Will Kimmel Crash – Anatomia di un relitto

Will Kimmel si prende un 200-MPH a Daytona e se ne va senza neanche un mal di testa

Vedi tutte le 14 fotoRob FisherwriterPete EpplephotographerApr 28, 2014

A soli 15 giri dall’ARCA 200 di quest’anno al Daytona International Speedway, il pilota dell’Indiana Will Kimmel si è trovato a scivolare sulla pista, con due gomme piatte sul lato destro e nessun modo per fermare la macchina. Quando il suo spotter è arrivato alla radio e ha detto “bloccateli e preparatevi”, Kimmel sapeva che stava per essere colpito. L’impatto dal naso a naso che ne è derivato ha praticamente distrutto due auto perfettamente a posto (e veloci).

Come è comune nella maggior parte dei grandi incidenti con più auto su pista, questo è iniziato quando un pilota (Chase Elliott) è apparentemente entrato nella parte posteriore di un altro (Buster Graham), girando Graham lateralmente davanti al campo. Le auto si disperdono e la maggior parte delle persone controllano, quando uno non si scatena. Kimmel è stato girato di lato quando la macchina dietro di lui non ha controllato, mentre il resto del campo ha rallentato. È scivolato nel muro di contenimento interno, rimbalzandoci sopra e scivolando di nuovo sulla traiettoria di un’auto in arrivo. L’altro guidatore non l’ha mai visto grazie alla combinazione di abbagliamento solare e di una rete di finestrini laterali con fori più piccoli del normale. Mentre la rete era legale, i fori più piccoli (un vantaggio aerodinamico trovato dai test in galleria del vento) impedivano al guidatore di vedere Kimmel che gli veniva incontro.

Kimmel dirà più tardi che è stato uno dei colpi più duri che abbia mai preso. L’analisi dei danni provocati dall’incidente illustra quanto sia stato difficile colpire l’auto. Date un’occhiata alle seguenti immagini e tenete presente che Kimmel si è allontanato da questo incidente senza nemmeno un mal di testa.

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Dopo che tutta la carneficina è stata strappata via, è difficile immaginare che Will Kimmel si sia allontanato da questo relitto senza nemmeno un mal di testa, fino a quando, naturalmente, non si considera la sua lista di attrezzature di sicurezza:

Simpson Helmet¿ Questo casco ultra leggero è valutato Snell 2010

HANS Device¿ L’abbiamo detto prima e lo diremo di nuovo, queste cose salvano vite umane; niente se, e, e, o ma. Se non ne avete uno, andate a prenderlo.

Schroth Seatbelt¿ Queste cinture hanno letteralmente due bretelle. Le cinture “Double Shoulder” sono dotate della cintura per il corpo da 3 pollici e di una cintura HANS supplementare da 2 pollici. La cintura aggiuntiva da 2 pollici corre indietro sopra la spalla e mette a sandwich le “braccia” del suo HANS tra se stessa e la cintura da 3 pollici aiutando a localizzare in modo sicuro il dispositivo in caso di impatto.

Balaclava¿ Certo, non c’è stato nessun incendio in questo incidente, ma Will indossa sempre una calza in testa. Dà una maggiore protezione antincendio intorno alla zona del collo.

Mentre Will non ha avuto alcun effetto dopo il naufragio, un sacco di short tracker in giro per il paese lo hanno infilato nel muro solo per soffrire di mal di testa, vertigini e visione offuscata per giorni e a volte anche settimane dopo l’impatto. È un’arena pericolosa e non va presa alla leggera.

Cos’è esattamente una commozione cerebrale? Si definisce come un processo fisiopatologico complesso che colpisce il cervello, tipicamente indotto da un trauma. Può essere causata sia da un colpo diretto alla testa, sia da un colpo indiretto al corpo, causando danni neurologici che con il tempo miglioreranno senza l’intervento medico. I sintomi di solito riflettono un disturbo funzionale al cervello, e possono includere sintomi fisici (ad esempio, mal di testa, nausea), cognitivi (ad esempio, difficoltà di concentrazione o di memoria), emotivi (ad esempio, irritabilità, tristezza), e di “mantenimento” (ad esempio, disturbi del sonno, cambiamenti nei livelli di appetito o di energia).

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Per capire cosa succede al cervello durante una commozione cerebrale, bisogna rendersi conto che il cervello adulto è un organo di 3 libbre che in pratica galleggia all’interno del cranio. È circondato da fluido cerebrale spinale, che funge da ammortizzatore per gli urti minori. Quando il cervello si muove rapidamente all’interno del cranio, tecnicamente si è verificata una commozione cerebrale. Ci sono essenzialmente due tipi di scenari che possono portare ad una commozione cerebrale. Il primo è quello che comunemente si pensa come un colpo diretto alla testa o un colpo di frusta al corpo. L’impatto accelera rapidamente la testa, facendo sì che il cervello colpisca il cranio interno. Quando la testa decelera e arresta il suo movimento, il cervello colpisce il lato opposto del cranio interno.

Il secondo scenario comune è una commozione cerebrale di rotazione, in cui la testa ruota rapidamente da un lato all’altro causando tosatura e deformazione dei tessuti cerebrali. In entrambi i casi, delicate vie neurali nel cervello possono essere danneggiate, causando disturbi neurologici.

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1. In questo scatto in alto si può vedere che, come minimo, questa macchina avrà bisogno di un caricatore anteriore completamente nuovo.

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2. Qui è dove è iniziato tutto l’incidente. Quando Will si è girato, è scivolato nel muro di contenimento interno all’inizio della strada ai box, è rimbalzato ed è finito nel traffico in arrivo. La maggior parte dei danni alla parte posteriore sono di tipo estetico. Ma il freno a secco era rotto e dovrà essere sostituito. Tutto ciò avrebbe potuto essere riparato con periodi di cautela se l’altra auto non avesse urtato la parte anteriore.

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3. Il radiatore e gran parte della struttura del rollbar anteriore sono spinti verso l’alto e nel vano motore. La squadra rimuoverà con cura tutti i componenti danneggiati per determinare se qualcosa è recuperabile.

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4. Il membro della squadra Ira Small taglia via una parte del parafango anteriore per avere una migliore visione di come il motore si è mosso.

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5. Gran parte dei rinforzi sul lato anteriore sinistro della vettura sono finiti sopra il motore, danneggiando in particolare lo spinterogeno.

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6. In questo scatto si può vedere come la barra ha fatto crollare completamente la parte superiore del distributore, rompendo il tappo e causando potenzialmente danni all’albero del distributore e all’ingranaggio o alla vite senza fine dell’albero a camme e ad altre parti interne del motore. L’unico modo per saperlo con certezza è la completa rottura.

Guardiamo questi due scenari dal punto di vista degli sport motoristici utilizzando come esempio un tipico incidente su pista corta. La gomma anteriore destra soffiata manda il modello in ritardo nella parete della curva 4, succede così velocemente che il guidatore ha appena il tempo di saltare sui freni prima che l’impatto sia avvenuto. Senza un freno per la testa e il collo, la testa del guidatore scatta in avanti, facendo sì che il cervello prenda a schiaffi l’interno della parte anteriore del cranio. Non appena la testa smette di muoversi in avanti, il cervello torna indietro per colpire la parte interna del cranio. A proposito, tutto questo avviene prima che l’auto si fermi a un terzo del tratto anteriore. Vede le stelle e ha mal di testa per tre giorni dopo la gara, segno di una comune commozione cerebrale nelle corse su pista corta.

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Nello scenario numero due, un corridore che guida la funzione Late Model si allenta all’uscita della curva quattro e la macchina inizia un pigro testacoda. I due piloti immediatamente dietro lo mancano, ma il tizio che corre in quarta blocca il gancio posteriore e manda il nostro ex leader in un testacoda selvaggio attraverso un campo di gara molto sconnesso. Sfortunatamente, questo pilota non ha un sedile di contenimento completo e non indossa un fermacapo. La sua testa e la parte superiore del corpo sono violentemente scosse, ma quello che succede dentro la sua testa assomiglia vagamente a una pallina da ping pong in un frullatore.

Ma cosa succederebbe se questi due scenari si verificassero nello stesso naufragio? Si può immaginare che il risultato potrebbe essere devastante.

Ora aggiungiamo il fatto che abbiamo corridori di tutte le età coinvolti in questo sport e diventa fondamentale per noi capire il più possibile sulle commozioni cerebrali. Ad esempio, poiché i lobi frontali del cervello umano continuano a svilupparsi fino all’età di 25 anni, si può scommettere che il cervello di un adolescente reagirà e guarirà in modo diverso da quello di un adulto in caso di una grave commozione cerebrale. Quindi è fondamentale gestire le commozioni cerebrali giovanili in modo molto conservativo per garantire uno sviluppo neurologico ed esiti ottimali.

Alcuni studi hanno dimostrato che le femmine hanno maggiori probabilità di sostenere una commozione cerebrale rispetto ai loro omologhi maschi. Tendono ad avere più sintomi e richiedono più tempo per riprendersi.

Inoltre, una storia di disturbi dello sviluppo, disturbi psichiatrici, o una storia di mal di testa o emicranie può avere un ruolo nel tempo di recupero della commozione cerebrale.

Infine, le ricerche suggeriscono che se qualcuno ha già ricevuto una commozione cerebrale, è da una a due volte più probabile che ne riceva una seconda. Se ha avuto due commozioni cerebrali, una terza è da due a quattro volte più probabile che ne riceva una terza, e se ne ha avuta tre, è da tre a nove volte più probabile che ne riceva una quarta.

Gli effetti a lungo termine di commozioni multiple sono attualmente oggetto di studio da parte di ricercatori di tutto il mondo. Non solo gli incidenti traumatici multipli possono contribuire allo sviluppo di lievi deficit cognitivi (MCI), encefalopatia traumatica cronica (CTE) e altri esiti avversi, ma una storia di commozione celebrale può anche causare la sindrome post commozione cerebrale (PCS). L’argomento della PCS e degli sport motoristici è stato descritto in dettaglio in un articolo molto acclamato di Bob Bolles nel numero di ottobre ’12 del Circle Track.

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La comunità medica è costantemente informata sulle cause di questi effetti a lungo termine, ma è imperativo che una persona si riprenda completamente da una commozione cerebrale prima di rischiare una successiva. Non farlo in modo adeguato può portare a ulteriori danni neurologici. Questo è quello che è successo al nostro amico Jeff Vochaska, di cui Bob ha scritto, non è stato un singolo evento a causare il suo PCS e a cambiare la sua vita per sempre. È stata una commozione cerebrale multipla per un periodo di molti, molti anni. Il punto è che ci sono numerosi fattori che contribuiscono alle commozioni cerebrali e alla loro guarigione.

Impariamo costantemente, ma l’unica cosa che sappiamo è che le attrezzature di sicurezza adeguate, installate e indossate correttamente secondo le specifiche del produttore vi aiuteranno a sfuggire a lesioni gravi in molti incidenti diversi.

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7. Il bullone non ha tenuto la barra.

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8. Guardate appena sopra la mano di Bill l’equilibratore. Ovviamente qualcosa ci è stato ficcato dentro con forza. Questo a sua volta potrebbe aver toccato i problemi interni all’interno del gruppo rotante del motore. Se ignorato o mancato, questo potrebbe portare a grossi problemi lungo la strada.

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9. Ecco un altro angolo che mostra l’estensione della curva. E’ un dato di fatto che dovranno agganciare questa vettura, ma gli urti, le molle e gli altri componenti che non sembrano essere danneggiati dovranno essere accuratamente ispezionati per evitare problemi in futuro.

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10. Appena sopra la molla si può vedere quanto sia gravemente danneggiato il framerail. Lo sfaldamento della vernice è un segno che indica che la rotaia è piegata.

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11. In questa foto si vede quasi chiaramente che il vano motore era così ben costruito che ha subito l’impatto. E mentre i binari del telaio e tutti i tubi dovranno essere sostituiti, il motore sembra che non si sia mai mosso dalla linea centrale della vettura. Due cose hanno probabilmente giocato in questo, numero uno l’integrità della gabbia intorno al motore e numero due il set back del motore (si tratta di una macchina da super-velocità). Questo dimostra che progettare correttamente la gabbia intorno al motore può far risparmiare migliaia di dollari se le cose vanno male.

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12 A-C . In queste tre foto si possono vedere i danni sia nella parte anteriore che in quella posteriore dell’auto, ma si noti che l’abitacolo del conducente non è danneggiato. Questo non solo è una testimonianza dell’integrità della struttura del costruttore originale dell’auto, ma dimostra l’importanza del design dell’auto in relazione alla sicurezza del guidatore. Quando si costruisce o si modifica la propria auto, tenere presente che l’abitacolo del conducente deve fungere da bozzolo finale di protezione in caso di un brutto incidente.

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