport Tek quando fu introdotta nel 1990. È stata presentata nel nostro numero di novembre ’90. È stata costruita da Dave Piontek, un ingegnere del Ford Advance Planning Office di Canton, Michigan. Piontek ha aperto i suoi motori Suzuki a 1.325 cc, e hanno prodotto 150 CV. Pesava circa 1.200 libbre ed era spaventosamente veloce. Nel 1993 è stata ribattezzata Sportech ed è stata potenziata con tubi rotondi invece che quadrati nel telaio. La potenza arrivava fino a 180 CV. La produzione passò alla Sportech International di Ewa Beach, alle Hawaii.

Alcune Sportech più tardi furono equipaggiate con motori GSX-R turbo che erogavano 290 CV. Sono stati sviluppati anche corpi in fibra di carbonio e kevlar che hanno ridotto il peso a 1.100 libbre. Dave Piontek sta ora vendendo il prototipo e l’ultima delle sei auto costruite sul sito web della Fun Car Company: www.funcar.com/sportech. Il prototipo costa 35.000 dollari e il turbo ne costa 60.000 (meno con un motore di serie). Sullo stesso sito è disponibile anche una selezione di articoli sull’auto, in modo da non dover cercare ogni numero. Potete contattare Piontek all’indirizzo info@funcar.com oppure (704) 658-0988.

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